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Adelsheim Vineyard, un vignoble pionnier de l'Oregon, est toujours en évolution

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Lorsque l'épitaphe de David Adelsheim vient d'être écrite, "pionnier" et "leader" sont deux mots qui ne manqueront pas d'y figurer. Il fut un pionnier de la viticulture et de la vinification en Oregon avec sa première plantation de pinot noir dans les montagnes Chehalem en 1972. Il a mené de multiples efforts au cours des 40 années suivantes pour établir l'identité de la région — la vallée de Willamette — et du vin de l'Oregon en général sur la scène mondiale.

Adelsheim et sa femme d'alors, Ginny, ont commencé Vignoble d'Adelsheim en 1971. Diplômé en littérature allemande, Adelsheim a été convaincu de se lancer dans la vinification par les pionniers du vin de l'Oregon David Lett de les vignobles d'Eyrie, Chuck Coury de David Hill Winery, Dick Erath de Erath, et Bill Blosser de Sokol Blosser. Son premier achat de vignoble en 1971 — il allait devenir son vignoble Quarter Mile Lane — a suivi leurs indications lorsqu'il a planté ses vignes l'année suivante : planter sur un sol Jory bien drainé (à base de roche ignée) sur des pentes exposées au sud. Il a planté 15 hectares de pinot noir, Riesling, pinot gris, et chardonnay dans les montagnes Chehalem. Les premiers vins n'ont été commercialisés qu'en 1978, mais Adelsheim a passé les années intermédiaires à apprendre la vinification auprès de personnes comme Lett et à passer deux mois à Bourgogne étudier le sujet.

La superficie d'Adelsheim a augmenté au fil des ans pour atteindre plus de 229 acres dans quatre AVA de Willamette Valley (zones viticoles américaines officiellement désignées). Les raisins supplémentaires proviennent de producteurs dans le cadre de contrats à long terme. Les vins ont remporté de nombreuses médailles et autres distinctions au fil des ans, établissant le statut d'Adelsheim comme l'un des principaux vignobles de l'Oregon et lui valu une distribution mondiale.

Un élément crucial de la création d'une industrie viticole naissante est d'établir un cadre cohérent de règles dès le début. Dans les endroits qui ont commencé sans un tel cadre, il y a toujours des problèmes. Par exemple, les producteurs de vins mousseux californiens doivent faire face à des concurrents de l'État qui ont le droit perpétuel d'appeler leur vin "Champagne” même s'il ne contient pas de cépage champenois traditionnel et n'est pas élaboré selon la méthode champenoise. Au Texas, les vignerons doivent rivaliser avec magasins de slosh qui importent du vin en vrac de Californie et l'étiquettent comme étant du Texas.

L'approche de l'Oregon était d'intégrer l'authenticité dans les règles dès le départ. Adelsheim a participé à à peu près toutes les grandes initiatives de règles administratives impliquant l'industrie du pinot noir de l'Oregon. Il convient de noter en particulier les règles de 1977 (Oregon Revised Statutes 845-10) qui régissaient l'utilisation des noms de cépage vitis vinifera, des appellations d'origine et des désignations semi-génériques (par exemple "Bourgogne,” “Chianti," etc.). Les règles exigeaient que 90 pour cent d'un vin soit un seul cépage afin d'utiliser le nom de ce cépage sur l'étiquette. De plus, 100 pour cent d'un vin devait provenir d'une appellation pour pouvoir utiliser le nom de cette appellation. À l'époque, la loi fédérale n'exigeait qu'une correspondance de 51% du contenu avec le cépage étiqueté, de sorte que l'Oregon a considérablement relevé la barre d'authenticité.

De plus, les désignations semi-génériques ont été interdites. Seule une utilisation très limitée de sucre (chaptalisation) était autorisée dans le processus de vinification et l'ajout d'eau (dilution) était interdit. De manière plus controversée, la désignation « Estate Bottled » sur une étiquette exigeait que le vignoble ne se trouve pas à plus de cinq milles de la cave. Cette règle a ensuite été révisée pour éliminer la distance arbitraire et la remplacer par une règle basée sur AVA. Pour approbation, l'Oregon Liquor Control Commission (OLCC) a requis l'unanimité parmi tous les établissements vinicoles de l'État, alors au nombre de 20. Adelsheim a fait pression sur tout le monde et a pu l'obtenir !

Faites défiler jusqu'en 2006 : le Bureau fédéral de la taxe et du commerce de l'alcool et du tabac (TTB) a resserré de nombreuses lois fédérales, en utilisant souvent les règles de l'Oregon comme justification. En conséquence, de nombreuses règles de l'Oregon de 1977 sont devenues sans objet. Une réécriture a permis de les rendre un peu plus pratiques. Ainsi, seulement 95 pour cent (plutôt que 100 pour cent) d'un vin devait provenir d'une appellation nommée. Cependant, les 5 pour cent restants devaient encore venir de l'Oregon; aucune coupe avec du vin en vrac provenant de l'extérieur de l'État n'était autorisée - la seule exception étant si l'appellation traversait les frontières de l'État, comme avec le Walla Walla Valley AVA, en partie dans l'Oregon et en partie à Washington.

Au fur et à mesure que l'expérience viticole et œnologique de la région se développait, les variations au sein de l'AVA de la vallée de Willamette sont devenues évidentes. Les établissements vinicoles ont demandé et obtenu l'approbation de plusieurs sous-AVA : les AVA de Ribbon Ridge, Dundee Hills, Yamhill-Carlton, Eola-Amity Hills, McMinnville et Chehalem Mountains sont toutes nées en succession rapide à la fin du vingtième siècle. C'est Adelsheim qui a demandé, avec succès, la désignation des monts Chehalem.

La région est caractérisée par des changements spectaculaires d'altitude et de climat. La température baisse et les précipitations augmentent avec les altitudes plus élevées. Ainsi, il y a une différence de temps de maturation de trois semaines entre les vignes à 200 pieds et celles à 900 pieds. Les sols sont également variés, avec trois grands types. Le basaltique rouge - le produit de l'activité volcanique - donne des saveurs de fruits rouges au pinot noir. Les sols sédimentaires marins donnent un caractère de fruits noirs. Le loess est un sédiment jaune-gris peu compacté qui, dans l'Oregon, est principalement constitué de limon. Il offre un bon drainage et convient aux raisins blancs et rouges.

Sept des 10 vignobles du domaine d'Adelsheim se trouvent déjà dans l'AVA des montagnes de Chehalem. Les contrats de producteurs sont transférés aux vignobles de l'AVA au fur et à mesure de leur renouvellement. Par exemple, le pinot noir Willamette Valley d'entrée de gamme du domaine s'appuie actuellement sur des sources de toute la vallée, mais proviendra exclusivement de l'AVA des montagnes Chehalem à l'avenir.

"Breaking Ground" d'Adelsheim Chehalem Mountains Pinot Noir 2014 (45 $) est en quelque sorte une sentinelle pour le changement de direction. Il est cultivé à 88 % sur le domaine et a été conçu par le vigneron d'Adelsheim, Dave Paige, pour incarner le caractère du pinot noir des montagnes Chehalem. C'est un vin complexe au nez de framboises noires et d'épices. En bouche, la richesse des fruits noirs se répète et les tanins sont soyeux.

Il peut sembler étrange que Adelsheim Vineyards soit en transition après 45 ans, mais, avec le recul, le changement a été une constante pour la cave, reflétant peut-être le caractère de son propriétaire. Je m'attends à ce qu'il évolue encore dans 10 ans.


Décès du pionnier du vin de l'Oregon, David Lett

Avant l'arrivée de David Lett dans l'Oregon en 1965, Willamette Valley était principalement connue pour la culture des noisettes. Il n'a pas été le premier à planter des vignes de pinot noir dans l'Oregon, mais ses vins Eyrie Vineyard ont été les premiers à Willamette Valley, et ils ont eu un impact.

Aujourd'hui, vous pouvez toujours trouver des plantations de noix dans la vallée de Willamette, mais les vignes tapissent la terre à quelques kilomètres du vignoble d'origine de Lett dans les collines rouges de Dundee, et les vins ont fait de la région le berceau du pinot noir en Amérique. Ce cépage et le pinot gris sont les stars, tout comme Lett pensait qu'ils pourraient l'être lorsqu'il a apporté 3 000 vignes de Californie pour y planter, malgré les objections des professeurs de viticulture de l'Université de Californie à Davis. On lui a dit que l'Oregon était trop froid et inhospitalier.

Lett est décédé jeudi d'une insuffisance cardiaque, entouré de sa famille à son domicile de Dundee. Il avait 69 ans. Il laisse Diana, sa femme depuis 42 ans, ses fils Jason et James, et deux petites-filles. Il avait pris sa retraite en 2005 de sa cave maintenant de 6 000 caisses, cédant les rênes à Jason.

Surnommé "Papa Pinot", en partie pour ses efforts de pionnier et en partie parce que sa barbe argentée et son style personnel irascible rappelaient à certains Hemingway, Lett a conservé le respect de ses collègues même si son style de vinification était très différent du leur. Les pinots d'Eyrie visaient la délicatesse et la garde, même lorsque la tendance en Oregon était à plus de maturité et de plaisir immédiat.

"Il est resté fidèle à son style, qu'il soit populaire ou non", a déclaré Josh Bergström, dont les vins éponymes font partie du camp des plus riches. "J'ai beaucoup de respect pour cela. Aujourd'hui, tant de vignobles recherchent le style et la mode. C'était un vrai franc-tireur. Il s'en est tenu à ses armes."

Lett a pris une route détournée vers l'Oregon. Né à Chicago en 1939, il a grandi dans l'Utah. Après avoir obtenu un baccalauréat en philosophie à l'Université de l'Utah en 1961, il est allé en Californie pour l'école dentaire. Mais il est devenu fasciné par le petit groupe de vignerons produisant du vin dans la Napa Valley. Il s'est inscrit à l'UC Davis et a voyagé en France pour travailler dans les vignobles et les caves. En Oregon, il trouve un climat et des sols qui lui rappellent la Bourgogne.

Dès le début, Lett a encouragé les vignerons nouvellement créés qui lui ont demandé conseil, en les aidant à trouver des vignobles et en leur apprenant à gérer le climat frais et parfois pluvieux de l'Oregon. Dick Ponzi se souvient quand Lett est entré dans sa classe alors que Ponzi enseignait au collège communautaire de Portland. Lett était là pour lui vendre des manuels, mais le jeune vendeur lui a parlé de son nouveau vignoble. Ponzi avait déménagé en Oregon pour des raisons similaires et attendait que son propre jeune vignoble mûrisse. Lett est devenu une ressource précieuse pour les conseils de vinification.

"Nous étions des âmes solitaires ici, faisant des choses que l'université disait que nous ne pouvions pas faire", se souvient Ponzi. "Nous avions un petit groupe, comprenant Dick Erath, Charles Coury et, plus tard, David Adelsheim. Pendant un moment, nous nous sommes juste rencontrés."

Bergström a fait la connaissance de Lett lorsqu'il a demandé au fils du vigneron chevronné, Jason, de l'aider avec son nouveau Chardonnay. "David était un pionnier fondateur et j'étais l'un des nouveaux, mais il m'a vendu une verticale de ses Chardonnays. J'ai été époustouflé par eux. Nous avons beaucoup parlé d'obtenir la maturité et l'équilibre parfaits pour le Chardonnay."

Eyrie a commencé à attirer l'attention en 1979, lorsque son Pinot Noir South Block 1975 a terminé troisième d'une dégustation internationale de centaines de vins organisée par le magazine gastronomique français Gault-Millau. Cela a à son tour attiré l'attention de Robert Drouhin de la Maison Joseph Drouhin de Bourgogne, qui a commencé à visiter l'Oregon pour voir ce qui se passait. Lett et un autre pionnier du vin de l'Oregon, David Adelsheim, ont aidé Drouhin à trouver le terrain pour établir le Domaine Drouhin, juste en haut de la route du vignoble d'origine de Lett dans les Dundee Hills.

Ces dernières années, Lett s'était employé activement à organiser ses collègues vignerons contre ce qu'il considérait comme un développement trop agressif sur les terres potentielles du vignoble. Un grand projet, proposé en 2006 pour des terres adjacentes à celle de Drouhin, est toujours au point mort en raison des objections des vignerons.

"C'est un exemple typique de la volonté de David de maintenir le développement hors des vignobles qui pourraient être importants pour l'avenir", a déclaré Ponzi. "Beaucoup d'entre nous venaient de Californie et nous étions sensibles à l'étalement urbain que nous y avons vu. Nous ne voulions pas voir les mêmes choses se produire ici."

Lett a été satisfait de voir l'industrie du vin grandir autour de lui et devenir le quatrième producteur de vin aux États-Unis, après la Californie, Washington et New York. Des 3 000 vignes qu'il a apportées avec lui pour planter en 1965, le pinot noir couvre désormais plus de 10 000 acres en Oregon, produisant plus de 20 000 tonnes en 2007, selon l'Oregon Wine Board. Le Pinot Gris est deuxième avec 6 000 tonnes cultivées.

"Personne ne sait où en serait l'industrie vinicole de l'Oregon sans David", a déclaré le gouverneur de l'Oregon, Ted Kulongoski, dans un communiqué de presse. "Mais nous savons que ses 3 000 vignes ont été le début de la création du pinot noir de renommée mondiale de l'Oregon."

Une célébration de sa vie aura lieu après la récolte du millésime 2008, a déclaré sa famille.


Décès du pionnier du vin de l'Oregon, David Lett

Avant l'arrivée de David Lett dans l'Oregon en 1965, Willamette Valley était principalement connue pour la culture des noisettes. Il n'a pas été le premier à planter des vignes de pinot noir dans l'Oregon, mais ses vins Eyrie Vineyard ont été les premiers à Willamette Valley, et ils ont eu un impact.

Aujourd'hui, vous pouvez toujours trouver des plantations de noix dans la vallée de Willamette, mais les vignes tapissent la terre à quelques kilomètres du vignoble d'origine de Lett dans les collines rouges de Dundee, et les vins ont fait de la région le berceau du pinot noir en Amérique. Ce cépage et le pinot gris sont les stars, tout comme Lett pensait qu'ils pourraient l'être lorsqu'il a apporté 3 000 vignes de Californie pour y planter, malgré les objections des professeurs de viticulture de l'Université de Californie à Davis. On lui a dit que l'Oregon était trop froid et inhospitalier.

Lett est décédé jeudi d'une insuffisance cardiaque, entouré de sa famille à son domicile de Dundee. Il avait 69 ans. Il laisse Diana, sa femme depuis 42 ans, ses fils Jason et James, et deux petites-filles. Il avait pris sa retraite en 2005 de sa cave maintenant de 6 000 caisses, cédant les rênes à Jason.

Surnommé "Papa Pinot", en partie pour ses efforts de pionnier et en partie parce que sa barbe argentée et son style personnel irascible rappelaient à certains Hemingway, Lett a conservé le respect de ses collègues même si son style de vinification était très différent du leur. Les pinots d'Eyrie visaient la délicatesse et la garde, même lorsque la tendance en Oregon était à plus de maturité et de plaisir immédiat.

"Il est resté fidèle à son style, qu'il soit populaire ou non", a déclaré Josh Bergström, dont les vins éponymes font partie du camp des plus riches. "J'ai beaucoup de respect pour cela. Aujourd'hui, tant de vignobles recherchent le style et la mode. C'était un vrai franc-tireur. Il s'en est tenu à ses armes."

Lett a pris une route détournée vers l'Oregon. Né à Chicago en 1939, il a grandi dans l'Utah. Après avoir obtenu un baccalauréat en philosophie à l'Université de l'Utah en 1961, il est allé en Californie pour l'école dentaire. Mais il est devenu fasciné par le petit groupe de vignerons produisant du vin dans la Napa Valley. Il s'est inscrit à l'UC Davis et a voyagé en France pour travailler dans les vignobles et les caves. En Oregon, il trouve un climat et des sols qui lui rappellent la Bourgogne.

Dès le début, Lett a encouragé les vignerons nouvellement créés qui lui ont demandé conseil, les aidant à trouver des vignobles et leur apprenant à gérer le climat frais et parfois pluvieux de l'Oregon. Dick Ponzi se souvient quand Lett est entré dans sa classe alors que Ponzi enseignait au collège communautaire de Portland. Lett était là pour lui vendre des manuels, mais le jeune vendeur lui a parlé de son nouveau vignoble. Ponzi avait déménagé en Oregon pour des raisons similaires et attendait que son propre jeune vignoble mûrisse. Lett est devenu une ressource précieuse pour les conseils de vinification.

"Nous étions des âmes solitaires ici, faisant des choses que l'université disait que nous ne pouvions pas faire", se souvient Ponzi. "Nous avions un petit groupe, comprenant Dick Erath, Charles Coury et, plus tard, David Adelsheim. Pendant un moment, nous étions juste ensemble."

Bergström a fait la connaissance de Lett lorsqu'il a demandé au fils du vigneron chevronné, Jason, de l'aider avec son nouveau Chardonnay. "David était un pionnier fondateur et j'étais l'un des nouveaux, mais il m'a vendu une verticale de ses chardonnays. J'ai été époustouflé par eux. Nous avons beaucoup parlé de l'obtention d'une maturité et d'un équilibre parfaits pour le chardonnay."

Eyrie a commencé à attirer l'attention en 1979, lorsque son Pinot Noir South Block 1975 a terminé troisième d'une dégustation internationale de centaines de vins organisée par le magazine gastronomique français Gault-Millau. Cela a à son tour attiré l'attention de Robert Drouhin de la Maison Joseph Drouhin de Bourgogne, qui a commencé à visiter l'Oregon pour voir ce qui se passait. Lett et un autre pionnier du vin de l'Oregon, David Adelsheim, ont aidé Drouhin à trouver le terrain pour établir le Domaine Drouhin, juste en haut de la route du vignoble d'origine de Lett dans les Dundee Hills.

Ces dernières années, Lett s'était employé activement à organiser ses collègues vignerons contre ce qu'il considérait comme un développement trop agressif sur les terres potentielles du vignoble. Un grand projet, proposé en 2006 pour des terres adjacentes à celle de Drouhin, est toujours au point mort en raison des objections des vignerons.

"C'est un exemple typique de la volonté de David d'empêcher le développement de terres viticoles qui pourraient être importantes pour l'avenir", a déclaré Ponzi. "Beaucoup d'entre nous venaient de Californie et nous étions sensibles à l'étalement urbain que nous y avons vu. Nous ne voulions pas voir les mêmes choses se produire ici."

Lett a été satisfait de voir l'industrie du vin grandir autour de lui et devenir le quatrième producteur de vin aux États-Unis, après la Californie, Washington et New York. Des 3 000 vignes qu'il a apportées avec lui pour planter en 1965, le pinot noir couvre désormais plus de 10 000 acres en Oregon, produisant plus de 20 000 tonnes en 2007, selon l'Oregon Wine Board. Le Pinot Gris est deuxième avec 6 000 tonnes cultivées.

"Personne ne sait où en serait l'industrie vinicole de l'Oregon sans David", a déclaré le gouverneur de l'Oregon, Ted Kulongoski, dans un communiqué de presse. "Mais nous savons que ses 3 000 vignes ont été le début de la création du pinot noir de renommée mondiale de l'Oregon."

Une célébration de sa vie aura lieu après la récolte du millésime 2008, a déclaré sa famille.


Décès du pionnier du vin de l'Oregon, David Lett

Avant l'arrivée de David Lett dans l'Oregon en 1965, Willamette Valley était principalement connue pour la culture des noisettes. Il n'a pas été le premier à planter des vignes de pinot noir dans l'Oregon, mais ses vins Eyrie Vineyard ont été les premiers à Willamette Valley, et ils ont eu un impact.

Aujourd'hui, vous pouvez toujours trouver des plantations de noix dans la vallée de Willamette, mais les vignes tapissent la terre à quelques kilomètres du vignoble d'origine de Lett dans les collines rouges de Dundee, et les vins ont fait de la région le berceau du pinot noir en Amérique. Ce cépage et le pinot gris sont les stars, tout comme Lett pensait qu'ils pourraient l'être lorsqu'il a apporté 3 000 vignes de Californie pour y planter, malgré les objections des professeurs de viticulture de l'Université de Californie à Davis. On lui a dit que l'Oregon était trop froid et inhospitalier.

Lett est décédé jeudi d'une insuffisance cardiaque, entouré de sa famille à son domicile de Dundee. Il avait 69 ans. Il laisse Diana, sa femme depuis 42 ans, ses fils Jason et James, et deux petites-filles. Il avait pris sa retraite en 2005 de sa cave maintenant de 6 000 caisses, cédant les rênes à Jason.

Surnommé "Papa Pinot", en partie pour ses efforts de pionnier et en partie parce que sa barbe argentée et son style personnel irascible rappelaient à certains Hemingway, Lett a conservé le respect de ses collègues même si son style de vinification était très différent du leur. Les pinots d'Eyrie visaient la délicatesse et la garde, même lorsque la tendance en Oregon était à plus de maturité et de plaisir immédiat.

"Il est resté fidèle à son style, qu'il soit populaire ou non", a déclaré Josh Bergström, dont les vins éponymes font partie du camp des plus riches. "J'ai beaucoup de respect pour cela. Aujourd'hui, tant de vignobles recherchent le style et la mode. C'était un vrai franc-tireur. Il s'en est tenu à ses armes."

Lett a pris une route détournée vers l'Oregon. Né à Chicago en 1939, il a grandi dans l'Utah. Après avoir obtenu un baccalauréat en philosophie à l'Université de l'Utah en 1961, il est allé en Californie pour l'école dentaire. Mais il est devenu fasciné par le petit groupe de vignerons produisant du vin dans la Napa Valley. Il s'est inscrit à l'UC Davis et a voyagé en France pour travailler dans les vignobles et les caves. En Oregon, il trouve un climat et des sols qui lui rappellent la Bourgogne.

Dès le début, Lett a encouragé les vignerons nouvellement créés qui lui ont demandé conseil, en les aidant à trouver des vignobles et en leur apprenant à gérer le climat frais et parfois pluvieux de l'Oregon. Dick Ponzi se souvient quand Lett est entré dans sa classe alors que Ponzi enseignait au collège communautaire de Portland. Lett était là pour lui vendre des manuels, mais le jeune vendeur lui a parlé de son nouveau vignoble. Ponzi avait déménagé en Oregon pour des raisons similaires et attendait que son propre jeune vignoble mûrisse. Lett est devenu une ressource précieuse pour les conseils de vinification.

"Nous étions des âmes solitaires ici, faisant des choses que l'université disait que nous ne pouvions pas faire", se souvient Ponzi. "Nous avions un petit groupe, comprenant Dick Erath, Charles Coury et, plus tard, David Adelsheim. Pendant un moment, nous nous sommes juste rencontrés."

Bergström a fait la connaissance de Lett lorsqu'il a demandé au fils du vigneron chevronné, Jason, de l'aider avec son nouveau Chardonnay. "David était un pionnier fondateur et j'étais l'un des nouveaux, mais il m'a vendu une verticale de ses chardonnays. J'ai été époustouflé par eux. Nous avons beaucoup parlé de l'obtention d'une maturité et d'un équilibre parfaits pour le chardonnay."

Eyrie a commencé à attirer l'attention en 1979, lorsque son Pinot Noir South Block 1975 a terminé troisième d'une dégustation internationale de centaines de vins organisée par le magazine gastronomique français Gault-Millau. Cela a à son tour attiré l'attention de Robert Drouhin de la Maison Joseph Drouhin de Bourgogne, qui a commencé à visiter l'Oregon pour voir ce qui se passait. Lett et un autre pionnier du vin de l'Oregon, David Adelsheim, ont aidé Drouhin à trouver le terrain pour établir le Domaine Drouhin, juste en haut de la route du vignoble d'origine de Lett dans les Dundee Hills.

Ces dernières années, Lett s'était employé activement à organiser ses collègues vignerons contre ce qu'il considérait comme un développement trop agressif sur les terres potentielles du vignoble. Un grand projet, proposé en 2006 pour des terres adjacentes à celle de Drouhin, est toujours au point mort en raison des objections des vignerons.

"C'est un exemple typique de la volonté de David d'empêcher le développement de terres viticoles qui pourraient être importantes pour l'avenir", a déclaré Ponzi. "Beaucoup d'entre nous venaient de Californie et nous étions sensibles à l'étalement urbain que nous y avons vu. Nous ne voulions pas voir les mêmes choses se produire ici."

Lett a pris plaisir à voir l'industrie du vin grandir autour de lui et devenir le quatrième producteur de vin aux États-Unis, après la Californie, Washington et New York. Des 3 000 vignes qu'il a apportées avec lui pour planter en 1965, le pinot noir couvre désormais plus de 10 000 acres en Oregon, produisant plus de 20 000 tonnes en 2007, selon l'Oregon Wine Board. Le Pinot Gris est deuxième avec 6 000 tonnes cultivées.

"Personne ne sait où en serait l'industrie vinicole de l'Oregon sans David", a déclaré le gouverneur de l'Oregon, Ted Kulongoski, dans un communiqué de presse. "Mais nous savons que ses 3 000 vignes ont été le début de la création du pinot noir de renommée mondiale de l'Oregon."

Une célébration de sa vie aura lieu après la récolte du millésime 2008, a déclaré sa famille.


Décès du pionnier du vin de l'Oregon, David Lett

Avant l'arrivée de David Lett dans l'Oregon en 1965, Willamette Valley était principalement connue pour la culture des noisettes. Il n'a pas été le premier à planter des vignes de pinot noir dans l'Oregon, mais ses vins Eyrie Vineyard ont été les premiers à Willamette Valley, et ils ont eu un impact.

Aujourd'hui, vous pouvez toujours trouver des plantations de noix dans la vallée de Willamette, mais les vignes tapissent la terre à quelques kilomètres du vignoble d'origine de Lett dans les collines rouges de Dundee, et les vins ont fait de la région le berceau du pinot noir en Amérique. Ce cépage et le pinot gris sont les stars, tout comme Lett pensait qu'ils pourraient l'être lorsqu'il a apporté 3 000 vignes de Californie pour y planter, malgré les objections des professeurs de viticulture de l'Université de Californie à Davis. On lui a dit que l'Oregon était trop froid et inhospitalier.

Lett est décédé jeudi d'une insuffisance cardiaque, entouré de sa famille à son domicile de Dundee. Il avait 69 ans. Il laisse Diana, sa femme depuis 42 ans, ses fils Jason et James, et deux petites-filles. Il avait pris sa retraite en 2005 de sa cave maintenant de 6 000 caisses, cédant les rênes à Jason.

Surnommé « Papa Pinot », en partie pour ses efforts de pionnier et en partie parce que sa barbe argentée et son style personnel irascible rappelaient à certains Hemingway, Lett a conservé le respect de ses collègues même si son style de vinification était très différent du leur. Les pinots d'Eyrie visaient la délicatesse et la garde, même lorsque la tendance en Oregon était à plus de maturité et de plaisir immédiat.

"Il est resté fidèle à son style, qu'il soit populaire ou non", a déclaré Josh Bergström, dont les vins éponymes font partie du camp des plus riches. "J'ai beaucoup de respect pour cela. Aujourd'hui, tant de vignobles recherchent le style et la mode. C'était un vrai franc-tireur. Il s'en est tenu à ses armes."

Lett a pris une route détournée vers l'Oregon. Né à Chicago en 1939, il a grandi dans l'Utah. Après avoir obtenu un baccalauréat en philosophie à l'Université de l'Utah en 1961, il est allé en Californie pour l'école dentaire. Mais il est devenu fasciné par le petit groupe de vignerons produisant du vin dans la Napa Valley. Il s'est inscrit à l'UC Davis et a voyagé en France pour travailler dans les vignobles et les caves. En Oregon, il trouve un climat et des sols qui lui rappellent la Bourgogne.

Dès le début, Lett a encouragé les vignerons nouvellement créés qui lui ont demandé conseil, en les aidant à trouver des vignobles et en leur apprenant à gérer le climat frais et parfois pluvieux de l'Oregon. Dick Ponzi se souvient quand Lett est entré dans sa classe alors que Ponzi enseignait au collège communautaire de Portland. Lett était là pour lui vendre des manuels, mais le jeune vendeur lui a parlé de son nouveau vignoble. Ponzi avait déménagé en Oregon pour des raisons similaires et attendait que son propre jeune vignoble mûrisse. Lett est devenu une ressource précieuse pour les conseils de vinification.

"Nous étions des âmes solitaires ici, faisant des choses que l'université disait que nous ne pouvions pas faire", se souvient Ponzi. "Nous avions un petit groupe, comprenant Dick Erath, Charles Coury et, plus tard, David Adelsheim. Pendant un moment, nous étions juste ensemble."

Bergström a fait la connaissance de Lett lorsqu'il a demandé au fils du vigneron chevronné, Jason, de l'aider avec son nouveau Chardonnay. "David était un pionnier fondateur et j'étais l'un des nouveaux, mais il m'a vendu une verticale de ses chardonnays. J'ai été époustouflé par eux. Nous avons beaucoup parlé de l'obtention d'une maturité et d'un équilibre parfaits pour le chardonnay."

Eyrie a commencé à attirer l'attention en 1979, lorsque son Pinot Noir South Block 1975 a terminé troisième d'une dégustation internationale de centaines de vins organisée par le magazine gastronomique français Gault-Millau. Cela a à son tour attiré l'attention de Robert Drouhin de la Maison Joseph Drouhin de Bourgogne, qui a commencé à visiter l'Oregon pour voir ce qui se passait. Lett et un autre pionnier du vin de l'Oregon, David Adelsheim, ont aidé Drouhin à trouver le terrain pour établir le Domaine Drouhin, juste en haut de la route du vignoble d'origine de Lett dans les Dundee Hills.

Ces dernières années, Lett s'était employé activement à organiser ses collègues vignerons contre ce qu'il considérait comme un développement trop agressif sur les terres potentielles du vignoble. Un grand projet, proposé en 2006 pour des terres adjacentes à celle de Drouhin, est toujours au point mort en raison des objections des vignerons.

"C'est un exemple typique de la volonté de David de maintenir le développement hors des vignobles qui pourraient être importants pour l'avenir", a déclaré Ponzi. "Beaucoup d'entre nous venaient de Californie et nous étions sensibles à l'étalement urbain que nous y avons vu. Nous ne voulions pas voir les mêmes choses se produire ici."

Lett a pris plaisir à voir l'industrie du vin grandir autour de lui et devenir le quatrième producteur de vin aux États-Unis, après la Californie, Washington et New York. Des 3 000 vignes qu'il a apportées avec lui pour planter en 1965, le pinot noir couvre désormais plus de 10 000 acres en Oregon, produisant plus de 20 000 tonnes en 2007, selon l'Oregon Wine Board. Le Pinot Gris est deuxième avec 6 000 tonnes cultivées.

"Personne ne sait où en serait l'industrie vinicole de l'Oregon sans David", a déclaré le gouverneur de l'Oregon, Ted Kulongoski, dans un communiqué de presse. "Mais nous savons que ses 3 000 vignes ont été le début de la création du pinot noir de renommée mondiale de l'Oregon."

Une célébration de sa vie aura lieu après la récolte du millésime 2008, a déclaré sa famille.


Décès du pionnier du vin de l'Oregon, David Lett

Avant l'arrivée de David Lett dans l'Oregon en 1965, Willamette Valley était principalement connue pour la culture des noisettes. Il n'a pas été le premier à planter des vignes de pinot noir dans l'Oregon, mais ses vins Eyrie Vineyard ont été les premiers à Willamette Valley, et ils ont eu un impact.

Aujourd'hui, vous pouvez toujours trouver des plantations de noix dans la vallée de Willamette, mais les vignes tapissent la terre à quelques kilomètres du vignoble d'origine de Lett dans les collines rouges de Dundee, et les vins ont fait de la région le berceau du pinot noir en Amérique. Ce cépage et le pinot gris sont les stars, tout comme Lett pensait qu'ils pourraient l'être lorsqu'il a apporté 3 000 vignes de Californie pour y planter, malgré les objections des professeurs de viticulture de l'Université de Californie à Davis. On lui a dit que l'Oregon était trop froid et inhospitalier.

Lett est décédé jeudi d'une insuffisance cardiaque, entouré de sa famille à son domicile de Dundee. Il avait 69 ans. Il laisse Diana, sa femme depuis 42 ans, ses fils Jason et James, et deux petites-filles. Il avait pris sa retraite en 2005 de sa cave maintenant de 6 000 caisses, cédant les rênes à Jason.

Surnommé « Papa Pinot », en partie pour ses efforts de pionnier et en partie parce que sa barbe argentée et son style personnel irascible rappelaient à certains Hemingway, Lett a conservé le respect de ses collègues même si son style de vinification était très différent du leur. Les pinots d'Eyrie visaient la délicatesse et la garde, même lorsque la tendance en Oregon était à plus de maturité et de plaisir immédiat.

"Il est resté fidèle à son style, qu'il soit populaire ou non", a déclaré Josh Bergström, dont les vins éponymes font partie du camp des plus riches. "J'ai beaucoup de respect pour cela. Aujourd'hui, tant de vignobles recherchent le style et la mode. C'était un vrai franc-tireur. Il s'en est tenu à ses armes."

Lett a pris une route détournée vers l'Oregon. Né à Chicago en 1939, il a grandi dans l'Utah. Après avoir obtenu un baccalauréat en philosophie à l'Université de l'Utah en 1961, il est allé en Californie pour étudier la médecine dentaire. Mais il est devenu fasciné par le petit groupe de vignerons produisant du vin dans la Napa Valley. Il s'est inscrit à l'UC Davis et a voyagé en France pour travailler dans les vignobles et les caves. En Oregon, il trouve un climat et des sols qui lui rappellent la Bourgogne.

Dès le début, Lett a encouragé les vignerons nouvellement créés qui lui ont demandé conseil, en les aidant à trouver des vignobles et en leur apprenant à gérer le climat frais et parfois pluvieux de l'Oregon. Dick Ponzi se souvient quand Lett est entré dans sa classe alors que Ponzi enseignait au collège communautaire de Portland. Lett était là pour lui vendre des manuels, mais le jeune vendeur lui a parlé de son nouveau vignoble. Ponzi avait déménagé en Oregon pour des raisons similaires et attendait que son propre jeune vignoble mûrisse. Lett est devenu une ressource précieuse pour les conseils de vinification.

"Nous étions des âmes solitaires ici, faisant des choses que l'université disait que nous ne pouvions pas faire", se souvient Ponzi. "Nous avions un petit groupe, comprenant Dick Erath, Charles Coury et, plus tard, David Adelsheim. Pendant un moment, nous nous sommes juste rencontrés."

Bergström a fait la connaissance de Lett lorsqu'il a demandé au fils du vigneron chevronné, Jason, de l'aider avec son nouveau Chardonnay. "David était un pionnier fondateur et j'étais l'un des nouveaux, mais il m'a vendu une verticale de ses Chardonnays. J'ai été époustouflé par eux. Nous avons beaucoup parlé d'obtenir la maturité et l'équilibre parfaits pour le Chardonnay."

Eyrie a commencé à attirer l'attention en 1979, lorsque son Pinot Noir South Block 1975 a terminé troisième d'une dégustation internationale de centaines de vins organisée par le magazine gastronomique français Gault-Millau. That in turn caught the eye of Robert Drouhin of Burgundy's Maison Joseph Drouhin, who started visiting Oregon to see what was happening. Lett and another Oregon wine pioneer, David Adelsheim, helped Drouhin find the land to establish Domaine Drouhin, just up the road from Lett's original vineyard in the Dundee Hills.

In recent years Lett had been active in organizing his fellow vintners against what he saw as overly aggressive development on potential vineyard land. One large project, proposed in 2006 for land adjacent to Drouhin's, is still stalled because of the vintners' objections.

"That's a typical example of David's push to keep development out of vineyard land that could be important for the future," said Ponzi. "A lot of us had come from California and we were sensitive to the sprawl we saw there. We didn't want to see the same things happen here."

Lett took satisfaction in seeing the wine industry grow around him into the fourth-largest wine producer in the United States, after California, Washington and New York. From the 3,000 vines he brought with him to plant in 1965, Pinot Noir now covers more than 10,000 acres in Oregon, producing more than 20,000 tons in 2007, according to the Oregon Wine Board. Pinot Gris is second with 6,000 tons grown.

"No one knows where Oregon's wine industry would be without David," Oregon Gov. Ted Kulongoski said in a press release. "But we do know that his 3,000 vines were the beginning of creating Oregon's world-renowned Pinot Noir."

A celebration of his life is to be held after the 2008 vintage has been harvested, his family said.


Oregon Wine Pioneer David Lett Dies

Before David Lett arrived in Oregon in 1965, Willamette Valley was known mainly for growing hazelnuts. He wasn't the first to plant Pinot Noir vines in Oregon, but his Eyrie Vineyard wines were the first in Willamette Valley, and they made an impact.

Today you can still find some nut tree groves in Willamette Valley, but vines carpet the land within a few miles of Lett's original vineyard in the red hills of Dundee, and the wines have established the region as a home for Pinot Noir in America. That grape and Pinot Gris are the stars, just as Lett believed they could be when he brought 3,000 vines from California to plant there, over the objections of viticulture professors at the University of California at Davis. He was told Oregon was too cold and inhospitable.

Lett died Thursday of heart failure, surrounded by his family at his home in Dundee. He was 69. He leaves Diana, his wife of 42 years, sons Jason and James, and two granddaughters. He had retired in 2005 from his now 6,000-case winery, turning the reins over to Jason.

Nicknamed "Papa Pinot," partly for his pioneering efforts and partly because his silver beard and irascible personal style reminded some of Hemingway, Lett retained the respect of his colleagues even though his style of winemaking was very different from theirs. Eyrie's Pinots aimed for delicacy and ageability even when the trend in Oregon was for more ripeness and immediate pleasure.

"He stuck with his style whether it was popular or not," said Josh Bergström, whose eponymous wines fall into the richer camp. "I have a lot of respect for that. Today so many wineries chase style and fashion. He was a real maverick. He stuck to his guns."

Lett took a circuitous route to Oregon. Born in Chicago in 1939, he grew up in Utah. After earning a bachelor's degree in philosophy at the University of Utah in 1961, he went to California for dental school. But he grew fascinated with the small group of vintners making wine in Napa Valley. He enrolled at UC Davis and traveled to France to work in vineyards and wineries. In Oregon, he found a climate and soils that reminded him of Burgundy.

From the beginning, Lett encouraged newly minted winemakers who asked for his advice, helping them find vineyards and teaching them how to handle Oregon's cool and sometimes rainy climate. Dick Ponzi remembers when Lett walked into his classroom while Ponzi was teaching at Portland's community college. Lett was there to sell him textbooks, but the young salesman told him about his new vineyard. Ponzi had moved to Oregon for similar reasons and was waiting for his own young vineyard to mature. Lett became a valuable resource for winemaking advice.

"We were lonely souls out here, doing things the university said we couldn't do," Ponzi recalled. "We had a small group, including Dick Erath, Charles Coury and, later, David Adelsheim. For a while we just had each other."

Bergström got to know Lett when he asked the veteran vintner's son, Jason, to help him with his new Chardonnay. "David was a founding pioneer and I was one of the new guys, but he sold me a vertical of his Chardonnays. I was blown away by them. We talked a lot about getting the perfect ripeness and balance for Chardonnay."

Eyrie first started to attract serious attention in 1979, when its Pinot Noir South Block 1975 finished third in an international tasting of hundreds of wines organized by the French food-and-wine magazine Gault-Millau . That in turn caught the eye of Robert Drouhin of Burgundy's Maison Joseph Drouhin, who started visiting Oregon to see what was happening. Lett and another Oregon wine pioneer, David Adelsheim, helped Drouhin find the land to establish Domaine Drouhin, just up the road from Lett's original vineyard in the Dundee Hills.

In recent years Lett had been active in organizing his fellow vintners against what he saw as overly aggressive development on potential vineyard land. One large project, proposed in 2006 for land adjacent to Drouhin's, is still stalled because of the vintners' objections.

"That's a typical example of David's push to keep development out of vineyard land that could be important for the future," said Ponzi. "A lot of us had come from California and we were sensitive to the sprawl we saw there. We didn't want to see the same things happen here."

Lett took satisfaction in seeing the wine industry grow around him into the fourth-largest wine producer in the United States, after California, Washington and New York. From the 3,000 vines he brought with him to plant in 1965, Pinot Noir now covers more than 10,000 acres in Oregon, producing more than 20,000 tons in 2007, according to the Oregon Wine Board. Pinot Gris is second with 6,000 tons grown.

"No one knows where Oregon's wine industry would be without David," Oregon Gov. Ted Kulongoski said in a press release. "But we do know that his 3,000 vines were the beginning of creating Oregon's world-renowned Pinot Noir."

A celebration of his life is to be held after the 2008 vintage has been harvested, his family said.


Oregon Wine Pioneer David Lett Dies

Before David Lett arrived in Oregon in 1965, Willamette Valley was known mainly for growing hazelnuts. He wasn't the first to plant Pinot Noir vines in Oregon, but his Eyrie Vineyard wines were the first in Willamette Valley, and they made an impact.

Today you can still find some nut tree groves in Willamette Valley, but vines carpet the land within a few miles of Lett's original vineyard in the red hills of Dundee, and the wines have established the region as a home for Pinot Noir in America. That grape and Pinot Gris are the stars, just as Lett believed they could be when he brought 3,000 vines from California to plant there, over the objections of viticulture professors at the University of California at Davis. He was told Oregon was too cold and inhospitable.

Lett died Thursday of heart failure, surrounded by his family at his home in Dundee. He was 69. He leaves Diana, his wife of 42 years, sons Jason and James, and two granddaughters. He had retired in 2005 from his now 6,000-case winery, turning the reins over to Jason.

Nicknamed "Papa Pinot," partly for his pioneering efforts and partly because his silver beard and irascible personal style reminded some of Hemingway, Lett retained the respect of his colleagues even though his style of winemaking was very different from theirs. Eyrie's Pinots aimed for delicacy and ageability even when the trend in Oregon was for more ripeness and immediate pleasure.

"He stuck with his style whether it was popular or not," said Josh Bergström, whose eponymous wines fall into the richer camp. "I have a lot of respect for that. Today so many wineries chase style and fashion. He was a real maverick. He stuck to his guns."

Lett took a circuitous route to Oregon. Born in Chicago in 1939, he grew up in Utah. After earning a bachelor's degree in philosophy at the University of Utah in 1961, he went to California for dental school. But he grew fascinated with the small group of vintners making wine in Napa Valley. He enrolled at UC Davis and traveled to France to work in vineyards and wineries. In Oregon, he found a climate and soils that reminded him of Burgundy.

From the beginning, Lett encouraged newly minted winemakers who asked for his advice, helping them find vineyards and teaching them how to handle Oregon's cool and sometimes rainy climate. Dick Ponzi remembers when Lett walked into his classroom while Ponzi was teaching at Portland's community college. Lett was there to sell him textbooks, but the young salesman told him about his new vineyard. Ponzi had moved to Oregon for similar reasons and was waiting for his own young vineyard to mature. Lett became a valuable resource for winemaking advice.

"We were lonely souls out here, doing things the university said we couldn't do," Ponzi recalled. "We had a small group, including Dick Erath, Charles Coury and, later, David Adelsheim. For a while we just had each other."

Bergström got to know Lett when he asked the veteran vintner's son, Jason, to help him with his new Chardonnay. "David was a founding pioneer and I was one of the new guys, but he sold me a vertical of his Chardonnays. I was blown away by them. We talked a lot about getting the perfect ripeness and balance for Chardonnay."

Eyrie first started to attract serious attention in 1979, when its Pinot Noir South Block 1975 finished third in an international tasting of hundreds of wines organized by the French food-and-wine magazine Gault-Millau . That in turn caught the eye of Robert Drouhin of Burgundy's Maison Joseph Drouhin, who started visiting Oregon to see what was happening. Lett and another Oregon wine pioneer, David Adelsheim, helped Drouhin find the land to establish Domaine Drouhin, just up the road from Lett's original vineyard in the Dundee Hills.

In recent years Lett had been active in organizing his fellow vintners against what he saw as overly aggressive development on potential vineyard land. One large project, proposed in 2006 for land adjacent to Drouhin's, is still stalled because of the vintners' objections.

"That's a typical example of David's push to keep development out of vineyard land that could be important for the future," said Ponzi. "A lot of us had come from California and we were sensitive to the sprawl we saw there. We didn't want to see the same things happen here."

Lett took satisfaction in seeing the wine industry grow around him into the fourth-largest wine producer in the United States, after California, Washington and New York. From the 3,000 vines he brought with him to plant in 1965, Pinot Noir now covers more than 10,000 acres in Oregon, producing more than 20,000 tons in 2007, according to the Oregon Wine Board. Pinot Gris is second with 6,000 tons grown.

"No one knows where Oregon's wine industry would be without David," Oregon Gov. Ted Kulongoski said in a press release. "But we do know that his 3,000 vines were the beginning of creating Oregon's world-renowned Pinot Noir."

A celebration of his life is to be held after the 2008 vintage has been harvested, his family said.


Oregon Wine Pioneer David Lett Dies

Before David Lett arrived in Oregon in 1965, Willamette Valley was known mainly for growing hazelnuts. He wasn't the first to plant Pinot Noir vines in Oregon, but his Eyrie Vineyard wines were the first in Willamette Valley, and they made an impact.

Today you can still find some nut tree groves in Willamette Valley, but vines carpet the land within a few miles of Lett's original vineyard in the red hills of Dundee, and the wines have established the region as a home for Pinot Noir in America. That grape and Pinot Gris are the stars, just as Lett believed they could be when he brought 3,000 vines from California to plant there, over the objections of viticulture professors at the University of California at Davis. He was told Oregon was too cold and inhospitable.

Lett died Thursday of heart failure, surrounded by his family at his home in Dundee. He was 69. He leaves Diana, his wife of 42 years, sons Jason and James, and two granddaughters. He had retired in 2005 from his now 6,000-case winery, turning the reins over to Jason.

Nicknamed "Papa Pinot," partly for his pioneering efforts and partly because his silver beard and irascible personal style reminded some of Hemingway, Lett retained the respect of his colleagues even though his style of winemaking was very different from theirs. Eyrie's Pinots aimed for delicacy and ageability even when the trend in Oregon was for more ripeness and immediate pleasure.

"He stuck with his style whether it was popular or not," said Josh Bergström, whose eponymous wines fall into the richer camp. "I have a lot of respect for that. Today so many wineries chase style and fashion. He was a real maverick. He stuck to his guns."

Lett took a circuitous route to Oregon. Born in Chicago in 1939, he grew up in Utah. After earning a bachelor's degree in philosophy at the University of Utah in 1961, he went to California for dental school. But he grew fascinated with the small group of vintners making wine in Napa Valley. He enrolled at UC Davis and traveled to France to work in vineyards and wineries. In Oregon, he found a climate and soils that reminded him of Burgundy.

From the beginning, Lett encouraged newly minted winemakers who asked for his advice, helping them find vineyards and teaching them how to handle Oregon's cool and sometimes rainy climate. Dick Ponzi remembers when Lett walked into his classroom while Ponzi was teaching at Portland's community college. Lett was there to sell him textbooks, but the young salesman told him about his new vineyard. Ponzi had moved to Oregon for similar reasons and was waiting for his own young vineyard to mature. Lett became a valuable resource for winemaking advice.

"We were lonely souls out here, doing things the university said we couldn't do," Ponzi recalled. "We had a small group, including Dick Erath, Charles Coury and, later, David Adelsheim. For a while we just had each other."

Bergström got to know Lett when he asked the veteran vintner's son, Jason, to help him with his new Chardonnay. "David was a founding pioneer and I was one of the new guys, but he sold me a vertical of his Chardonnays. I was blown away by them. We talked a lot about getting the perfect ripeness and balance for Chardonnay."

Eyrie first started to attract serious attention in 1979, when its Pinot Noir South Block 1975 finished third in an international tasting of hundreds of wines organized by the French food-and-wine magazine Gault-Millau . That in turn caught the eye of Robert Drouhin of Burgundy's Maison Joseph Drouhin, who started visiting Oregon to see what was happening. Lett and another Oregon wine pioneer, David Adelsheim, helped Drouhin find the land to establish Domaine Drouhin, just up the road from Lett's original vineyard in the Dundee Hills.

In recent years Lett had been active in organizing his fellow vintners against what he saw as overly aggressive development on potential vineyard land. One large project, proposed in 2006 for land adjacent to Drouhin's, is still stalled because of the vintners' objections.

"That's a typical example of David's push to keep development out of vineyard land that could be important for the future," said Ponzi. "A lot of us had come from California and we were sensitive to the sprawl we saw there. We didn't want to see the same things happen here."

Lett took satisfaction in seeing the wine industry grow around him into the fourth-largest wine producer in the United States, after California, Washington and New York. From the 3,000 vines he brought with him to plant in 1965, Pinot Noir now covers more than 10,000 acres in Oregon, producing more than 20,000 tons in 2007, according to the Oregon Wine Board. Pinot Gris is second with 6,000 tons grown.

"No one knows where Oregon's wine industry would be without David," Oregon Gov. Ted Kulongoski said in a press release. "But we do know that his 3,000 vines were the beginning of creating Oregon's world-renowned Pinot Noir."

A celebration of his life is to be held after the 2008 vintage has been harvested, his family said.


Oregon Wine Pioneer David Lett Dies

Before David Lett arrived in Oregon in 1965, Willamette Valley was known mainly for growing hazelnuts. He wasn't the first to plant Pinot Noir vines in Oregon, but his Eyrie Vineyard wines were the first in Willamette Valley, and they made an impact.

Today you can still find some nut tree groves in Willamette Valley, but vines carpet the land within a few miles of Lett's original vineyard in the red hills of Dundee, and the wines have established the region as a home for Pinot Noir in America. That grape and Pinot Gris are the stars, just as Lett believed they could be when he brought 3,000 vines from California to plant there, over the objections of viticulture professors at the University of California at Davis. He was told Oregon was too cold and inhospitable.

Lett died Thursday of heart failure, surrounded by his family at his home in Dundee. He was 69. He leaves Diana, his wife of 42 years, sons Jason and James, and two granddaughters. He had retired in 2005 from his now 6,000-case winery, turning the reins over to Jason.

Nicknamed "Papa Pinot," partly for his pioneering efforts and partly because his silver beard and irascible personal style reminded some of Hemingway, Lett retained the respect of his colleagues even though his style of winemaking was very different from theirs. Eyrie's Pinots aimed for delicacy and ageability even when the trend in Oregon was for more ripeness and immediate pleasure.

"He stuck with his style whether it was popular or not," said Josh Bergström, whose eponymous wines fall into the richer camp. "I have a lot of respect for that. Today so many wineries chase style and fashion. He was a real maverick. He stuck to his guns."

Lett took a circuitous route to Oregon. Born in Chicago in 1939, he grew up in Utah. After earning a bachelor's degree in philosophy at the University of Utah in 1961, he went to California for dental school. But he grew fascinated with the small group of vintners making wine in Napa Valley. He enrolled at UC Davis and traveled to France to work in vineyards and wineries. In Oregon, he found a climate and soils that reminded him of Burgundy.

From the beginning, Lett encouraged newly minted winemakers who asked for his advice, helping them find vineyards and teaching them how to handle Oregon's cool and sometimes rainy climate. Dick Ponzi remembers when Lett walked into his classroom while Ponzi was teaching at Portland's community college. Lett was there to sell him textbooks, but the young salesman told him about his new vineyard. Ponzi had moved to Oregon for similar reasons and was waiting for his own young vineyard to mature. Lett became a valuable resource for winemaking advice.

"We were lonely souls out here, doing things the university said we couldn't do," Ponzi recalled. "We had a small group, including Dick Erath, Charles Coury and, later, David Adelsheim. For a while we just had each other."

Bergström got to know Lett when he asked the veteran vintner's son, Jason, to help him with his new Chardonnay. "David was a founding pioneer and I was one of the new guys, but he sold me a vertical of his Chardonnays. I was blown away by them. We talked a lot about getting the perfect ripeness and balance for Chardonnay."

Eyrie first started to attract serious attention in 1979, when its Pinot Noir South Block 1975 finished third in an international tasting of hundreds of wines organized by the French food-and-wine magazine Gault-Millau . That in turn caught the eye of Robert Drouhin of Burgundy's Maison Joseph Drouhin, who started visiting Oregon to see what was happening. Lett and another Oregon wine pioneer, David Adelsheim, helped Drouhin find the land to establish Domaine Drouhin, just up the road from Lett's original vineyard in the Dundee Hills.

In recent years Lett had been active in organizing his fellow vintners against what he saw as overly aggressive development on potential vineyard land. One large project, proposed in 2006 for land adjacent to Drouhin's, is still stalled because of the vintners' objections.

"That's a typical example of David's push to keep development out of vineyard land that could be important for the future," said Ponzi. "A lot of us had come from California and we were sensitive to the sprawl we saw there. We didn't want to see the same things happen here."

Lett took satisfaction in seeing the wine industry grow around him into the fourth-largest wine producer in the United States, after California, Washington and New York. From the 3,000 vines he brought with him to plant in 1965, Pinot Noir now covers more than 10,000 acres in Oregon, producing more than 20,000 tons in 2007, according to the Oregon Wine Board. Pinot Gris is second with 6,000 tons grown.

"No one knows where Oregon's wine industry would be without David," Oregon Gov. Ted Kulongoski said in a press release. "But we do know that his 3,000 vines were the beginning of creating Oregon's world-renowned Pinot Noir."

A celebration of his life is to be held after the 2008 vintage has been harvested, his family said.


Oregon Wine Pioneer David Lett Dies

Before David Lett arrived in Oregon in 1965, Willamette Valley was known mainly for growing hazelnuts. He wasn't the first to plant Pinot Noir vines in Oregon, but his Eyrie Vineyard wines were the first in Willamette Valley, and they made an impact.

Today you can still find some nut tree groves in Willamette Valley, but vines carpet the land within a few miles of Lett's original vineyard in the red hills of Dundee, and the wines have established the region as a home for Pinot Noir in America. That grape and Pinot Gris are the stars, just as Lett believed they could be when he brought 3,000 vines from California to plant there, over the objections of viticulture professors at the University of California at Davis. He was told Oregon was too cold and inhospitable.

Lett died Thursday of heart failure, surrounded by his family at his home in Dundee. He was 69. He leaves Diana, his wife of 42 years, sons Jason and James, and two granddaughters. He had retired in 2005 from his now 6,000-case winery, turning the reins over to Jason.

Nicknamed "Papa Pinot," partly for his pioneering efforts and partly because his silver beard and irascible personal style reminded some of Hemingway, Lett retained the respect of his colleagues even though his style of winemaking was very different from theirs. Eyrie's Pinots aimed for delicacy and ageability even when the trend in Oregon was for more ripeness and immediate pleasure.

"He stuck with his style whether it was popular or not," said Josh Bergström, whose eponymous wines fall into the richer camp. "I have a lot of respect for that. Today so many wineries chase style and fashion. He was a real maverick. He stuck to his guns."

Lett took a circuitous route to Oregon. Born in Chicago in 1939, he grew up in Utah. After earning a bachelor's degree in philosophy at the University of Utah in 1961, he went to California for dental school. But he grew fascinated with the small group of vintners making wine in Napa Valley. He enrolled at UC Davis and traveled to France to work in vineyards and wineries. In Oregon, he found a climate and soils that reminded him of Burgundy.

From the beginning, Lett encouraged newly minted winemakers who asked for his advice, helping them find vineyards and teaching them how to handle Oregon's cool and sometimes rainy climate. Dick Ponzi remembers when Lett walked into his classroom while Ponzi was teaching at Portland's community college. Lett was there to sell him textbooks, but the young salesman told him about his new vineyard. Ponzi had moved to Oregon for similar reasons and was waiting for his own young vineyard to mature. Lett became a valuable resource for winemaking advice.

"We were lonely souls out here, doing things the university said we couldn't do," Ponzi recalled. "We had a small group, including Dick Erath, Charles Coury and, later, David Adelsheim. For a while we just had each other."

Bergström got to know Lett when he asked the veteran vintner's son, Jason, to help him with his new Chardonnay. "David was a founding pioneer and I was one of the new guys, but he sold me a vertical of his Chardonnays. I was blown away by them. We talked a lot about getting the perfect ripeness and balance for Chardonnay."

Eyrie first started to attract serious attention in 1979, when its Pinot Noir South Block 1975 finished third in an international tasting of hundreds of wines organized by the French food-and-wine magazine Gault-Millau . That in turn caught the eye of Robert Drouhin of Burgundy's Maison Joseph Drouhin, who started visiting Oregon to see what was happening. Lett and another Oregon wine pioneer, David Adelsheim, helped Drouhin find the land to establish Domaine Drouhin, just up the road from Lett's original vineyard in the Dundee Hills.

In recent years Lett had been active in organizing his fellow vintners against what he saw as overly aggressive development on potential vineyard land. One large project, proposed in 2006 for land adjacent to Drouhin's, is still stalled because of the vintners' objections.

"That's a typical example of David's push to keep development out of vineyard land that could be important for the future," said Ponzi. "A lot of us had come from California and we were sensitive to the sprawl we saw there. We didn't want to see the same things happen here."

Lett took satisfaction in seeing the wine industry grow around him into the fourth-largest wine producer in the United States, after California, Washington and New York. From the 3,000 vines he brought with him to plant in 1965, Pinot Noir now covers more than 10,000 acres in Oregon, producing more than 20,000 tons in 2007, according to the Oregon Wine Board. Pinot Gris is second with 6,000 tons grown.

"No one knows where Oregon's wine industry would be without David," Oregon Gov. Ted Kulongoski said in a press release. "But we do know that his 3,000 vines were the beginning of creating Oregon's world-renowned Pinot Noir."

A celebration of his life is to be held after the 2008 vintage has been harvested, his family said.


Voir la vidéo: Founders Stories, Chapter 1: Diana Lett of the Eyrie Vineyards (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Gedeon

    Hourra!!!! Le nôtre est expiré :)

  2. Merril

    Merci pour l'information. Je ne le savais pas.

  3. Eliazar

    Je confirme. Je rejoins tout ce qui précède. Essayons de discuter de la question. Ici, ou l'après-midi.

  4. Mauhn

    Vous avez frappé la marque. C'est une excellente pensée. C'est prêt pour te soutenir.

  5. Samuk

    J'espère que vous trouverez la bonne décision.



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