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Ouverture du Palacio Nazarenas au Pérou

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Orient-Express Hotels a ouvert le all-suite Palais Nazaréens, une retraite urbaine et un ancien couvent du XVIe siècle à Cuzco, capitale de l'ancien empire Inca, au Pérou.

Il a fallu quatre ans de fouilles approfondies pour construire le Palacio Nazarenas, qui compte 55 chambres oxygénées ultramodernes, la première piscine extérieure à débordement de Cuzco et le restaurant Senzo, un bistro dirigé par le chef Virgilio Martinez.

Les plats du restaurant Senzo sont composés d'herbes indigènes et chaque assiette est décorée de fleurs comestibles, dont beaucoup sont cultivées dans tout l'hôtel. Martinez, qui supervise toute la cuisine de l'hôtel, se procure chaque ingrédient dans un rayon de 100 kilomètres autour de l'hôtel.

Le cadre historique de l'hôtel en fait une destination autant qu'un hôtel. Les murs incas originaux qui ont été découverts lors des fouilles ont été soigneusement préservés sous les sols en verre des salles de soins du spa Hypnôze, et les peintures murales et les frises sur les murs du Palacio Nazarenas ont été minutieusement restaurées et préservées.

Au cours des fouilles, les architectes et les archéologues ont découvert une multitude de trésors incas, dont une sandale inca originale, qui sont exposés dans la bibliothèque de l'hôtel, qui sert de musée pour tous les artefacts. Chaque jour, une session de discussion animée par un chaman, un sommelier ou un historien est organisée pour présenter l'histoire, l'art et la culture de Cuzco aux clients de l'hôtel.

Chaque suite est équipée d'un ensemble complet de préparation de cocktails, avec des instructions sur tout, du secouage à l'égouttage, et un livre de recettes donnant des conseils sur la façon de créer des boissons andines exotiques à l'aide d'herbes et d'ingrédients locaux. Les clients peuvent également demander à leur majordome personnel de concocter leurs boissons pour eux.

Le Palacio Nazarenas propose un forfait spécial « Goût de Cuzco » qui comprend une visite du marché et un cours de cuisine andine avec Martinez et un dîner personnalisé à trois plats. Les tarifs commencent à 793 $ par chambre et par nuit, sur la base d'un séjour de trois nuits.


Comment Ed Droste a passé deux semaines folles au Pérou

Le Machu Picchu a toujours été sur ma liste de voyages. D'une beauté incroyable, c'est une de ces destinations dont je rêve depuis l'enfance.

Au cours de la dernière année, mon bon ami KT Auleta, photographe de mode et d'art, a travaillé sur une incroyable nouvelle ligne de sacs en cuir faits à la main appelée Portos Collection. Les sacs sont achetés et fabriqués à la main au Pérou par un sellier de troisième génération. KT se rendait pour visiter l'atelier, filmer et voyager un peu, et étant le accro aux voyages que je suis, j'ai pensé: "Peut-être que j'aimerais venir?" C'était maintenant ma chance.

Non seulement le Pérou détient le mystère montagneux des Inkas nichés dans les Andes, mais il englobe également d'immenses étendues de précieuses forêts tropicales amazoniennes, de vastes prairies, des déserts ouverts et l'océan Pacifique qui longe sa côte ouest. La scène culinaire internationale a également commencé à décoller récemment avec une nouvelle génération de restaurants et de chefs renommés. (De plus, il existe 4 000 variétés de pommes de terre. Qui savait ?)

Après une rafale de textos, nous avons tous les deux convenu que nous devions y aller. Parce qu'il y avait beaucoup à voir, nous nous sommes mis d'accord sur un délai d'au moins deux semaines. Nous avons eu de la chance que mon ami critique d'hôtel nous ait orientés vers les propriétés Belmond et Inkaterra qui ont des emplacements dans tout le pays. Cela nous a permis de goûter à la diversité du Pérou et nous n'avons jamais été déçus une seule fois.

À l'atterrissage à Lima, nous avons rencontré la tristement célèbre couche grise de brouillard de la ville. À travers un trafic dense et des rues pour la plupart sans arbres, nous nous sommes retrouvés au parc Belmond Miraflores au Pérou, situé dans le quartier à flanc de falaise du même nom. Notre hôtel, Miraflores, qui signifie « voici les fleurs », était un mélange de bâtiments en verre de luxe nouvellement construits, de charmantes villas coloniales, de parcs luxuriants et de vues brumeuses sur le Pacifique.

Cet hôtel gratte-ciel moderne est situé dans le quartier idéal pour qu'un visiteur novice puisse s'orienter. Assez effacés du long voyage, nous avons été chaleureusement accueillis et nous avons offert un repas incroyable dans leur restaurant sur place, Tragaluz. Je suis souvent sceptique vis-à-vis des restaurants d'hôtels, donc je ne m'attendais pas à grand-chose, mais KT et moi sommes d'accord : c'était l'un des meilleurs repas que nous ayons eu au Pérou.

Le lendemain, j'ai rencontré KT et son équipe de production pour déjeuner dans un charmant restaurant local appelé Cantarana. Situé dans le quartier artistique de Barranco, il se trouve à quelques pas de Miraflores. Nous avons dégusté une délicieuse assiette de ceviche fraîchement préparée et d'autres plats traditionnels savoureux. Je n'aurais jamais imaginé que je pourrais avoir envie de quelque chose comme du ceviche tous les jours. Mais, étant donné la manière simple dont il est préparé au Pérou - du poisson cru dans du jus de citron vert avec de l'oignon, de la coriandre et de l'ail - je me suis retrouvé à le commander à chaque repas.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à notre hôtel pour la nuit : la charmante et moderne Villa Barranco coloniale. Plus tard, nous avons passé du temps à regarder à travers les cours décoratives, les nombreux restaurants du quartier, les bars encore fermés et les boutiques astucieuses.

Le lendemain, nous avons pris un petit vol d'une heure pour Cusco. C'était comme nulle part où je ne suis jamais allé: une ville dorée, poussiéreuse et ensoleillée à l'altitude incroyablement élevée de 11 200 pieds. Ce fut la première chose choquante pour moi. J'avais été aussi haut auparavant, mais seulement pendant environ une heure à skier ou à faire de la randonnée. Je n'avais jamais passé quelques jours à des hauteurs aussi incroyables, et, wow, je n'étais physiquement pas prêt pour ça. La plus petite ascension d'une colline semblait être une entreprise extrêmement ardue et nous avait tous les deux une respiration sifflante.

Avec nos poumons faibles à l'esprit, nous nous sommes lentement dirigés vers les magnifiques ruines de Saqsaywaman juste au-dessus du vieux centre-ville avant même de nous enregistrer dans notre chambre (nous étions assez tôt). Je pense souvent à la façon dont différentes régions du monde ont une lumière différente, comme la lumière californienne très différente d'une journée ensoleillée à Londres. Certaines lumières sont similaires, comme Berlin à Amsterdam. Mais, en général, la lumière est assez régionale et unique. Je vous dirai que je n'ai jamais rien vu de tel que la lumière de Cusco à plus de 11 000 pieds d'altitude dans les Andes. C'était comme si nous vivions constamment à l'heure dorée du coucher du soleil.

Se promener dans les cours en pierre réinventées avec d'anciennes fontaines de notre hôtel, le Belmond Palacio Nazarenas, était très honnêtement, idyllique. Notre chambre donnait sur la cour de la piscine extérieure inattendue et charmante. Le meilleur de tous : nous avons immédiatement eu droit à une leçon de fabrication de Pisco Sour par notre « majordome personnel » sur le patio privé à côté de notre grande chambre confortable. Le pisco est une eau-de-vie traditionnelle à base de raisin produite dans des alambics en cuivre. La première nuit, nous avons appris à nos dépens qu'il fallait boire à très haute altitude. N'en faites pas trop, les enfants ! Le pisco est fort et nous avons été allongés après quelques-uns. Malgré un léger mal des montagnes, nous avons pu bien dormir grâce à des chambres enrichies en oxygène, dont je n'aurais jamais pensé avoir besoin jusque-là.

Après quelques nuits, nous avons fait nos valises et embarqué dans le train cinématographique et démodé Belmond Hiram Bingham jusqu'au Machu Picchu. Jamais de ma vie l'un de nous n'avait été dans un train avec des tables à manger et des salons avec des bars et des plafonds panoramiques en verre. Nous avons passé tout le trajet à faire des allers-retours le long du train, nous imprégnant simplement de la vue, suivi d'un déjeuner étonnamment délicieux de steak. Il n'y a rien de plus romantique qu'un train façonné d'après les luxueux voyages en train d'antan. Je suis maintenant déterminé à faire l'expérience d'autres trains Belmond, car ce fut un moment tellement incroyable.

Mais rien n'aurait pu nous préparer au Machu Picchu. À notre arrivée dans la ville endormie de la base, nos sacs ont été récupérés de manière pratique par nos porteurs d'hôtel, nous avons donc sauté dans un bus jusqu'au sommet de l'une des sept merveilles du monde.

Je dois dire que la région du Machu Picchu était tellement plus grande que ce que j'imaginais d'après les photos. Honnêtement, il n'y a aucun moyen qu'une image puisse rendre justice à tous les sommets éclairés, les vallées herbeuses et les sentiers sans fin à errer. Ils l'ont plutôt bien organisé. Malgré la haute saison, nous ne nous sommes jamais vraiment sentis surpeuplés. Nous avons passé plus de quatre heures avec notre guide, à écouter, à apprendre et à nous promener en nous émerveillant du site. Je crois vraiment que si vous le pouvez, vous devez assister à cette démonstration époustouflante d'innovation et de beauté humaines.

De retour en bas de la montagne, nous nous sommes installés dans notre dernier hôtel, l'Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. Construit dans les années 1970 pour abriter les aventuriers bohèmes, l'hôtel est un ensemble de bâtiments en pierre et de grottes. Niché dans la forêt tropicale, le gîte est entouré de sommets fantastiques des sommets de la région. Nous avons trouvé que c'était l'un des endroits les plus atmosphériques que nous ayons vus. Les casitas et les salons ont été magnifiquement conçus avec des textiles tissés à la main et des meubles chics faits à la main. La propriété est également située dans son propre grand parc écologique, où nous avons fait une randonnée d'orchidées et visité une ferme de thé. Les gens observaient les oiseaux juste à l'extérieur de leurs chambres, et je suis à peu près certain de n'avoir jamais vu autant de colibris de ma vie. Bien que nous soyons maintenant à une altitude légèrement inférieure, nous avons prudemment goûté leur Pisco clair maison (servi pur) et nous sommes reconnaissants de ne pas être immédiatement éteints.

De là, nous sommes remontés sur le Hiram Bingham pour un autre délicieux repas. Nous sommes retournés vers Cusco et avons débarqué dans la ville endormie d'Ollantaytambo. La gare avait un joli pub et un hôtel pour voyageurs, nous avons donc facilement trouvé un taxi pour notre prochaine destination, l'Inkaterra Hacienda Urubamba. Une nouvelle propriété moderne et idyllique avec une vue vaste et magnifique sur la Vallée Sacrée, chaque chambre était une maison indépendante avec une cheminée privée et une terrasse face à la vallée. C'est ici que nous avons fait mon excursion préférée autre que Machu Picchu, une balade à cheval de quatre heures jusqu'à une cascade. J'ai appris il y a de nombreuses années que je m'épanouis à cheval et que je sauterai toujours sur l'occasion de faire un tour, surtout si j'ai la chance de galoper un peu. Heureusement pour moi, KT a grandi en montant, alors nous sommes tous les deux partis sur les chevaux Paso péruviens au trot doux. C'était un de ces jours que je n'oublierai jamais.

La section Vallée Sacrée du voyage était ma préférée. Après avoir traversé de vastes étendues de champs de blé avec vue sur les montagnes enneigées, nous sommes arrivés aux mines de sel de Maras, qui ressemblent presque à Mars - étrangement le lieu touristique le plus fréquenté de tout le voyage, mais qui en vaut la peine - et les ruines antiques de Moray . Lors de ce dernier, j'ai eu le meilleur repas du voyage (et peut-être de l'année) au restaurant Mil Centro de Virgilio Martinez. Nous n'avions pas eu la chance à Lima d'obtenir une réservation au restaurant Central du chef acclamé, alors j'étais plus que ravi lorsque nous en avons obtenu une pour son Mil Centro rural, réservé au déjeuner.

Il est perché juste au-dessus des ruines de Moray car c'est exactement ce qui a inspiré le chef. Le restaurant, dès l'entrée, ressemble plus à un centre de recherche agricole chic qu'à un restaurant. Avec des échantillons de produits locaux et des pots de test de liquides de fermentation, un employé a expliqué comment les Incas avaient utilisé les niveaux en terrasses de Moray pour imiter les différentes altitudes et températures du Pérou, ce qui leur a permis de cultiver et de tester une variété de cultures. C'est avec cette connaissance que le chef Martinez a créé son menu, chaque plat mettant en valeur des cultures uniques au paysage péruvien vu à travers les riches lentilles de l'histoire et de la culture.

Au moment où cette «expérience d'émersion alimentaire» s'est terminée, le soleil avait commencé à se coucher, nous avons donc sauté dans notre voiture et nous sommes dirigés vers l'aéroport pour notre dernière destination, la forêt tropicale péruvienne.

Je n'ai pas beaucoup d'expérience dans la jungle, mais je sais que l'humidité et les insectes ne sont généralement pas mon sac. Cela dit, j'étais tellement heureux que nous ayons eu la chance de découvrir la région amazonienne autour de Puerto Maldonado. Les hôtels Inkaterra nous avaient invités dans deux lodges incroyables à environ une heure de bateau en remontant la rivière de la ville. Chaque lodge était rustique, mais magnifiquement construit pour se fondre dans la forêt. Comme il s'agissait d'éco-lodges, il y a eu des moments sans électricité ni réception téléphonique, mais en échange on nous a offert des aventures en plein air pour en apprendre davantage sur la flore et la faune environnantes et sur la rivière Madre de Dios.

Le premier lodge où nous avons séjourné était l'Inkaterra Reserva Amazonica, qui proposait une grande variété d'activités incroyables à faire chaque jour pour les aventuriers. Cet hôtel était différent de leurs autres propriétés car il s'agissait d'utiliser la nature autour de vous, moins de se détendre au bord d'une piscine avec un pisco. Nous avons fait une promenade dans la canopée vraiment folle au sommet d'énormes ponts de corde suspendus qui allaient d'arbre en arbre, parmi les oiseaux sauvages, les singes et les araignées géantes. Être aussi haut sur un pont étroit que ce genre de balancement m'a définitivement fait transpirer, mais la ruée n'était pas comme les autres, sans parler de la vue.

Leur autre propriété, l'Inkaterra Hacienda Concepcion, était également charmante. Cet endroit avait un peu de wifi, que nous avons apprécié pendant les moments pluvieux, ainsi qu'une chambre avec une vue magnifique sur un lagon marécageux niché dans la jungle. Pour moi, la jungle est un endroit terrifiant (je n'arrêtais pas de m'imaginer plongé au milieu, style "Naked and Afraid"), mais j'ai beaucoup aimé y plonger mes orteils. Il y avait des moustiquaires partout, nous permettant de nous asseoir parmi les arbres et de nous sentir à l'extérieur sans avoir à subir les moustiques. Cette étape du voyage a été de loin la plus sauvage et la plus en sueur – une belle fin à notre voyage.

Avec une dernière nuit dans le magnifique hôtel-boutique B à Lima, nous avons rencontré à nouveau les associés de KT et avons partagé un dernier Pisco tout en inspectant divers prototypes de sacs à main qu'ils avaient créés ensemble. Le Pérou m'avait séduit par sa nature, son histoire, sa cuisine et surtout ses habitants. Nous avons eu une dernière promenade dans le trafic de Lima en route vers l'aéroport et avons dit au revoir, sachant tous les deux que nous serions de retour très bientôt.


Comment Ed Droste a passé deux semaines folles au Pérou

Le Machu Picchu a toujours été sur ma liste de voyages. D'une beauté incroyable, c'est une de ces destinations dont je rêve depuis l'enfance.

Au cours de la dernière année, mon bon ami KT Auleta, photographe de mode et d'art, a travaillé sur une incroyable nouvelle ligne de sacs en cuir faits à la main appelée Portos Collection. Les sacs sont achetés et fabriqués à la main au Pérou par un sellier de troisième génération. KT se rendait pour visiter l'atelier, filmer et voyager un peu, et étant le accro aux voyages que je suis, j'ai pensé: "Peut-être que j'aimerais venir?" C'était maintenant ma chance.

Non seulement le Pérou détient le mystère montagneux des Inkas nichés dans les Andes, mais il englobe également d'immenses étendues de précieuses forêts tropicales amazoniennes, de vastes prairies, des déserts ouverts et l'océan Pacifique qui longe sa côte ouest. La scène culinaire internationale a également commencé à décoller récemment avec une nouvelle génération de restaurants et de chefs renommés. (De plus, il existe 4 000 variétés de pommes de terre. Qui savait ?)

Après une rafale de textos, nous avons tous les deux convenu que nous devions y aller. Parce qu'il y avait beaucoup à voir, nous nous sommes mis d'accord sur un délai d'au moins deux semaines. Nous avons eu de la chance que mon ami critique d'hôtel nous ait orientés vers les propriétés Belmond et Inkaterra qui ont des emplacements dans tout le pays. Cela nous a permis de goûter à la diversité du Pérou et nous n'avons jamais été déçus une seule fois.

À l'atterrissage à Lima, nous avons rencontré la tristement célèbre couche grise de brouillard de la ville. À travers un trafic dense et des rues pour la plupart sans arbres, nous nous sommes retrouvés au parc Belmond Miraflores au Pérou, situé dans le quartier à flanc de falaise du même nom. Notre hôtel, Miraflores, qui signifie « voici les fleurs », était un mélange de bâtiments en verre de luxe nouvellement construits, de charmantes villas coloniales, de parcs luxuriants et de vues brumeuses sur le Pacifique.

Cet hôtel gratte-ciel moderne est situé dans le quartier idéal pour qu'un visiteur novice puisse s'orienter. Assez effacés du long voyage, nous avons été chaleureusement accueillis et nous avons offert un repas incroyable dans leur restaurant sur place, Tragaluz. Je suis souvent sceptique vis-à-vis des restaurants d'hôtels, donc je ne m'attendais pas à grand-chose, mais KT et moi sommes d'accord : c'était l'un des meilleurs repas que nous ayons eu au Pérou.

Le lendemain, j'ai rencontré KT et son équipe de production pour déjeuner dans un charmant restaurant local appelé Cantarana. Situé dans le quartier artistique de Barranco, il se trouve à quelques pas de Miraflores. Nous avons dégusté une délicieuse assiette de ceviche fraîchement préparée et d'autres plats traditionnels savoureux. Je n'aurais jamais imaginé que je pourrais avoir envie de quelque chose comme du ceviche tous les jours. Mais, étant donné la manière simple dont il est préparé au Pérou - du poisson cru dans du jus de citron vert avec de l'oignon, de la coriandre et de l'ail - je me suis retrouvé à le commander à chaque repas.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à notre hôtel pour la nuit : la charmante et moderne Villa Barranco coloniale. Plus tard, nous avons passé du temps à regarder à travers les cours décoratives, les nombreux restaurants du quartier, les bars encore fermés et les boutiques astucieuses.

Le lendemain, nous avons pris un petit vol d'une heure pour Cusco. C'était comme nulle part où je ne suis jamais allé: une ville dorée, poussiéreuse et ensoleillée à l'altitude incroyablement élevée de 11 200 pieds. Ce fut la première chose choquante pour moi. J'avais été aussi haut auparavant, mais seulement pendant environ une heure à skier ou à faire de la randonnée. Je n'avais jamais passé quelques jours à des hauteurs aussi incroyables, et, wow, je n'étais physiquement pas prêt pour ça. La plus petite ascension d'une colline semblait être une entreprise extrêmement ardue et nous avait tous les deux une respiration sifflante.

Avec nos poumons faibles à l'esprit, nous nous sommes lentement dirigés vers les magnifiques ruines de Saqsaywaman juste au-dessus du vieux centre-ville avant même de nous enregistrer dans notre chambre (nous étions assez tôt). Je pense souvent à la façon dont différentes régions du monde ont une lumière différente, comme la lumière californienne très différente d'une journée ensoleillée à Londres. Certaines lumières sont similaires, comme Berlin à Amsterdam. Mais, en général, la lumière est assez régionale et unique. Je vous dirai que je n'ai jamais rien vu de tel que la lumière de Cusco à plus de 11 000 pieds d'altitude dans les Andes. C'était comme si nous vivions constamment à l'heure dorée du coucher du soleil.

Se promener dans les cours en pierre réinventées avec d'anciennes fontaines de notre hôtel, le Belmond Palacio Nazarenas, était très honnêtement, idyllique. Notre chambre donnait sur la cour de la piscine extérieure inattendue et charmante. Le meilleur de tous : nous avons immédiatement eu droit à une leçon de fabrication de Pisco Sour par notre « majordome personnel » sur le patio privé à côté de notre grande chambre confortable. Le pisco est une eau-de-vie traditionnelle à base de raisin produite dans des alambics en cuivre. La première nuit, nous avons appris à nos dépens qu'il fallait boire à très haute altitude. N'en faites pas trop, les enfants ! Le pisco est fort et nous avons été allongés après quelques-uns. Malgré un léger mal des montagnes, nous avons pu bien dormir grâce à des chambres enrichies en oxygène, dont je n'aurais jamais pensé avoir besoin jusque-là.

Après quelques nuits, nous avons fait nos valises et embarqué dans le train cinématographique et démodé Belmond Hiram Bingham jusqu'au Machu Picchu. Jamais de ma vie l'un de nous n'avait été dans un train avec des tables à manger et des salons avec des bars et des plafonds panoramiques en verre. Nous avons passé tout le trajet à faire des allers-retours le long du train, nous imprégnant simplement de la vue, suivi d'un déjeuner étonnamment délicieux de steak.Il n'y a rien de plus romantique qu'un train façonné d'après les luxueux voyages en train d'antan. Je suis maintenant déterminé à faire l'expérience d'autres trains Belmond, car ce fut un moment tellement incroyable.

Mais rien n'aurait pu nous préparer au Machu Picchu. À notre arrivée dans la ville endormie de la base, nos sacs ont été récupérés de manière pratique par nos porteurs d'hôtel, nous avons donc sauté dans un bus jusqu'au sommet de l'une des sept merveilles du monde.

Je dois dire que la région du Machu Picchu était tellement plus grande que ce que j'imaginais d'après les photos. Honnêtement, il n'y a aucun moyen qu'une image puisse rendre justice à tous les sommets éclairés, les vallées herbeuses et les sentiers sans fin à errer. Ils l'ont plutôt bien organisé. Malgré la haute saison, nous ne nous sommes jamais vraiment sentis surpeuplés. Nous avons passé plus de quatre heures avec notre guide, à écouter, à apprendre et à nous promener en nous émerveillant du site. Je crois vraiment que si vous le pouvez, vous devez assister à cette démonstration époustouflante d'innovation et de beauté humaines.

De retour en bas de la montagne, nous nous sommes installés dans notre dernier hôtel, l'Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. Construit dans les années 1970 pour abriter les aventuriers bohèmes, l'hôtel est un ensemble de bâtiments en pierre et de grottes. Niché dans la forêt tropicale, le gîte est entouré de sommets fantastiques des sommets de la région. Nous avons trouvé que c'était l'un des endroits les plus atmosphériques que nous ayons vus. Les casitas et les salons ont été magnifiquement conçus avec des textiles tissés à la main et des meubles chics faits à la main. La propriété est également située dans son propre grand parc écologique, où nous avons fait une randonnée d'orchidées et visité une ferme de thé. Les gens observaient les oiseaux juste à l'extérieur de leurs chambres, et je suis à peu près certain de n'avoir jamais vu autant de colibris de ma vie. Bien que nous soyons maintenant à une altitude légèrement inférieure, nous avons prudemment goûté leur Pisco clair maison (servi pur) et nous sommes reconnaissants de ne pas être immédiatement éteints.

De là, nous sommes remontés sur le Hiram Bingham pour un autre délicieux repas. Nous sommes retournés vers Cusco et avons débarqué dans la ville endormie d'Ollantaytambo. La gare avait un joli pub et un hôtel pour voyageurs, nous avons donc facilement trouvé un taxi pour notre prochaine destination, l'Inkaterra Hacienda Urubamba. Une nouvelle propriété moderne et idyllique avec une vue vaste et magnifique sur la Vallée Sacrée, chaque chambre était une maison indépendante avec une cheminée privée et une terrasse face à la vallée. C'est ici que nous avons fait mon excursion préférée autre que Machu Picchu, une balade à cheval de quatre heures jusqu'à une cascade. J'ai appris il y a de nombreuses années que je m'épanouis à cheval et que je sauterai toujours sur l'occasion de faire un tour, surtout si j'ai la chance de galoper un peu. Heureusement pour moi, KT a grandi en montant, alors nous sommes tous les deux partis sur les chevaux Paso péruviens au trot doux. C'était un de ces jours que je n'oublierai jamais.

La section Vallée Sacrée du voyage était ma préférée. Après avoir traversé de vastes étendues de champs de blé avec vue sur les montagnes enneigées, nous sommes arrivés aux mines de sel de Maras, qui ressemblent presque à Mars - étrangement le lieu touristique le plus fréquenté de tout le voyage, mais qui en vaut la peine - et les ruines antiques de Moray . Lors de ce dernier, j'ai eu le meilleur repas du voyage (et peut-être de l'année) au restaurant Mil Centro de Virgilio Martinez. Nous n'avions pas eu la chance à Lima d'obtenir une réservation au restaurant Central du chef acclamé, alors j'étais plus que ravi lorsque nous en avons obtenu une pour son Mil Centro rural, réservé au déjeuner.

Il est perché juste au-dessus des ruines de Moray car c'est exactement ce qui a inspiré le chef. Le restaurant, dès l'entrée, ressemble plus à un centre de recherche agricole chic qu'à un restaurant. Avec des échantillons de produits locaux et des pots de test de liquides de fermentation, un employé a expliqué comment les Incas avaient utilisé les niveaux en terrasses de Moray pour imiter les différentes altitudes et températures du Pérou, ce qui leur a permis de cultiver et de tester une variété de cultures. C'est avec cette connaissance que le chef Martinez a créé son menu, chaque plat mettant en valeur des cultures uniques au paysage péruvien vu à travers les riches lentilles de l'histoire et de la culture.

Au moment où cette «expérience d'émersion alimentaire» s'est terminée, le soleil avait commencé à se coucher, nous avons donc sauté dans notre voiture et nous sommes dirigés vers l'aéroport pour notre dernière destination, la forêt tropicale péruvienne.

Je n'ai pas beaucoup d'expérience dans la jungle, mais je sais que l'humidité et les insectes ne sont généralement pas mon sac. Cela dit, j'étais tellement heureux que nous ayons eu la chance de découvrir la région amazonienne autour de Puerto Maldonado. Les hôtels Inkaterra nous avaient invités dans deux lodges incroyables à environ une heure de bateau en remontant la rivière de la ville. Chaque lodge était rustique, mais magnifiquement construit pour se fondre dans la forêt. Comme il s'agissait d'éco-lodges, il y a eu des moments sans électricité ni réception téléphonique, mais en échange on nous a offert des aventures en plein air pour en apprendre davantage sur la flore et la faune environnantes et sur la rivière Madre de Dios.

Le premier lodge où nous avons séjourné était l'Inkaterra Reserva Amazonica, qui proposait une grande variété d'activités incroyables à faire chaque jour pour les aventuriers. Cet hôtel était différent de leurs autres propriétés car il s'agissait d'utiliser la nature autour de vous, moins de se détendre au bord d'une piscine avec un pisco. Nous avons fait une promenade dans la canopée vraiment folle au sommet d'énormes ponts de corde suspendus qui allaient d'arbre en arbre, parmi les oiseaux sauvages, les singes et les araignées géantes. Être aussi haut sur un pont étroit que ce genre de balancement m'a définitivement fait transpirer, mais la ruée n'était pas comme les autres, sans parler de la vue.

Leur autre propriété, l'Inkaterra Hacienda Concepcion, était également charmante. Cet endroit avait un peu de wifi, que nous avons apprécié pendant les moments pluvieux, ainsi qu'une chambre avec une vue magnifique sur un lagon marécageux niché dans la jungle. Pour moi, la jungle est un endroit terrifiant (je n'arrêtais pas de m'imaginer plongé au milieu, style "Naked and Afraid"), mais j'ai beaucoup aimé y plonger mes orteils. Il y avait des moustiquaires partout, nous permettant de nous asseoir parmi les arbres et de nous sentir à l'extérieur sans avoir à subir les moustiques. Cette étape du voyage a été de loin la plus sauvage et la plus en sueur – une belle fin à notre voyage.

Avec une dernière nuit dans le magnifique hôtel-boutique B à Lima, nous avons rencontré à nouveau les associés de KT et avons partagé un dernier Pisco tout en inspectant divers prototypes de sacs à main qu'ils avaient créés ensemble. Le Pérou m'avait séduit par sa nature, son histoire, sa cuisine et surtout ses habitants. Nous avons eu une dernière promenade dans le trafic de Lima en route vers l'aéroport et avons dit au revoir, sachant tous les deux que nous serions de retour très bientôt.


Comment Ed Droste a passé deux semaines folles au Pérou

Le Machu Picchu a toujours été sur ma liste de voyages. D'une beauté incroyable, c'est une de ces destinations dont je rêve depuis l'enfance.

Au cours de la dernière année, mon bon ami KT Auleta, photographe de mode et d'art, a travaillé sur une incroyable nouvelle ligne de sacs en cuir faits à la main appelée Portos Collection. Les sacs sont achetés et fabriqués à la main au Pérou par un sellier de troisième génération. KT se rendait pour visiter l'atelier, filmer et voyager un peu, et étant le accro aux voyages que je suis, j'ai pensé: "Peut-être que j'aimerais venir?" C'était maintenant ma chance.

Non seulement le Pérou détient le mystère montagneux des Inkas nichés dans les Andes, mais il englobe également d'immenses étendues de précieuses forêts tropicales amazoniennes, de vastes prairies, des déserts ouverts et l'océan Pacifique qui longe sa côte ouest. La scène culinaire internationale a également commencé à décoller récemment avec une nouvelle génération de restaurants et de chefs renommés. (De plus, il existe 4 000 variétés de pommes de terre. Qui savait ?)

Après une rafale de textos, nous avons tous les deux convenu que nous devions y aller. Parce qu'il y avait beaucoup à voir, nous nous sommes mis d'accord sur un délai d'au moins deux semaines. Nous avons eu de la chance que mon ami critique d'hôtel nous ait orientés vers les propriétés Belmond et Inkaterra qui ont des emplacements dans tout le pays. Cela nous a permis de goûter à la diversité du Pérou et nous n'avons jamais été déçus une seule fois.

À l'atterrissage à Lima, nous avons rencontré la tristement célèbre couche grise de brouillard de la ville. À travers un trafic dense et des rues pour la plupart sans arbres, nous nous sommes retrouvés au parc Belmond Miraflores au Pérou, situé dans le quartier à flanc de falaise du même nom. Notre hôtel, Miraflores, qui signifie « voici les fleurs », était un mélange de bâtiments en verre de luxe nouvellement construits, de charmantes villas coloniales, de parcs luxuriants et de vues brumeuses sur le Pacifique.

Cet hôtel gratte-ciel moderne est situé dans le quartier idéal pour qu'un visiteur novice puisse s'orienter. Assez effacés du long voyage, nous avons été chaleureusement accueillis et nous avons offert un repas incroyable dans leur restaurant sur place, Tragaluz. Je suis souvent sceptique vis-à-vis des restaurants d'hôtels, donc je ne m'attendais pas à grand-chose, mais KT et moi sommes d'accord : c'était l'un des meilleurs repas que nous ayons eu au Pérou.

Le lendemain, j'ai rencontré KT et son équipe de production pour déjeuner dans un charmant restaurant local appelé Cantarana. Situé dans le quartier artistique de Barranco, il se trouve à quelques pas de Miraflores. Nous avons dégusté une délicieuse assiette de ceviche fraîchement préparée et d'autres plats traditionnels savoureux. Je n'aurais jamais imaginé que je pourrais avoir envie de quelque chose comme du ceviche tous les jours. Mais, étant donné la manière simple dont il est préparé au Pérou - du poisson cru dans du jus de citron vert avec de l'oignon, de la coriandre et de l'ail - je me suis retrouvé à le commander à chaque repas.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à notre hôtel pour la nuit : la charmante et moderne Villa Barranco coloniale. Plus tard, nous avons passé du temps à regarder à travers les cours décoratives, les nombreux restaurants du quartier, les bars encore fermés et les boutiques astucieuses.

Le lendemain, nous avons pris un petit vol d'une heure pour Cusco. C'était comme nulle part où je ne suis jamais allé: une ville dorée, poussiéreuse et ensoleillée à l'altitude incroyablement élevée de 11 200 pieds. Ce fut la première chose choquante pour moi. J'avais été aussi haut auparavant, mais seulement pendant environ une heure à skier ou à faire de la randonnée. Je n'avais jamais passé quelques jours à des hauteurs aussi incroyables, et, wow, je n'étais physiquement pas prêt pour ça. La plus petite ascension d'une colline semblait être une entreprise extrêmement ardue et nous avait tous les deux une respiration sifflante.

Avec nos poumons faibles à l'esprit, nous nous sommes lentement dirigés vers les magnifiques ruines de Saqsaywaman juste au-dessus du vieux centre-ville avant même de nous enregistrer dans notre chambre (nous étions assez tôt). Je pense souvent à la façon dont différentes régions du monde ont une lumière différente, comme la lumière californienne très différente d'une journée ensoleillée à Londres. Certaines lumières sont similaires, comme Berlin à Amsterdam. Mais, en général, la lumière est assez régionale et unique. Je vous dirai que je n'ai jamais rien vu de tel que la lumière de Cusco à plus de 11 000 pieds d'altitude dans les Andes. C'était comme si nous vivions constamment à l'heure dorée du coucher du soleil.

Se promener dans les cours en pierre réinventées avec d'anciennes fontaines de notre hôtel, le Belmond Palacio Nazarenas, était très honnêtement, idyllique. Notre chambre donnait sur la cour de la piscine extérieure inattendue et charmante. Le meilleur de tous : nous avons immédiatement eu droit à une leçon de fabrication de Pisco Sour par notre « majordome personnel » sur le patio privé à côté de notre grande chambre confortable. Le pisco est une eau-de-vie traditionnelle à base de raisin produite dans des alambics en cuivre. La première nuit, nous avons appris à nos dépens qu'il fallait boire à très haute altitude. N'en faites pas trop, les enfants ! Le pisco est fort et nous avons été allongés après quelques-uns. Malgré un léger mal des montagnes, nous avons pu bien dormir grâce à des chambres enrichies en oxygène, dont je n'aurais jamais pensé avoir besoin jusque-là.

Après quelques nuits, nous avons fait nos valises et embarqué dans le train cinématographique et démodé Belmond Hiram Bingham jusqu'au Machu Picchu. Jamais de ma vie l'un de nous n'avait été dans un train avec des tables à manger et des salons avec des bars et des plafonds panoramiques en verre. Nous avons passé tout le trajet à faire des allers-retours le long du train, nous imprégnant simplement de la vue, suivi d'un déjeuner étonnamment délicieux de steak. Il n'y a rien de plus romantique qu'un train façonné d'après les luxueux voyages en train d'antan. Je suis maintenant déterminé à faire l'expérience d'autres trains Belmond, car ce fut un moment tellement incroyable.

Mais rien n'aurait pu nous préparer au Machu Picchu. À notre arrivée dans la ville endormie de la base, nos sacs ont été récupérés de manière pratique par nos porteurs d'hôtel, nous avons donc sauté dans un bus jusqu'au sommet de l'une des sept merveilles du monde.

Je dois dire que la région du Machu Picchu était tellement plus grande que ce que j'imaginais d'après les photos. Honnêtement, il n'y a aucun moyen qu'une image puisse rendre justice à tous les sommets éclairés, les vallées herbeuses et les sentiers sans fin à errer. Ils l'ont plutôt bien organisé. Malgré la haute saison, nous ne nous sommes jamais vraiment sentis surpeuplés. Nous avons passé plus de quatre heures avec notre guide, à écouter, à apprendre et à nous promener en nous émerveillant du site. Je crois vraiment que si vous le pouvez, vous devez assister à cette démonstration époustouflante d'innovation et de beauté humaines.

De retour en bas de la montagne, nous nous sommes installés dans notre dernier hôtel, l'Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. Construit dans les années 1970 pour abriter les aventuriers bohèmes, l'hôtel est un ensemble de bâtiments en pierre et de grottes. Niché dans la forêt tropicale, le gîte est entouré de sommets fantastiques des sommets de la région. Nous avons trouvé que c'était l'un des endroits les plus atmosphériques que nous ayons vus. Les casitas et les salons ont été magnifiquement conçus avec des textiles tissés à la main et des meubles chics faits à la main. La propriété est également située dans son propre grand parc écologique, où nous avons fait une randonnée d'orchidées et visité une ferme de thé. Les gens observaient les oiseaux juste à l'extérieur de leurs chambres, et je suis à peu près certain de n'avoir jamais vu autant de colibris de ma vie. Bien que nous soyons maintenant à une altitude légèrement inférieure, nous avons prudemment goûté leur Pisco clair maison (servi pur) et nous sommes reconnaissants de ne pas être immédiatement éteints.

De là, nous sommes remontés sur le Hiram Bingham pour un autre délicieux repas. Nous sommes retournés vers Cusco et avons débarqué dans la ville endormie d'Ollantaytambo. La gare avait un joli pub et un hôtel pour voyageurs, nous avons donc facilement trouvé un taxi pour notre prochaine destination, l'Inkaterra Hacienda Urubamba. Une nouvelle propriété moderne et idyllique avec une vue vaste et magnifique sur la Vallée Sacrée, chaque chambre était une maison indépendante avec une cheminée privée et une terrasse face à la vallée. C'est ici que nous avons fait mon excursion préférée autre que Machu Picchu, une balade à cheval de quatre heures jusqu'à une cascade. J'ai appris il y a de nombreuses années que je m'épanouis à cheval et que je sauterai toujours sur l'occasion de faire un tour, surtout si j'ai la chance de galoper un peu. Heureusement pour moi, KT a grandi en montant, alors nous sommes tous les deux partis sur les chevaux Paso péruviens au trot doux. C'était un de ces jours que je n'oublierai jamais.

La section Vallée Sacrée du voyage était ma préférée. Après avoir traversé de vastes étendues de champs de blé avec vue sur les montagnes enneigées, nous sommes arrivés aux mines de sel de Maras, qui ressemblent presque à Mars - étrangement le lieu touristique le plus fréquenté de tout le voyage, mais qui en vaut la peine - et les ruines antiques de Moray . Lors de ce dernier, j'ai eu le meilleur repas du voyage (et peut-être de l'année) au restaurant Mil Centro de Virgilio Martinez. Nous n'avions pas eu la chance à Lima d'obtenir une réservation au restaurant Central du chef acclamé, alors j'étais plus que ravi lorsque nous en avons obtenu une pour son Mil Centro rural, réservé au déjeuner.

Il est perché juste au-dessus des ruines de Moray car c'est exactement ce qui a inspiré le chef. Le restaurant, dès l'entrée, ressemble plus à un centre de recherche agricole chic qu'à un restaurant. Avec des échantillons de produits locaux et des pots de test de liquides de fermentation, un employé a expliqué comment les Incas avaient utilisé les niveaux en terrasses de Moray pour imiter les différentes altitudes et températures du Pérou, ce qui leur a permis de cultiver et de tester une variété de cultures. C'est avec cette connaissance que le chef Martinez a créé son menu, chaque plat mettant en valeur des cultures uniques au paysage péruvien vu à travers les riches lentilles de l'histoire et de la culture.

Au moment où cette «expérience d'émersion alimentaire» s'est terminée, le soleil avait commencé à se coucher, nous avons donc sauté dans notre voiture et nous sommes dirigés vers l'aéroport pour notre dernière destination, la forêt tropicale péruvienne.

Je n'ai pas beaucoup d'expérience dans la jungle, mais je sais que l'humidité et les insectes ne sont généralement pas mon sac. Cela dit, j'étais tellement heureux que nous ayons eu la chance de découvrir la région amazonienne autour de Puerto Maldonado. Les hôtels Inkaterra nous avaient invités dans deux lodges incroyables à environ une heure de bateau en remontant la rivière de la ville. Chaque lodge était rustique, mais magnifiquement construit pour se fondre dans la forêt. Comme il s'agissait d'éco-lodges, il y a eu des moments sans électricité ni réception téléphonique, mais en échange on nous a offert des aventures en plein air pour en apprendre davantage sur la flore et la faune environnantes et sur la rivière Madre de Dios.

Le premier lodge où nous avons séjourné était l'Inkaterra Reserva Amazonica, qui proposait une grande variété d'activités incroyables à faire chaque jour pour les aventuriers. Cet hôtel était différent de leurs autres propriétés car il s'agissait d'utiliser la nature autour de vous, moins de se détendre au bord d'une piscine avec un pisco. Nous avons fait une promenade dans la canopée vraiment folle au sommet d'énormes ponts de corde suspendus qui allaient d'arbre en arbre, parmi les oiseaux sauvages, les singes et les araignées géantes. Être aussi haut sur un pont étroit que ce genre de balancement m'a définitivement fait transpirer, mais la ruée n'était pas comme les autres, sans parler de la vue.

Leur autre propriété, l'Inkaterra Hacienda Concepcion, était également charmante. Cet endroit avait un peu de wifi, que nous avons apprécié pendant les moments pluvieux, ainsi qu'une chambre avec une vue magnifique sur un lagon marécageux niché dans la jungle. Pour moi, la jungle est un endroit terrifiant (je n'arrêtais pas de m'imaginer plongé au milieu, style "Naked and Afraid"), mais j'ai beaucoup aimé y plonger mes orteils. Il y avait des moustiquaires partout, nous permettant de nous asseoir parmi les arbres et de nous sentir à l'extérieur sans avoir à subir les moustiques. Cette étape du voyage a été de loin la plus sauvage et la plus en sueur – une belle fin à notre voyage.

Avec une dernière nuit dans le magnifique hôtel-boutique B à Lima, nous avons rencontré à nouveau les associés de KT et avons partagé un dernier Pisco tout en inspectant divers prototypes de sacs à main qu'ils avaient créés ensemble. Le Pérou m'avait séduit par sa nature, son histoire, sa cuisine et surtout ses habitants. Nous avons eu une dernière promenade dans le trafic de Lima en route vers l'aéroport et avons dit au revoir, sachant tous les deux que nous serions de retour très bientôt.


Comment Ed Droste a passé deux semaines folles au Pérou

Le Machu Picchu a toujours été sur ma liste de voyages. D'une beauté incroyable, c'est une de ces destinations dont je rêve depuis l'enfance.

Au cours de la dernière année, mon bon ami KT Auleta, photographe de mode et d'art, a travaillé sur une incroyable nouvelle ligne de sacs en cuir faits à la main appelée Portos Collection. Les sacs sont achetés et fabriqués à la main au Pérou par un sellier de troisième génération. KT se rendait pour visiter l'atelier, filmer et voyager un peu, et étant le accro aux voyages que je suis, j'ai pensé: "Peut-être que j'aimerais venir?" C'était maintenant ma chance.

Non seulement le Pérou détient le mystère montagneux des Inkas nichés dans les Andes, mais il englobe également d'immenses étendues de précieuses forêts tropicales amazoniennes, de vastes prairies, des déserts ouverts et l'océan Pacifique qui longe sa côte ouest.La scène culinaire internationale a également commencé à décoller récemment avec une nouvelle génération de restaurants et de chefs renommés. (De plus, il existe 4 000 variétés de pommes de terre. Qui savait ?)

Après une rafale de textos, nous avons tous les deux convenu que nous devions y aller. Parce qu'il y avait beaucoup à voir, nous nous sommes mis d'accord sur un délai d'au moins deux semaines. Nous avons eu de la chance que mon ami critique d'hôtel nous ait orientés vers les propriétés Belmond et Inkaterra qui ont des emplacements dans tout le pays. Cela nous a permis de goûter à la diversité du Pérou et nous n'avons jamais été déçus une seule fois.

À l'atterrissage à Lima, nous avons rencontré la tristement célèbre couche grise de brouillard de la ville. À travers un trafic dense et des rues pour la plupart sans arbres, nous nous sommes retrouvés au parc Belmond Miraflores au Pérou, situé dans le quartier à flanc de falaise du même nom. Notre hôtel, Miraflores, qui signifie « voici les fleurs », était un mélange de bâtiments en verre de luxe nouvellement construits, de charmantes villas coloniales, de parcs luxuriants et de vues brumeuses sur le Pacifique.

Cet hôtel gratte-ciel moderne est situé dans le quartier idéal pour qu'un visiteur novice puisse s'orienter. Assez effacés du long voyage, nous avons été chaleureusement accueillis et nous avons offert un repas incroyable dans leur restaurant sur place, Tragaluz. Je suis souvent sceptique vis-à-vis des restaurants d'hôtels, donc je ne m'attendais pas à grand-chose, mais KT et moi sommes d'accord : c'était l'un des meilleurs repas que nous ayons eu au Pérou.

Le lendemain, j'ai rencontré KT et son équipe de production pour déjeuner dans un charmant restaurant local appelé Cantarana. Situé dans le quartier artistique de Barranco, il se trouve à quelques pas de Miraflores. Nous avons dégusté une délicieuse assiette de ceviche fraîchement préparée et d'autres plats traditionnels savoureux. Je n'aurais jamais imaginé que je pourrais avoir envie de quelque chose comme du ceviche tous les jours. Mais, étant donné la manière simple dont il est préparé au Pérou - du poisson cru dans du jus de citron vert avec de l'oignon, de la coriandre et de l'ail - je me suis retrouvé à le commander à chaque repas.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à notre hôtel pour la nuit : la charmante et moderne Villa Barranco coloniale. Plus tard, nous avons passé du temps à regarder à travers les cours décoratives, les nombreux restaurants du quartier, les bars encore fermés et les boutiques astucieuses.

Le lendemain, nous avons pris un petit vol d'une heure pour Cusco. C'était comme nulle part où je ne suis jamais allé: une ville dorée, poussiéreuse et ensoleillée à l'altitude incroyablement élevée de 11 200 pieds. Ce fut la première chose choquante pour moi. J'avais été aussi haut auparavant, mais seulement pendant environ une heure à skier ou à faire de la randonnée. Je n'avais jamais passé quelques jours à des hauteurs aussi incroyables, et, wow, je n'étais physiquement pas prêt pour ça. La plus petite ascension d'une colline semblait être une entreprise extrêmement ardue et nous avait tous les deux une respiration sifflante.

Avec nos poumons faibles à l'esprit, nous nous sommes lentement dirigés vers les magnifiques ruines de Saqsaywaman juste au-dessus du vieux centre-ville avant même de nous enregistrer dans notre chambre (nous étions assez tôt). Je pense souvent à la façon dont différentes régions du monde ont une lumière différente, comme la lumière californienne très différente d'une journée ensoleillée à Londres. Certaines lumières sont similaires, comme Berlin à Amsterdam. Mais, en général, la lumière est assez régionale et unique. Je vous dirai que je n'ai jamais rien vu de tel que la lumière de Cusco à plus de 11 000 pieds d'altitude dans les Andes. C'était comme si nous vivions constamment à l'heure dorée du coucher du soleil.

Se promener dans les cours en pierre réinventées avec d'anciennes fontaines de notre hôtel, le Belmond Palacio Nazarenas, était très honnêtement, idyllique. Notre chambre donnait sur la cour de la piscine extérieure inattendue et charmante. Le meilleur de tous : nous avons immédiatement eu droit à une leçon de fabrication de Pisco Sour par notre « majordome personnel » sur le patio privé à côté de notre grande chambre confortable. Le pisco est une eau-de-vie traditionnelle à base de raisin produite dans des alambics en cuivre. La première nuit, nous avons appris à nos dépens qu'il fallait boire à très haute altitude. N'en faites pas trop, les enfants ! Le pisco est fort et nous avons été allongés après quelques-uns. Malgré un léger mal des montagnes, nous avons pu bien dormir grâce à des chambres enrichies en oxygène, dont je n'aurais jamais pensé avoir besoin jusque-là.

Après quelques nuits, nous avons fait nos valises et embarqué dans le train cinématographique et démodé Belmond Hiram Bingham jusqu'au Machu Picchu. Jamais de ma vie l'un de nous n'avait été dans un train avec des tables à manger et des salons avec des bars et des plafonds panoramiques en verre. Nous avons passé tout le trajet à faire des allers-retours le long du train, nous imprégnant simplement de la vue, suivi d'un déjeuner étonnamment délicieux de steak. Il n'y a rien de plus romantique qu'un train façonné d'après les luxueux voyages en train d'antan. Je suis maintenant déterminé à faire l'expérience d'autres trains Belmond, car ce fut un moment tellement incroyable.

Mais rien n'aurait pu nous préparer au Machu Picchu. À notre arrivée dans la ville endormie de la base, nos sacs ont été récupérés de manière pratique par nos porteurs d'hôtel, nous avons donc sauté dans un bus jusqu'au sommet de l'une des sept merveilles du monde.

Je dois dire que la région du Machu Picchu était tellement plus grande que ce que j'imaginais d'après les photos. Honnêtement, il n'y a aucun moyen qu'une image puisse rendre justice à tous les sommets éclairés, les vallées herbeuses et les sentiers sans fin à errer. Ils l'ont plutôt bien organisé. Malgré la haute saison, nous ne nous sommes jamais vraiment sentis surpeuplés. Nous avons passé plus de quatre heures avec notre guide, à écouter, à apprendre et à nous promener en nous émerveillant du site. Je crois vraiment que si vous le pouvez, vous devez assister à cette démonstration époustouflante d'innovation et de beauté humaines.

De retour en bas de la montagne, nous nous sommes installés dans notre dernier hôtel, l'Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. Construit dans les années 1970 pour abriter les aventuriers bohèmes, l'hôtel est un ensemble de bâtiments en pierre et de grottes. Niché dans la forêt tropicale, le gîte est entouré de sommets fantastiques des sommets de la région. Nous avons trouvé que c'était l'un des endroits les plus atmosphériques que nous ayons vus. Les casitas et les salons ont été magnifiquement conçus avec des textiles tissés à la main et des meubles chics faits à la main. La propriété est également située dans son propre grand parc écologique, où nous avons fait une randonnée d'orchidées et visité une ferme de thé. Les gens observaient les oiseaux juste à l'extérieur de leurs chambres, et je suis à peu près certain de n'avoir jamais vu autant de colibris de ma vie. Bien que nous soyons maintenant à une altitude légèrement inférieure, nous avons prudemment goûté leur Pisco clair maison (servi pur) et nous sommes reconnaissants de ne pas être immédiatement éteints.

De là, nous sommes remontés sur le Hiram Bingham pour un autre délicieux repas. Nous sommes retournés vers Cusco et avons débarqué dans la ville endormie d'Ollantaytambo. La gare avait un joli pub et un hôtel pour voyageurs, nous avons donc facilement trouvé un taxi pour notre prochaine destination, l'Inkaterra Hacienda Urubamba. Une nouvelle propriété moderne et idyllique avec une vue vaste et magnifique sur la Vallée Sacrée, chaque chambre était une maison indépendante avec une cheminée privée et une terrasse face à la vallée. C'est ici que nous avons fait mon excursion préférée autre que Machu Picchu, une balade à cheval de quatre heures jusqu'à une cascade. J'ai appris il y a de nombreuses années que je m'épanouis à cheval et que je sauterai toujours sur l'occasion de faire un tour, surtout si j'ai la chance de galoper un peu. Heureusement pour moi, KT a grandi en montant, alors nous sommes tous les deux partis sur les chevaux Paso péruviens au trot doux. C'était un de ces jours que je n'oublierai jamais.

La section Vallée Sacrée du voyage était ma préférée. Après avoir traversé de vastes étendues de champs de blé avec vue sur les montagnes enneigées, nous sommes arrivés aux mines de sel de Maras, qui ressemblent presque à Mars - étrangement le lieu touristique le plus fréquenté de tout le voyage, mais qui en vaut la peine - et les ruines antiques de Moray . Lors de ce dernier, j'ai eu le meilleur repas du voyage (et peut-être de l'année) au restaurant Mil Centro de Virgilio Martinez. Nous n'avions pas eu la chance à Lima d'obtenir une réservation au restaurant Central du chef acclamé, alors j'étais plus que ravi lorsque nous en avons obtenu une pour son Mil Centro rural, réservé au déjeuner.

Il est perché juste au-dessus des ruines de Moray car c'est exactement ce qui a inspiré le chef. Le restaurant, dès l'entrée, ressemble plus à un centre de recherche agricole chic qu'à un restaurant. Avec des échantillons de produits locaux et des pots de test de liquides de fermentation, un employé a expliqué comment les Incas avaient utilisé les niveaux en terrasses de Moray pour imiter les différentes altitudes et températures du Pérou, ce qui leur a permis de cultiver et de tester une variété de cultures. C'est avec cette connaissance que le chef Martinez a créé son menu, chaque plat mettant en valeur des cultures uniques au paysage péruvien vu à travers les riches lentilles de l'histoire et de la culture.

Au moment où cette «expérience d'émersion alimentaire» s'est terminée, le soleil avait commencé à se coucher, nous avons donc sauté dans notre voiture et nous sommes dirigés vers l'aéroport pour notre dernière destination, la forêt tropicale péruvienne.

Je n'ai pas beaucoup d'expérience dans la jungle, mais je sais que l'humidité et les insectes ne sont généralement pas mon sac. Cela dit, j'étais tellement heureux que nous ayons eu la chance de découvrir la région amazonienne autour de Puerto Maldonado. Les hôtels Inkaterra nous avaient invités dans deux lodges incroyables à environ une heure de bateau en remontant la rivière de la ville. Chaque lodge était rustique, mais magnifiquement construit pour se fondre dans la forêt. Comme il s'agissait d'éco-lodges, il y a eu des moments sans électricité ni réception téléphonique, mais en échange on nous a offert des aventures en plein air pour en apprendre davantage sur la flore et la faune environnantes et sur la rivière Madre de Dios.

Le premier lodge où nous avons séjourné était l'Inkaterra Reserva Amazonica, qui proposait une grande variété d'activités incroyables à faire chaque jour pour les aventuriers. Cet hôtel était différent de leurs autres propriétés car il s'agissait d'utiliser la nature autour de vous, moins de se détendre au bord d'une piscine avec un pisco. Nous avons fait une promenade dans la canopée vraiment folle au sommet d'énormes ponts de corde suspendus qui allaient d'arbre en arbre, parmi les oiseaux sauvages, les singes et les araignées géantes. Être aussi haut sur un pont étroit que ce genre de balancement m'a définitivement fait transpirer, mais la ruée n'était pas comme les autres, sans parler de la vue.

Leur autre propriété, l'Inkaterra Hacienda Concepcion, était également charmante. Cet endroit avait un peu de wifi, que nous avons apprécié pendant les moments pluvieux, ainsi qu'une chambre avec une vue magnifique sur un lagon marécageux niché dans la jungle. Pour moi, la jungle est un endroit terrifiant (je n'arrêtais pas de m'imaginer plongé au milieu, style "Naked and Afraid"), mais j'ai beaucoup aimé y plonger mes orteils. Il y avait des moustiquaires partout, nous permettant de nous asseoir parmi les arbres et de nous sentir à l'extérieur sans avoir à subir les moustiques. Cette étape du voyage a été de loin la plus sauvage et la plus en sueur – une belle fin à notre voyage.

Avec une dernière nuit dans le magnifique hôtel-boutique B à Lima, nous avons rencontré à nouveau les associés de KT et avons partagé un dernier Pisco tout en inspectant divers prototypes de sacs à main qu'ils avaient créés ensemble. Le Pérou m'avait séduit par sa nature, son histoire, sa cuisine et surtout ses habitants. Nous avons eu une dernière promenade dans le trafic de Lima en route vers l'aéroport et avons dit au revoir, sachant tous les deux que nous serions de retour très bientôt.


Comment Ed Droste a passé deux semaines folles au Pérou

Le Machu Picchu a toujours été sur ma liste de voyages. D'une beauté incroyable, c'est une de ces destinations dont je rêve depuis l'enfance.

Au cours de la dernière année, mon bon ami KT Auleta, photographe de mode et d'art, a travaillé sur une incroyable nouvelle ligne de sacs en cuir faits à la main appelée Portos Collection. Les sacs sont achetés et fabriqués à la main au Pérou par un sellier de troisième génération. KT se rendait pour visiter l'atelier, filmer et voyager un peu, et étant le accro aux voyages que je suis, j'ai pensé: "Peut-être que j'aimerais venir?" C'était maintenant ma chance.

Non seulement le Pérou détient le mystère montagneux des Inkas nichés dans les Andes, mais il englobe également d'immenses étendues de précieuses forêts tropicales amazoniennes, de vastes prairies, des déserts ouverts et l'océan Pacifique qui longe sa côte ouest. La scène culinaire internationale a également commencé à décoller récemment avec une nouvelle génération de restaurants et de chefs renommés. (De plus, il existe 4 000 variétés de pommes de terre. Qui savait ?)

Après une rafale de textos, nous avons tous les deux convenu que nous devions y aller. Parce qu'il y avait beaucoup à voir, nous nous sommes mis d'accord sur un délai d'au moins deux semaines. Nous avons eu de la chance que mon ami critique d'hôtel nous ait orientés vers les propriétés Belmond et Inkaterra qui ont des emplacements dans tout le pays. Cela nous a permis de goûter à la diversité du Pérou et nous n'avons jamais été déçus une seule fois.

À l'atterrissage à Lima, nous avons rencontré la tristement célèbre couche grise de brouillard de la ville. À travers un trafic dense et des rues pour la plupart sans arbres, nous nous sommes retrouvés au parc Belmond Miraflores au Pérou, situé dans le quartier à flanc de falaise du même nom. Notre hôtel, Miraflores, qui signifie « voici les fleurs », était un mélange de bâtiments en verre de luxe nouvellement construits, de charmantes villas coloniales, de parcs luxuriants et de vues brumeuses sur le Pacifique.

Cet hôtel gratte-ciel moderne est situé dans le quartier idéal pour qu'un visiteur novice puisse s'orienter. Assez effacés du long voyage, nous avons été chaleureusement accueillis et nous avons offert un repas incroyable dans leur restaurant sur place, Tragaluz. Je suis souvent sceptique vis-à-vis des restaurants d'hôtels, donc je ne m'attendais pas à grand-chose, mais KT et moi sommes d'accord : c'était l'un des meilleurs repas que nous ayons eu au Pérou.

Le lendemain, j'ai rencontré KT et son équipe de production pour déjeuner dans un charmant restaurant local appelé Cantarana. Situé dans le quartier artistique de Barranco, il se trouve à quelques pas de Miraflores. Nous avons dégusté une délicieuse assiette de ceviche fraîchement préparée et d'autres plats traditionnels savoureux. Je n'aurais jamais imaginé que je pourrais avoir envie de quelque chose comme du ceviche tous les jours. Mais, étant donné la manière simple dont il est préparé au Pérou - du poisson cru dans du jus de citron vert avec de l'oignon, de la coriandre et de l'ail - je me suis retrouvé à le commander à chaque repas.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à notre hôtel pour la nuit : la charmante et moderne Villa Barranco coloniale. Plus tard, nous avons passé du temps à regarder à travers les cours décoratives, les nombreux restaurants du quartier, les bars encore fermés et les boutiques astucieuses.

Le lendemain, nous avons pris un petit vol d'une heure pour Cusco. C'était comme nulle part où je ne suis jamais allé: une ville dorée, poussiéreuse et ensoleillée à l'altitude incroyablement élevée de 11 200 pieds. Ce fut la première chose choquante pour moi. J'avais été aussi haut auparavant, mais seulement pendant environ une heure à skier ou à faire de la randonnée. Je n'avais jamais passé quelques jours à des hauteurs aussi incroyables, et, wow, je n'étais physiquement pas prêt pour ça. La plus petite ascension d'une colline semblait être une entreprise extrêmement ardue et nous avait tous les deux une respiration sifflante.

Avec nos poumons faibles à l'esprit, nous nous sommes lentement dirigés vers les magnifiques ruines de Saqsaywaman juste au-dessus du vieux centre-ville avant même de nous enregistrer dans notre chambre (nous étions assez tôt). Je pense souvent à la façon dont différentes régions du monde ont une lumière différente, comme la lumière californienne très différente d'une journée ensoleillée à Londres. Certaines lumières sont similaires, comme Berlin à Amsterdam. Mais, en général, la lumière est assez régionale et unique. Je vous dirai que je n'ai jamais rien vu de tel que la lumière de Cusco à plus de 11 000 pieds d'altitude dans les Andes. C'était comme si nous vivions constamment à l'heure dorée du coucher du soleil.

Se promener dans les cours en pierre réinventées avec d'anciennes fontaines de notre hôtel, le Belmond Palacio Nazarenas, était très honnêtement, idyllique. Notre chambre donnait sur la cour de la piscine extérieure inattendue et charmante. Le meilleur de tous : nous avons immédiatement eu droit à une leçon de fabrication de Pisco Sour par notre « majordome personnel » sur le patio privé à côté de notre grande chambre confortable. Le pisco est une eau-de-vie traditionnelle à base de raisin produite dans des alambics en cuivre. La première nuit, nous avons appris à nos dépens qu'il fallait boire à très haute altitude. N'en faites pas trop, les enfants ! Le pisco est fort et nous avons été allongés après quelques-uns. Malgré un léger mal des montagnes, nous avons pu bien dormir grâce à des chambres enrichies en oxygène, dont je n'aurais jamais pensé avoir besoin jusque-là.

Après quelques nuits, nous avons fait nos valises et embarqué dans le train cinématographique et démodé Belmond Hiram Bingham jusqu'au Machu Picchu. Jamais de ma vie l'un de nous n'avait été dans un train avec des tables à manger et des salons avec des bars et des plafonds panoramiques en verre. Nous avons passé tout le trajet à faire des allers-retours le long du train, nous imprégnant simplement de la vue, suivi d'un déjeuner étonnamment délicieux de steak. Il n'y a rien de plus romantique qu'un train façonné d'après les luxueux voyages en train d'antan. Je suis maintenant déterminé à faire l'expérience d'autres trains Belmond, car ce fut un moment tellement incroyable.

Mais rien n'aurait pu nous préparer au Machu Picchu. À notre arrivée dans la ville endormie de la base, nos sacs ont été récupérés de manière pratique par nos porteurs d'hôtel, nous avons donc sauté dans un bus jusqu'au sommet de l'une des sept merveilles du monde.

Je dois dire que la région du Machu Picchu était tellement plus grande que ce que j'imaginais d'après les photos. Honnêtement, il n'y a aucun moyen qu'une image puisse rendre justice à tous les sommets éclairés, les vallées herbeuses et les sentiers sans fin à errer. Ils l'ont plutôt bien organisé. Malgré la haute saison, nous ne nous sommes jamais vraiment sentis surpeuplés. Nous avons passé plus de quatre heures avec notre guide, à écouter, à apprendre et à nous promener en nous émerveillant du site. Je crois vraiment que si vous le pouvez, vous devez assister à cette démonstration époustouflante d'innovation et de beauté humaines.

De retour en bas de la montagne, nous nous sommes installés dans notre dernier hôtel, l'Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. Construit dans les années 1970 pour abriter les aventuriers bohèmes, l'hôtel est un ensemble de bâtiments en pierre et de grottes. Niché dans la forêt tropicale, le gîte est entouré de sommets fantastiques des sommets de la région. Nous avons trouvé que c'était l'un des endroits les plus atmosphériques que nous ayons vus. Les casitas et les salons ont été magnifiquement conçus avec des textiles tissés à la main et des meubles chics faits à la main. La propriété est également située dans son propre grand parc écologique, où nous avons fait une randonnée d'orchidées et visité une ferme de thé. Les gens observaient les oiseaux juste à l'extérieur de leurs chambres, et je suis à peu près certain de n'avoir jamais vu autant de colibris de ma vie. Bien que nous soyons maintenant à une altitude légèrement inférieure, nous avons prudemment goûté leur Pisco clair maison (servi pur) et nous sommes reconnaissants de ne pas être immédiatement éteints.

De là, nous sommes remontés sur le Hiram Bingham pour un autre délicieux repas. Nous sommes retournés vers Cusco et avons débarqué dans la ville endormie d'Ollantaytambo. La gare avait un joli pub et un hôtel pour voyageurs, nous avons donc facilement trouvé un taxi pour notre prochaine destination, l'Inkaterra Hacienda Urubamba. Une nouvelle propriété moderne et idyllique avec une vue vaste et magnifique sur la Vallée Sacrée, chaque chambre était une maison indépendante avec une cheminée privée et une terrasse face à la vallée. C'est ici que nous avons fait mon excursion préférée autre que Machu Picchu, une balade à cheval de quatre heures jusqu'à une cascade. J'ai appris il y a de nombreuses années que je m'épanouis à cheval et que je sauterai toujours sur l'occasion de faire un tour, surtout si j'ai la chance de galoper un peu. Heureusement pour moi, KT a grandi en montant, alors nous sommes tous les deux partis sur les chevaux Paso péruviens au trot doux. C'était un de ces jours que je n'oublierai jamais.

La section Vallée Sacrée du voyage était ma préférée.Après avoir traversé de vastes étendues de champs de blé avec vue sur les montagnes enneigées, nous sommes arrivés aux mines de sel de Maras, qui ressemblent presque à Mars - étrangement le lieu touristique le plus fréquenté de tout le voyage, mais qui en vaut la peine - et les ruines antiques de Moray . Lors de ce dernier, j'ai eu le meilleur repas du voyage (et peut-être de l'année) au restaurant Mil Centro de Virgilio Martinez. Nous n'avions pas eu la chance à Lima d'obtenir une réservation au restaurant Central du chef acclamé, alors j'étais plus que ravi lorsque nous en avons obtenu une pour son Mil Centro rural, réservé au déjeuner.

Il est perché juste au-dessus des ruines de Moray car c'est exactement ce qui a inspiré le chef. Le restaurant, dès l'entrée, ressemble plus à un centre de recherche agricole chic qu'à un restaurant. Avec des échantillons de produits locaux et des pots de test de liquides de fermentation, un employé a expliqué comment les Incas avaient utilisé les niveaux en terrasses de Moray pour imiter les différentes altitudes et températures du Pérou, ce qui leur a permis de cultiver et de tester une variété de cultures. C'est avec cette connaissance que le chef Martinez a créé son menu, chaque plat mettant en valeur des cultures uniques au paysage péruvien vu à travers les riches lentilles de l'histoire et de la culture.

Au moment où cette «expérience d'émersion alimentaire» s'est terminée, le soleil avait commencé à se coucher, nous avons donc sauté dans notre voiture et nous sommes dirigés vers l'aéroport pour notre dernière destination, la forêt tropicale péruvienne.

Je n'ai pas beaucoup d'expérience dans la jungle, mais je sais que l'humidité et les insectes ne sont généralement pas mon sac. Cela dit, j'étais tellement heureux que nous ayons eu la chance de découvrir la région amazonienne autour de Puerto Maldonado. Les hôtels Inkaterra nous avaient invités dans deux lodges incroyables à environ une heure de bateau en remontant la rivière de la ville. Chaque lodge était rustique, mais magnifiquement construit pour se fondre dans la forêt. Comme il s'agissait d'éco-lodges, il y a eu des moments sans électricité ni réception téléphonique, mais en échange on nous a offert des aventures en plein air pour en apprendre davantage sur la flore et la faune environnantes et sur la rivière Madre de Dios.

Le premier lodge où nous avons séjourné était l'Inkaterra Reserva Amazonica, qui proposait une grande variété d'activités incroyables à faire chaque jour pour les aventuriers. Cet hôtel était différent de leurs autres propriétés car il s'agissait d'utiliser la nature autour de vous, moins de se détendre au bord d'une piscine avec un pisco. Nous avons fait une promenade dans la canopée vraiment folle au sommet d'énormes ponts de corde suspendus qui allaient d'arbre en arbre, parmi les oiseaux sauvages, les singes et les araignées géantes. Être aussi haut sur un pont étroit que ce genre de balancement m'a définitivement fait transpirer, mais la ruée n'était pas comme les autres, sans parler de la vue.

Leur autre propriété, l'Inkaterra Hacienda Concepcion, était également charmante. Cet endroit avait un peu de wifi, que nous avons apprécié pendant les moments pluvieux, ainsi qu'une chambre avec une vue magnifique sur un lagon marécageux niché dans la jungle. Pour moi, la jungle est un endroit terrifiant (je n'arrêtais pas de m'imaginer plongé au milieu, style "Naked and Afraid"), mais j'ai beaucoup aimé y plonger mes orteils. Il y avait des moustiquaires partout, nous permettant de nous asseoir parmi les arbres et de nous sentir à l'extérieur sans avoir à subir les moustiques. Cette étape du voyage a été de loin la plus sauvage et la plus en sueur – une belle fin à notre voyage.

Avec une dernière nuit dans le magnifique hôtel-boutique B à Lima, nous avons rencontré à nouveau les associés de KT et avons partagé un dernier Pisco tout en inspectant divers prototypes de sacs à main qu'ils avaient créés ensemble. Le Pérou m'avait séduit par sa nature, son histoire, sa cuisine et surtout ses habitants. Nous avons eu une dernière promenade dans le trafic de Lima en route vers l'aéroport et avons dit au revoir, sachant tous les deux que nous serions de retour très bientôt.


Comment Ed Droste a passé deux semaines folles au Pérou

Le Machu Picchu a toujours été sur ma liste de voyages. D'une beauté incroyable, c'est une de ces destinations dont je rêve depuis l'enfance.

Au cours de la dernière année, mon bon ami KT Auleta, photographe de mode et d'art, a travaillé sur une incroyable nouvelle ligne de sacs en cuir faits à la main appelée Portos Collection. Les sacs sont achetés et fabriqués à la main au Pérou par un sellier de troisième génération. KT se rendait pour visiter l'atelier, filmer et voyager un peu, et étant le accro aux voyages que je suis, j'ai pensé: "Peut-être que j'aimerais venir?" C'était maintenant ma chance.

Non seulement le Pérou détient le mystère montagneux des Inkas nichés dans les Andes, mais il englobe également d'immenses étendues de précieuses forêts tropicales amazoniennes, de vastes prairies, des déserts ouverts et l'océan Pacifique qui longe sa côte ouest. La scène culinaire internationale a également commencé à décoller récemment avec une nouvelle génération de restaurants et de chefs renommés. (De plus, il existe 4 000 variétés de pommes de terre. Qui savait ?)

Après une rafale de textos, nous avons tous les deux convenu que nous devions y aller. Parce qu'il y avait beaucoup à voir, nous nous sommes mis d'accord sur un délai d'au moins deux semaines. Nous avons eu de la chance que mon ami critique d'hôtel nous ait orientés vers les propriétés Belmond et Inkaterra qui ont des emplacements dans tout le pays. Cela nous a permis de goûter à la diversité du Pérou et nous n'avons jamais été déçus une seule fois.

À l'atterrissage à Lima, nous avons rencontré la tristement célèbre couche de brouillard gris de la ville. À travers un trafic dense et des rues pour la plupart sans arbres, nous nous sommes retrouvés au parc Belmond Miraflores au Pérou, situé dans le quartier à flanc de falaise du même nom. Notre hôtel, Miraflores, qui signifie « voici les fleurs », était un mélange de bâtiments en verre de luxe nouvellement construits, de charmantes villas coloniales, de parcs luxuriants et de vues brumeuses sur le Pacifique.

Cet hôtel gratte-ciel moderne est situé dans le quartier idéal pour qu'un visiteur novice puisse s'orienter. Assez effacés du long voyage, nous avons été chaleureusement accueillis et nous avons offert un repas incroyable dans leur restaurant sur place, Tragaluz. Je suis souvent sceptique vis-à-vis des restaurants d'hôtels, donc je ne m'attendais pas à grand-chose, mais KT et moi sommes d'accord : c'était l'un des meilleurs repas que nous ayons eu au Pérou.

Le lendemain, j'ai rencontré KT et son équipe de production pour déjeuner dans un charmant restaurant local appelé Cantarana. Situé dans le quartier artistique de Barranco, il se trouve à quelques pas de Miraflores. Nous avons dégusté une délicieuse assiette de ceviche fraîchement préparée et d'autres plats traditionnels savoureux. Je n'aurais jamais imaginé que je pourrais avoir envie de quelque chose comme du ceviche tous les jours. Mais, étant donné la manière simple dont il est préparé au Pérou - du poisson cru dans du jus de citron vert avec de l'oignon, de la coriandre et de l'ail - je me suis retrouvé à le commander à chaque repas.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à notre hôtel pour la nuit : la charmante et moderne Villa Barranco coloniale. Plus tard, nous avons passé du temps à scruter les cours décoratives, les nombreux restaurants du quartier, les bars encore fermés et les boutiques astucieuses.

Le lendemain, nous avons pris un petit vol d'une heure pour Cusco. C'était comme nulle part où je ne suis jamais allé: une ville dorée, poussiéreuse et ensoleillée à l'altitude incroyablement élevée de 11 200 pieds. Ce fut la première chose choquante pour moi. J'avais été aussi haut auparavant, mais seulement pendant environ une heure à skier ou à faire de la randonnée. Je n'avais jamais passé quelques jours à des hauteurs aussi incroyables, et, wow, je n'étais physiquement pas prêt pour ça. La plus petite ascension d'une colline semblait être une entreprise extrêmement ardue et nous avait tous les deux une respiration sifflante.

Avec nos poumons faibles à l'esprit, nous nous sommes lentement dirigés vers les magnifiques ruines de Saqsaywaman juste au-dessus du vieux centre-ville avant même de nous enregistrer dans notre chambre (nous étions assez tôt). Je pense souvent à la façon dont différentes régions du monde ont une lumière différente, comme la lumière californienne très différente d'une journée ensoleillée à Londres. Certaines lumières sont similaires, comme Berlin à Amsterdam. Mais, en général, la lumière est assez régionale et unique. Je vous dirai que je n'ai jamais rien vu de tel que la lumière de Cusco à plus de 11 000 pieds d'altitude dans les Andes. C'était comme si nous vivions constamment à l'heure dorée du coucher du soleil.

Se promener dans les cours en pierre réinventées avec d'anciennes fontaines de notre hôtel, le Belmond Palacio Nazarenas, était très honnêtement, idyllique. Notre chambre donnait sur la cour de la piscine extérieure inattendue et charmante. Le meilleur de tous : nous avons immédiatement eu droit à une leçon de fabrication de Pisco Sour par notre « majordome personnel » sur le patio privé à côté de notre grande chambre confortable. Le pisco est une eau-de-vie traditionnelle à base de raisin produite dans des alambics en cuivre. La première nuit, nous avons appris à nos dépens qu'il fallait boire à très haute altitude. N'en faites pas trop, les enfants ! Le pisco est fort et nous avons été allongés après quelques-uns. Malgré un léger mal des montagnes, nous avons pu bien dormir grâce à des chambres enrichies en oxygène, dont je n'aurais jamais pensé avoir besoin jusque-là.

Après quelques nuits, nous avons fait nos valises et embarqué dans le train cinématographique et démodé Belmond Hiram Bingham jusqu'au Machu Picchu. Jamais de ma vie l'un de nous n'avait été dans un train avec des tables à manger et des salons avec des bars et des plafonds panoramiques en verre. Nous avons passé tout le trajet à faire des allers-retours le long du train, juste à nous imprégner de la vue, suivi d'un déjeuner de steak étonnamment délicieux. Il n'y a rien de plus romantique qu'un train façonné d'après les luxueux voyages en train d'antan. Je suis maintenant déterminé à faire l'expérience d'autres trains Belmond, car ce fut un moment tellement incroyable.

Mais rien n'aurait pu nous préparer au Machu Picchu. À notre arrivée dans la ville endormie de la base, nos sacs ont été récupérés de manière pratique par nos porteurs d'hôtel, nous avons donc sauté dans un bus jusqu'au sommet de l'une des sept merveilles du monde.

Je dois dire que la région du Machu Picchu était tellement plus grande que ce que j'imaginais d'après les photos. Honnêtement, il n'y a aucun moyen qu'une image puisse rendre justice à tous les sommets éclairés, les vallées herbeuses et les sentiers sans fin à errer. Ils l'ont plutôt bien organisé. Malgré la haute saison, nous ne nous sommes jamais vraiment sentis surpeuplés. Nous avons passé plus de quatre heures avec notre guide, à écouter, à apprendre et à nous émerveiller devant le site. Je crois vraiment que si vous le pouvez, vous devez assister à cette démonstration époustouflante d'innovation et de beauté humaines.

De retour en bas de la montagne, nous nous sommes installés dans notre dernier hôtel, l'Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. Construit dans les années 1970 pour abriter les aventuriers bohèmes, l'hôtel est un ensemble de bâtiments en pierre et de grottes. Niché dans la forêt tropicale, le gîte est entouré de fantastiques sommets des sommets de la région. Nous avons trouvé que c'était l'un des endroits les plus atmosphériques que nous ayons vus. Les casitas et les salons ont été magnifiquement conçus avec des textiles tissés à la main et des meubles chics faits à la main. La propriété est également située dans son propre grand parc écologique, où nous avons fait une randonnée d'orchidées et visité une ferme de thé. Les gens observaient les oiseaux juste à l'extérieur de leurs chambres, et je suis à peu près certain de n'avoir jamais vu autant de colibris de ma vie. Bien que nous soyons maintenant à une altitude légèrement inférieure, nous avons prudemment goûté leur Pisco clair maison (servi pur) et nous sommes reconnaissants de ne pas être immédiatement éteints.

De là, nous sommes remontés sur le Hiram Bingham pour un autre délicieux repas. Nous sommes retournés vers Cusco et avons débarqué dans la ville endormie d'Ollantaytambo. La gare avait un joli pub et un hôtel pour voyageurs, nous avons donc facilement trouvé un taxi pour notre prochaine destination, l'Inkaterra Hacienda Urubamba. Une nouvelle propriété moderne et idyllique avec une vue vaste et magnifique sur la Vallée Sacrée, chaque chambre était une maison indépendante avec une cheminée privée et une terrasse face à la vallée. C'est ici que nous avons fait mon excursion préférée autre que Machu Picchu, une balade à cheval de quatre heures jusqu'à une cascade. J'ai appris il y a de nombreuses années que je m'épanouis à cheval et que je sauterai toujours sur l'occasion de faire un tour, surtout si j'ai la chance de galoper un peu. Heureusement pour moi, KT a grandi en montant, alors nous sommes tous les deux partis sur les chevaux Paso péruviens au trot doux. C'était un de ces jours que je n'oublierai jamais.

La section Vallée Sacrée du voyage était ma préférée. Après avoir traversé de vastes étendues de champs de blé avec vue sur les montagnes enneigées, nous sommes arrivés aux mines de sel de Maras, qui ressemblent presque à Mars - étrangement le lieu touristique le plus fréquenté de tout le voyage, mais qui en vaut la peine - et les ruines antiques de Moray . Lors de ce dernier, j'ai eu le meilleur repas du voyage (et peut-être de l'année) au restaurant Mil Centro de Virgilio Martinez. Nous n'avions pas eu la chance à Lima d'obtenir une réservation au restaurant Central du chef acclamé, alors j'étais plus que ravi lorsque nous en avons obtenu une pour son Mil Centro rural, réservé au déjeuner.

Il est perché juste au-dessus des ruines de Moray car c'est exactement ce qui a inspiré le chef. Le restaurant, dès l'entrée, ressemble plus à un centre de recherche agricole chic qu'à un restaurant. Avec des échantillons de produits locaux et des pots de test de liquides de fermentation, un employé a expliqué comment les Incas avaient utilisé les niveaux en terrasses de Moray pour imiter les différentes altitudes et températures du Pérou, ce qui leur a permis de cultiver et de tester une variété de cultures. C'est avec cette connaissance que le chef Martinez a créé son menu, chaque plat mettant en valeur des cultures uniques au paysage péruvien vu à travers les riches lentilles de l'histoire et de la culture.

Au moment où cette «expérience d'émersion alimentaire» s'est terminée, le soleil avait commencé à se coucher, nous avons donc sauté dans notre voiture et nous sommes dirigés vers l'aéroport pour notre dernière destination, la forêt tropicale péruvienne.

Je n'ai pas beaucoup d'expérience dans la jungle, mais je sais que l'humidité et les insectes ne sont généralement pas mon sac. Cela dit, j'étais tellement heureux que nous ayons eu la chance de découvrir la région amazonienne autour de Puerto Maldonado. Les hôtels Inkaterra nous avaient invités dans deux lodges incroyables à environ une heure de bateau en remontant la rivière de la ville. Chaque lodge était rustique, mais magnifiquement construit pour se fondre dans la forêt. Comme il s'agissait d'éco-lodges, il y a eu des moments sans électricité ni réception téléphonique, mais en échange on nous a offert des aventures en plein air pour en apprendre davantage sur la flore et la faune environnantes et sur la rivière Madre de Dios.

Le premier lodge où nous avons séjourné était l'Inkaterra Reserva Amazonica, qui proposait une grande variété d'activités incroyables à faire chaque jour pour les aventuriers. Cet hôtel était différent de leurs autres propriétés car il s'agissait d'utiliser la nature autour de vous, moins de se détendre au bord d'une piscine avec un pisco. Nous avons fait une promenade dans la canopée vraiment folle au sommet d'énormes ponts de corde suspendus qui allaient d'arbre en arbre, parmi les oiseaux sauvages, les singes et les araignées géantes. Être aussi haut sur un pont étroit que ce genre de balancement m'a définitivement fait transpirer, mais la ruée n'était pas comme les autres, sans parler de la vue.

Leur autre propriété, l'Inkaterra Hacienda Concepcion, était également charmante. Cet endroit avait un peu de wifi, que nous avons apprécié pendant les moments pluvieux, ainsi qu'une chambre avec une vue magnifique sur un lagon marécageux niché dans la jungle. Pour moi, la jungle est un endroit terrifiant (je n'arrêtais pas de m'imaginer plongé au milieu, style "Naked and Afraid"), mais j'ai beaucoup aimé y plonger mes orteils. Il y avait des moustiquaires partout, nous permettant de nous asseoir parmi les arbres et de nous sentir à l'extérieur sans avoir à subir les moustiques. Cette étape du voyage a été de loin la plus sauvage et la plus en sueur – une belle fin à notre voyage.

Avec une dernière nuit dans le magnifique hôtel-boutique B à Lima, nous avons rencontré à nouveau les associés de KT et avons partagé un dernier Pisco tout en inspectant divers prototypes de sacs à main qu'ils avaient créés ensemble. Le Pérou m'avait séduit par sa nature, son histoire, sa cuisine et surtout ses habitants. Nous avons eu une dernière promenade dans le trafic de Lima en route vers l'aéroport et avons dit au revoir, sachant tous les deux que nous serions de retour très bientôt.


Comment Ed Droste a passé deux semaines folles au Pérou

Le Machu Picchu a toujours été sur ma liste de voyages. D'une beauté incroyable, c'est une de ces destinations dont je rêve depuis l'enfance.

Au cours de la dernière année, mon bon ami KT Auleta, photographe de mode et d'art, a travaillé sur une incroyable nouvelle ligne de sacs en cuir faits à la main appelée Portos Collection. Les sacs sont achetés et fabriqués à la main au Pérou par un sellier de troisième génération. KT se rendait pour visiter l'atelier, filmer et voyager un peu, et étant le accro aux voyages que je suis, j'ai pensé: "Peut-être que j'aimerais venir?" C'était maintenant ma chance.

Non seulement le Pérou détient le mystère montagneux des Inkas nichés dans les Andes, mais il englobe également d'immenses étendues de précieuses forêts tropicales amazoniennes, de vastes prairies, des déserts ouverts et l'océan Pacifique qui longe sa côte ouest. La scène culinaire internationale a également commencé à décoller récemment avec une nouvelle génération de restaurants et de chefs renommés. (De plus, il existe 4 000 variétés de pommes de terre. Qui savait ?)

Après une rafale de textos, nous avons tous les deux convenu que nous devions y aller. Parce qu'il y avait beaucoup à voir, nous nous sommes mis d'accord sur un délai d'au moins deux semaines. Nous avons eu de la chance que mon ami critique d'hôtel nous ait orientés vers les propriétés Belmond et Inkaterra qui ont des emplacements dans tout le pays. Cela nous a permis de goûter à la diversité du Pérou et nous n'avons jamais été déçus une seule fois.

À l'atterrissage à Lima, nous avons rencontré la tristement célèbre couche grise de brouillard de la ville. À travers un trafic dense et des rues pour la plupart sans arbres, nous nous sommes retrouvés au parc Belmond Miraflores au Pérou, situé dans le quartier à flanc de falaise du même nom. Notre hôtel, Miraflores, qui signifie « voici les fleurs », était un mélange de bâtiments en verre de luxe nouvellement construits, de charmantes villas coloniales, de parcs luxuriants et de vues brumeuses sur le Pacifique.

Cet hôtel gratte-ciel moderne est situé dans le quartier idéal pour qu'un visiteur novice puisse s'orienter. Assez effacé du long voyage, nous avons été chaleureusement accueillis et avons offert un repas incroyable dans leur restaurant sur place, Tragaluz. Je suis souvent sceptique vis-à-vis des restaurants d'hôtels, donc je ne m'attendais pas à grand-chose, mais KT et moi sommes d'accord : c'était l'un des meilleurs repas que nous ayons eu au Pérou.

Le lendemain, j'ai rencontré KT et son équipe de production pour déjeuner dans un charmant restaurant local appelé Cantarana. Situé dans le quartier artistique de Barranco, il se trouve à quelques pas de Miraflores. Nous avons dégusté une délicieuse assiette de ceviche fraîchement préparée et d'autres plats traditionnels savoureux. Je n'aurais jamais imaginé que je pourrais avoir envie de quelque chose comme du ceviche tous les jours. Mais, étant donné la façon simple dont il est préparé au Pérou - du poisson cru dans du jus de citron vert avec de l'oignon, de la coriandre et de l'ail - je me suis retrouvé à le commander à chaque repas.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à notre hôtel pour la nuit : la charmante et moderne Villa Barranco coloniale. Plus tard, nous avons passé du temps à regarder à travers les cours décoratives, les nombreux restaurants du quartier, les bars encore fermés et les boutiques astucieuses.

Le lendemain, nous avons pris un petit vol d'une heure pour Cusco. C'était comme nulle part où je ne suis jamais allé: une ville dorée, poussiéreuse et ensoleillée à l'altitude incroyablement élevée de 11 200 pieds. Ce fut la première chose choquante pour moi. J'avais été aussi haut auparavant, mais seulement pendant environ une heure à skier ou à faire de la randonnée. Je n'avais jamais passé quelques jours à des hauteurs aussi incroyables, et, wow, je n'étais physiquement pas prêt pour ça. La plus petite ascension d'une colline semblait être une entreprise extrêmement ardue et nous avait tous les deux une respiration sifflante.

Avec nos poumons faibles à l'esprit, nous nous sommes lentement dirigés vers les magnifiques ruines de Saqsaywaman juste au-dessus du vieux centre-ville avant même de nous enregistrer dans notre chambre (nous étions assez tôt).Je pense souvent à la façon dont différentes régions du monde ont une lumière différente, comme la lumière californienne très différente d'une journée ensoleillée à Londres. Certaines lumières sont similaires, comme Berlin à Amsterdam. Mais, en général, la lumière est assez régionale et unique. Je vous dirai que je n'ai jamais rien vu de tel que la lumière de Cusco à plus de 11 000 pieds d'altitude dans les Andes. C'était comme si nous vivions constamment à l'heure dorée du coucher du soleil.

Se promener dans les cours en pierre réinventées avec d'anciennes fontaines de notre hôtel, le Belmond Palacio Nazarenas, était très honnêtement, idyllique. Notre chambre donnait sur la cour de la piscine extérieure inattendue et charmante. Le meilleur de tous : nous avons immédiatement eu droit à une leçon de fabrication de Pisco Sour par notre « majordome personnel » sur le patio privé à côté de notre grande chambre confortable. Le pisco est une eau-de-vie traditionnelle à base de raisin produite dans des alambics en cuivre. La première nuit, nous avons appris à nos dépens qu'il fallait boire à très haute altitude. N'en faites pas trop, les enfants ! Le pisco est fort et nous avons été allongés après quelques-uns. Malgré un léger mal des montagnes, nous avons pu bien dormir grâce à des chambres enrichies en oxygène, dont je n'aurais jamais pensé avoir besoin jusque-là.

Après quelques nuits, nous avons fait nos valises et embarqué dans le train cinématographique et démodé Belmond Hiram Bingham jusqu'au Machu Picchu. Jamais de ma vie l'un de nous n'avait été dans un train avec des tables à manger et des salons avec des bars et des plafonds panoramiques en verre. Nous avons passé tout le trajet à faire des allers-retours le long du train, nous imprégnant simplement de la vue, suivi d'un déjeuner étonnamment délicieux de steak. Il n'y a rien de plus romantique qu'un train façonné d'après les luxueux voyages en train d'antan. Je suis maintenant déterminé à faire l'expérience d'autres trains Belmond, car ce fut un moment tellement incroyable.

Mais rien n'aurait pu nous préparer au Machu Picchu. À notre arrivée dans la ville endormie de la base, nos sacs ont été récupérés de manière pratique par nos porteurs d'hôtel, nous avons donc sauté dans un bus jusqu'au sommet de l'une des sept merveilles du monde.

Je dois dire que la région du Machu Picchu était tellement plus grande que ce que j'imaginais d'après les photos. Honnêtement, il n'y a aucun moyen qu'une image puisse rendre justice à tous les sommets éclairés, les vallées herbeuses et les sentiers sans fin à errer. Ils l'ont plutôt bien organisé. Malgré la haute saison, nous ne nous sommes jamais vraiment sentis surpeuplés. Nous avons passé plus de quatre heures avec notre guide, à écouter, à apprendre et à nous promener en nous émerveillant du site. Je crois vraiment que si vous le pouvez, vous devez assister à cette démonstration époustouflante d'innovation et de beauté humaines.

De retour en bas de la montagne, nous nous sommes installés dans notre dernier hôtel, l'Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. Construit dans les années 1970 pour abriter les aventuriers bohèmes, l'hôtel est un ensemble de bâtiments en pierre et de grottes. Niché dans la forêt tropicale, le gîte est entouré de sommets fantastiques des sommets de la région. Nous avons trouvé que c'était l'un des endroits les plus atmosphériques que nous ayons vus. Les casitas et les salons ont été magnifiquement conçus avec des textiles tissés à la main et des meubles chics faits à la main. La propriété est également située dans son propre grand parc écologique, où nous avons fait une randonnée d'orchidées et visité une ferme de thé. Les gens observaient les oiseaux juste à l'extérieur de leurs chambres, et je suis à peu près certain de n'avoir jamais vu autant de colibris de ma vie. Bien que nous soyons maintenant à une altitude légèrement inférieure, nous avons prudemment goûté leur Pisco clair maison (servi pur) et nous sommes reconnaissants de ne pas être immédiatement éteints.

De là, nous sommes remontés sur le Hiram Bingham pour un autre délicieux repas. Nous sommes retournés vers Cusco et avons débarqué dans la ville endormie d'Ollantaytambo. La gare avait un joli pub et un hôtel pour voyageurs, nous avons donc facilement trouvé un taxi pour notre prochaine destination, l'Inkaterra Hacienda Urubamba. Une nouvelle propriété moderne et idyllique avec une vue vaste et magnifique sur la Vallée Sacrée, chaque chambre était une maison indépendante avec une cheminée privée et une terrasse face à la vallée. C'est ici que nous avons fait mon excursion préférée autre que Machu Picchu, une balade à cheval de quatre heures jusqu'à une cascade. J'ai appris il y a de nombreuses années que je m'épanouis à cheval et que je sauterai toujours sur l'occasion de faire un tour, surtout si j'ai la chance de galoper un peu. Heureusement pour moi, KT a grandi en montant, alors nous sommes tous les deux partis sur les chevaux Paso péruviens au trot doux. C'était un de ces jours que je n'oublierai jamais.

La section Vallée Sacrée du voyage était ma préférée. Après avoir traversé de vastes étendues de champs de blé avec vue sur les montagnes enneigées, nous sommes arrivés aux mines de sel de Maras, qui ressemblent presque à Mars - étrangement le lieu touristique le plus fréquenté de tout le voyage, mais qui en vaut la peine - et les ruines antiques de Moray . Lors de ce dernier, j'ai eu le meilleur repas du voyage (et peut-être de l'année) au restaurant Mil Centro de Virgilio Martinez. Nous n'avions pas eu la chance à Lima d'obtenir une réservation au restaurant Central du chef acclamé, alors j'étais plus que ravi lorsque nous en avons obtenu une pour son Mil Centro rural, réservé au déjeuner.

Il est perché juste au-dessus des ruines de Moray car c'est exactement ce qui a inspiré le chef. Le restaurant, dès l'entrée, ressemble plus à un centre de recherche agricole chic qu'à un restaurant. Avec des échantillons de produits locaux et des pots de test de liquides de fermentation, un employé a expliqué comment les Incas avaient utilisé les niveaux en terrasses de Moray pour imiter les différentes altitudes et températures du Pérou, ce qui leur a permis de cultiver et de tester une variété de cultures. C'est avec cette connaissance que le chef Martinez a créé son menu, chaque plat mettant en valeur des cultures uniques au paysage péruvien vu à travers les riches lentilles de l'histoire et de la culture.

Au moment où cette «expérience d'émersion alimentaire» s'est terminée, le soleil avait commencé à se coucher, nous avons donc sauté dans notre voiture et nous sommes dirigés vers l'aéroport pour notre dernière destination, la forêt tropicale péruvienne.

Je n'ai pas beaucoup d'expérience dans la jungle, mais je sais que l'humidité et les insectes ne sont généralement pas mon sac. Cela dit, j'étais tellement heureux que nous ayons eu la chance de découvrir la région amazonienne autour de Puerto Maldonado. Les hôtels Inkaterra nous avaient invités dans deux lodges incroyables à environ une heure de bateau en remontant la rivière de la ville. Chaque lodge était rustique, mais magnifiquement construit pour se fondre dans la forêt. Comme il s'agissait d'éco-lodges, il y a eu des moments sans électricité ni réception téléphonique, mais en échange on nous a offert des aventures en plein air pour en apprendre davantage sur la flore et la faune environnantes et sur la rivière Madre de Dios.

Le premier lodge où nous avons séjourné était l'Inkaterra Reserva Amazonica, qui proposait une grande variété d'activités incroyables à faire chaque jour pour les aventuriers. Cet hôtel était différent de leurs autres propriétés car il s'agissait d'utiliser la nature autour de vous, moins de se détendre au bord d'une piscine avec un pisco. Nous avons fait une promenade dans la canopée vraiment folle au sommet d'énormes ponts de corde suspendus qui allaient d'arbre en arbre, parmi les oiseaux sauvages, les singes et les araignées géantes. Être aussi haut sur un pont étroit que ce genre de balancement m'a définitivement fait transpirer, mais la ruée n'était pas comme les autres, sans parler de la vue.

Leur autre propriété, l'Inkaterra Hacienda Concepcion, était également charmante. Cet endroit avait un peu de wifi, que nous avons apprécié pendant les moments pluvieux, ainsi qu'une chambre avec une vue magnifique sur un lagon marécageux niché dans la jungle. Pour moi, la jungle est un endroit terrifiant (je n'arrêtais pas de m'imaginer plongé au milieu, style "Naked and Afraid"), mais j'ai beaucoup aimé y plonger mes orteils. Il y avait des moustiquaires partout, nous permettant de nous asseoir parmi les arbres et de nous sentir à l'extérieur sans avoir à subir les moustiques. Cette étape du voyage a été de loin la plus sauvage et la plus en sueur – une belle fin à notre voyage.

Avec une dernière nuit dans le magnifique hôtel-boutique B à Lima, nous avons rencontré à nouveau les associés de KT et avons partagé un dernier Pisco tout en inspectant divers prototypes de sacs à main qu'ils avaient créés ensemble. Le Pérou m'avait séduit par sa nature, son histoire, sa cuisine et surtout ses habitants. Nous avons eu une dernière promenade dans le trafic de Lima en route vers l'aéroport et avons dit au revoir, sachant tous les deux que nous serions de retour très bientôt.


Comment Ed Droste a passé deux semaines folles au Pérou

Le Machu Picchu a toujours été sur ma liste de voyages. D'une beauté incroyable, c'est une de ces destinations dont je rêve depuis l'enfance.

Au cours de la dernière année, mon bon ami KT Auleta, photographe de mode et d'art, a travaillé sur une incroyable nouvelle ligne de sacs en cuir faits à la main appelée Portos Collection. Les sacs sont achetés et fabriqués à la main au Pérou par un sellier de troisième génération. KT se rendait pour visiter l'atelier, filmer et voyager un peu, et étant le accro aux voyages que je suis, j'ai pensé: "Peut-être que j'aimerais venir?" C'était maintenant ma chance.

Non seulement le Pérou détient le mystère montagneux des Inkas nichés dans les Andes, mais il englobe également d'immenses étendues de précieuses forêts tropicales amazoniennes, de vastes prairies, des déserts ouverts et l'océan Pacifique qui longe sa côte ouest. La scène culinaire internationale a également commencé à décoller récemment avec une nouvelle génération de restaurants et de chefs renommés. (De plus, il existe 4 000 variétés de pommes de terre. Qui savait ?)

Après une rafale de textos, nous avons tous les deux convenu que nous devions y aller. Parce qu'il y avait beaucoup à voir, nous nous sommes mis d'accord sur un délai d'au moins deux semaines. Nous avons eu de la chance que mon ami critique d'hôtel nous ait orientés vers les propriétés Belmond et Inkaterra qui ont des emplacements dans tout le pays. Cela nous a permis de goûter à la diversité du Pérou et nous n'avons jamais été déçus une seule fois.

À l'atterrissage à Lima, nous avons rencontré la tristement célèbre couche grise de brouillard de la ville. À travers un trafic dense et des rues pour la plupart sans arbres, nous nous sommes retrouvés au parc Belmond Miraflores au Pérou, situé dans le quartier à flanc de falaise du même nom. Notre hôtel, Miraflores, qui signifie « voici les fleurs », était un mélange de bâtiments en verre de luxe nouvellement construits, de charmantes villas coloniales, de parcs luxuriants et de vues brumeuses sur le Pacifique.

Cet hôtel gratte-ciel moderne est situé dans le quartier idéal pour qu'un visiteur novice puisse s'orienter. Assez effacés du long voyage, nous avons été chaleureusement accueillis et nous avons offert un repas incroyable dans leur restaurant sur place, Tragaluz. Je suis souvent sceptique vis-à-vis des restaurants d'hôtels, donc je ne m'attendais pas à grand-chose, mais KT et moi sommes d'accord : c'était l'un des meilleurs repas que nous ayons eu au Pérou.

Le lendemain, j'ai rencontré KT et son équipe de production pour déjeuner dans un charmant restaurant local appelé Cantarana. Situé dans le quartier artistique de Barranco, il se trouve à quelques pas de Miraflores. Nous avons dégusté une délicieuse assiette de ceviche fraîchement préparée et d'autres plats traditionnels savoureux. Je n'aurais jamais imaginé que je pourrais avoir envie de quelque chose comme du ceviche tous les jours. Mais, étant donné la manière simple dont il est préparé au Pérou - du poisson cru dans du jus de citron vert avec de l'oignon, de la coriandre et de l'ail - je me suis retrouvé à le commander à chaque repas.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à notre hôtel pour la nuit : la charmante et moderne Villa Barranco coloniale. Plus tard, nous avons passé du temps à regarder à travers les cours décoratives, les nombreux restaurants du quartier, les bars encore fermés et les boutiques astucieuses.

Le lendemain, nous avons pris un petit vol d'une heure pour Cusco. C'était comme nulle part où je ne suis jamais allé: une ville dorée, poussiéreuse et ensoleillée à l'altitude incroyablement élevée de 11 200 pieds. Ce fut la première chose choquante pour moi. J'avais été aussi haut auparavant, mais seulement pendant environ une heure à skier ou à faire de la randonnée. Je n'avais jamais passé quelques jours à des hauteurs aussi incroyables, et, wow, je n'étais physiquement pas prêt pour ça. La plus petite ascension d'une colline semblait être une entreprise extrêmement ardue et nous avait tous les deux une respiration sifflante.

Avec nos poumons faibles à l'esprit, nous nous sommes lentement dirigés vers les magnifiques ruines de Saqsaywaman juste au-dessus du vieux centre-ville avant même de nous enregistrer dans notre chambre (nous étions assez tôt). Je pense souvent à la façon dont différentes régions du monde ont une lumière différente, comme la lumière californienne très différente d'une journée ensoleillée à Londres. Certaines lumières sont similaires, comme Berlin à Amsterdam. Mais, en général, la lumière est assez régionale et unique. Je vous dirai que je n'ai jamais rien vu de tel que la lumière de Cusco à plus de 11 000 pieds d'altitude dans les Andes. C'était comme si nous vivions constamment à l'heure dorée du coucher du soleil.

Se promener dans les cours en pierre réinventées avec d'anciennes fontaines de notre hôtel, le Belmond Palacio Nazarenas, était très honnêtement, idyllique. Notre chambre donnait sur la cour de la piscine extérieure inattendue et charmante. Le meilleur de tous : nous avons immédiatement eu droit à une leçon de fabrication de Pisco Sour par notre « majordome personnel » sur le patio privé à côté de notre grande chambre confortable. Le pisco est une eau-de-vie traditionnelle à base de raisin produite dans des alambics en cuivre. La première nuit, nous avons appris à nos dépens qu'il fallait boire à très haute altitude. N'en faites pas trop, les enfants ! Le pisco est fort et nous avons été allongés après quelques-uns. Malgré un léger mal des montagnes, nous avons pu bien dormir grâce à des chambres enrichies en oxygène, dont je n'aurais jamais pensé avoir besoin jusque-là.

Après quelques nuits, nous avons fait nos valises et embarqué dans le train cinématographique et démodé Belmond Hiram Bingham jusqu'au Machu Picchu. Jamais de ma vie l'un de nous n'avait été dans un train avec des tables à manger et des salons avec des bars et des plafonds panoramiques en verre. Nous avons passé tout le trajet à faire des allers-retours le long du train, nous imprégnant simplement de la vue, suivi d'un déjeuner étonnamment délicieux de steak. Il n'y a rien de plus romantique qu'un train façonné d'après les luxueux voyages en train d'antan. Je suis maintenant déterminé à faire l'expérience d'autres trains Belmond, car ce fut un moment tellement incroyable.

Mais rien n'aurait pu nous préparer au Machu Picchu. À notre arrivée dans la ville endormie de la base, nos sacs ont été récupérés de manière pratique par nos porteurs d'hôtel, nous avons donc sauté dans un bus jusqu'au sommet de l'une des sept merveilles du monde.

Je dois dire que la région du Machu Picchu était tellement plus grande que ce que j'imaginais d'après les photos. Honnêtement, il n'y a aucun moyen qu'une image puisse rendre justice à tous les sommets éclairés, les vallées herbeuses et les sentiers sans fin à errer. Ils l'ont plutôt bien organisé. Malgré la haute saison, nous ne nous sommes jamais vraiment sentis surpeuplés. Nous avons passé plus de quatre heures avec notre guide, à écouter, à apprendre et à nous promener en nous émerveillant du site. Je crois vraiment que si vous le pouvez, vous devez assister à cette démonstration époustouflante d'innovation et de beauté humaines.

De retour en bas de la montagne, nous nous sommes installés dans notre dernier hôtel, l'Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. Construit dans les années 1970 pour abriter les aventuriers bohèmes, l'hôtel est un ensemble de bâtiments en pierre et de grottes. Niché dans la forêt tropicale, le gîte est entouré de sommets fantastiques des sommets de la région. Nous avons trouvé que c'était l'un des endroits les plus atmosphériques que nous ayons vus. Les casitas et les salons ont été magnifiquement conçus avec des textiles tissés à la main et des meubles chics faits à la main. La propriété est également située dans son propre grand parc écologique, où nous avons fait une randonnée d'orchidées et visité une ferme de thé. Les gens observaient les oiseaux juste à l'extérieur de leurs chambres, et je suis à peu près certain de n'avoir jamais vu autant de colibris de ma vie. Bien que nous soyons maintenant à une altitude légèrement inférieure, nous avons prudemment goûté leur Pisco clair maison (servi pur) et nous sommes reconnaissants de ne pas être immédiatement éteints.

De là, nous sommes remontés sur le Hiram Bingham pour un autre délicieux repas. Nous sommes retournés vers Cusco et avons débarqué dans la ville endormie d'Ollantaytambo. La gare avait un joli pub et un hôtel pour voyageurs, nous avons donc facilement trouvé un taxi pour notre prochaine destination, l'Inkaterra Hacienda Urubamba. Une nouvelle propriété moderne et idyllique avec une vue vaste et magnifique sur la Vallée Sacrée, chaque chambre était une maison indépendante avec une cheminée privée et une terrasse face à la vallée. C'est ici que nous avons fait mon excursion préférée autre que Machu Picchu, une balade à cheval de quatre heures jusqu'à une cascade. J'ai appris il y a de nombreuses années que je m'épanouis à cheval et que je sauterai toujours sur l'occasion de faire un tour, surtout si j'ai la chance de galoper un peu. Heureusement pour moi, KT a grandi en montant, alors nous sommes tous les deux partis sur les chevaux Paso péruviens au trot doux. C'était un de ces jours que je n'oublierai jamais.

La section Vallée Sacrée du voyage était ma préférée. Après avoir traversé de vastes étendues de champs de blé avec vue sur les montagnes enneigées, nous sommes arrivés aux mines de sel de Maras, qui ressemblent presque à Mars - étrangement le lieu touristique le plus fréquenté de tout le voyage, mais qui en vaut la peine - et les ruines antiques de Moray . Lors de ce dernier, j'ai eu le meilleur repas du voyage (et peut-être de l'année) au restaurant Mil Centro de Virgilio Martinez. Nous n'avions pas eu la chance à Lima d'obtenir une réservation au restaurant Central du chef acclamé, alors j'étais plus que ravi lorsque nous en avons obtenu une pour son Mil Centro rural, réservé au déjeuner.

Il est perché juste au-dessus des ruines de Moray car c'est exactement ce qui a inspiré le chef. Le restaurant, dès l'entrée, ressemble plus à un centre de recherche agricole chic qu'à un restaurant. Avec des échantillons de produits locaux et des pots de test de liquides de fermentation, un employé a expliqué comment les Incas avaient utilisé les niveaux en terrasses de Moray pour imiter les différentes altitudes et températures du Pérou, ce qui leur a permis de cultiver et de tester une variété de cultures. C'est avec cette connaissance que le chef Martinez a créé son menu, chaque plat mettant en valeur des cultures uniques au paysage péruvien vu à travers les riches lentilles de l'histoire et de la culture.

Au moment où cette «expérience d'émersion alimentaire» s'est terminée, le soleil avait commencé à se coucher, nous avons donc sauté dans notre voiture et nous sommes dirigés vers l'aéroport pour notre dernière destination, la forêt tropicale péruvienne.

Je n'ai pas beaucoup d'expérience dans la jungle, mais je sais que l'humidité et les insectes ne sont généralement pas mon sac. Cela dit, j'étais tellement heureux que nous ayons eu la chance de découvrir la région amazonienne autour de Puerto Maldonado. Les hôtels Inkaterra nous avaient invités dans deux lodges incroyables à environ une heure de bateau en remontant la rivière de la ville. Chaque lodge était rustique, mais magnifiquement construit pour se fondre dans la forêt. Comme il s'agissait d'éco-lodges, il y a eu des moments sans électricité ni réception téléphonique, mais en échange on nous a offert des aventures en plein air pour en apprendre davantage sur la flore et la faune environnantes et sur la rivière Madre de Dios.

Le premier lodge où nous avons séjourné était l'Inkaterra Reserva Amazonica, qui proposait une grande variété d'activités incroyables à faire chaque jour pour les aventuriers. Cet hôtel était différent de leurs autres propriétés car il s'agissait d'utiliser la nature autour de vous, moins de se détendre au bord d'une piscine avec un pisco. Nous avons fait une promenade dans la canopée vraiment folle au sommet d'énormes ponts de corde suspendus qui allaient d'arbre en arbre, parmi les oiseaux sauvages, les singes et les araignées géantes. Être aussi haut sur un pont étroit que ce genre de balancement m'a définitivement fait transpirer, mais la ruée n'était pas comme les autres, sans parler de la vue.

Leur autre propriété, l'Inkaterra Hacienda Concepcion, était également charmante. Cet endroit avait un peu de wifi, que nous avons apprécié pendant les moments pluvieux, ainsi qu'une chambre avec une vue magnifique sur un lagon marécageux niché dans la jungle. Pour moi, la jungle est un endroit terrifiant (je n'arrêtais pas de m'imaginer plongé au milieu, style "Naked and Afraid"), mais j'ai beaucoup aimé y plonger mes orteils.Il y avait des moustiquaires partout, nous permettant de nous asseoir parmi les arbres et de nous sentir à l'extérieur sans avoir à subir les moustiques. Cette étape du voyage a été de loin la plus sauvage et la plus en sueur – une belle fin à notre voyage.

Avec une dernière nuit dans le magnifique hôtel-boutique B à Lima, nous avons rencontré à nouveau les associés de KT et avons partagé un dernier Pisco tout en inspectant divers prototypes de sacs à main qu'ils avaient créés ensemble. Le Pérou m'avait séduit par sa nature, son histoire, sa cuisine et surtout ses habitants. Nous avons eu une dernière promenade dans le trafic de Lima en route vers l'aéroport et avons dit au revoir, sachant tous les deux que nous serions de retour très bientôt.


Comment Ed Droste a passé deux semaines folles au Pérou

Le Machu Picchu a toujours été sur ma liste de voyages. D'une beauté incroyable, c'est une de ces destinations dont je rêve depuis l'enfance.

Au cours de la dernière année, mon bon ami KT Auleta, photographe de mode et d'art, a travaillé sur une incroyable nouvelle ligne de sacs en cuir faits à la main appelée Portos Collection. Les sacs sont achetés et fabriqués à la main au Pérou par un sellier de troisième génération. KT se rendait pour visiter l'atelier, filmer et voyager un peu, et étant le accro aux voyages que je suis, j'ai pensé: "Peut-être que j'aimerais venir?" C'était maintenant ma chance.

Non seulement le Pérou détient le mystère montagneux des Inkas nichés dans les Andes, mais il englobe également d'immenses étendues de précieuses forêts tropicales amazoniennes, de vastes prairies, des déserts ouverts et l'océan Pacifique qui longe sa côte ouest. La scène culinaire internationale a également commencé à décoller récemment avec une nouvelle génération de restaurants et de chefs renommés. (De plus, il existe 4 000 variétés de pommes de terre. Qui savait ?)

Après une rafale de textos, nous avons tous les deux convenu que nous devions y aller. Parce qu'il y avait beaucoup à voir, nous nous sommes mis d'accord sur un délai d'au moins deux semaines. Nous avons eu de la chance que mon ami critique d'hôtel nous ait orientés vers les propriétés Belmond et Inkaterra qui ont des emplacements dans tout le pays. Cela nous a permis de goûter à la diversité du Pérou et nous n'avons jamais été déçus une seule fois.

À l'atterrissage à Lima, nous avons rencontré la tristement célèbre couche grise de brouillard de la ville. À travers un trafic dense et des rues pour la plupart sans arbres, nous nous sommes retrouvés au parc Belmond Miraflores au Pérou, situé dans le quartier à flanc de falaise du même nom. Notre hôtel, Miraflores, qui signifie « voici les fleurs », était un mélange de bâtiments en verre de luxe nouvellement construits, de charmantes villas coloniales, de parcs luxuriants et de vues brumeuses sur le Pacifique.

Cet hôtel gratte-ciel moderne est situé dans le quartier idéal pour qu'un visiteur novice puisse s'orienter. Assez effacés du long voyage, nous avons été chaleureusement accueillis et nous avons offert un repas incroyable dans leur restaurant sur place, Tragaluz. Je suis souvent sceptique vis-à-vis des restaurants d'hôtels, donc je ne m'attendais pas à grand-chose, mais KT et moi sommes d'accord : c'était l'un des meilleurs repas que nous ayons eu au Pérou.

Le lendemain, j'ai rencontré KT et son équipe de production pour déjeuner dans un charmant restaurant local appelé Cantarana. Situé dans le quartier artistique de Barranco, il se trouve à quelques pas de Miraflores. Nous avons dégusté une délicieuse assiette de ceviche fraîchement préparée et d'autres plats traditionnels savoureux. Je n'aurais jamais imaginé que je pourrais avoir envie de quelque chose comme du ceviche tous les jours. Mais, étant donné la manière simple dont il est préparé au Pérou - du poisson cru dans du jus de citron vert avec de l'oignon, de la coriandre et de l'ail - je me suis retrouvé à le commander à chaque repas.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à notre hôtel pour la nuit : la charmante et moderne Villa Barranco coloniale. Plus tard, nous avons passé du temps à regarder à travers les cours décoratives, les nombreux restaurants du quartier, les bars encore fermés et les boutiques astucieuses.

Le lendemain, nous avons pris un petit vol d'une heure pour Cusco. C'était comme nulle part où je ne suis jamais allé: une ville dorée, poussiéreuse et ensoleillée à l'altitude incroyablement élevée de 11 200 pieds. Ce fut la première chose choquante pour moi. J'avais été aussi haut auparavant, mais seulement pendant environ une heure à skier ou à faire de la randonnée. Je n'avais jamais passé quelques jours à des hauteurs aussi incroyables, et, wow, je n'étais physiquement pas prêt pour ça. La plus petite ascension d'une colline semblait être une entreprise extrêmement ardue et nous avait tous les deux une respiration sifflante.

Avec nos poumons faibles à l'esprit, nous nous sommes lentement dirigés vers les magnifiques ruines de Saqsaywaman juste au-dessus du vieux centre-ville avant même de nous enregistrer dans notre chambre (nous étions assez tôt). Je pense souvent à la façon dont différentes régions du monde ont une lumière différente, comme la lumière californienne très différente d'une journée ensoleillée à Londres. Certaines lumières sont similaires, comme Berlin à Amsterdam. Mais, en général, la lumière est assez régionale et unique. Je vous dirai que je n'ai jamais rien vu de tel que la lumière de Cusco à plus de 11 000 pieds d'altitude dans les Andes. C'était comme si nous vivions constamment à l'heure dorée du coucher du soleil.

Se promener dans les cours en pierre réinventées avec d'anciennes fontaines de notre hôtel, le Belmond Palacio Nazarenas, était très honnêtement, idyllique. Notre chambre donnait sur la cour de la piscine extérieure inattendue et charmante. Le meilleur de tous : nous avons immédiatement eu droit à une leçon de fabrication de Pisco Sour par notre « majordome personnel » sur le patio privé à côté de notre grande chambre confortable. Le pisco est une eau-de-vie traditionnelle à base de raisin produite dans des alambics en cuivre. La première nuit, nous avons appris à nos dépens qu'il fallait boire à très haute altitude. N'en faites pas trop, les enfants ! Le pisco est fort et nous avons été allongés après quelques-uns. Malgré un léger mal des montagnes, nous avons pu bien dormir grâce à des chambres enrichies en oxygène, dont je n'aurais jamais pensé avoir besoin jusque-là.

Après quelques nuits, nous avons fait nos valises et embarqué dans le train cinématographique et démodé Belmond Hiram Bingham jusqu'au Machu Picchu. Jamais de ma vie l'un de nous n'avait été dans un train avec des tables à manger et des salons avec des bars et des plafonds panoramiques en verre. Nous avons passé tout le trajet à faire des allers-retours le long du train, nous imprégnant simplement de la vue, suivi d'un déjeuner étonnamment délicieux de steak. Il n'y a rien de plus romantique qu'un train façonné d'après les luxueux voyages en train d'antan. Je suis maintenant déterminé à faire l'expérience d'autres trains Belmond, car ce fut un moment tellement incroyable.

Mais rien n'aurait pu nous préparer au Machu Picchu. À notre arrivée dans la ville endormie de la base, nos sacs ont été récupérés de manière pratique par nos porteurs d'hôtel, nous avons donc sauté dans un bus jusqu'au sommet de l'une des sept merveilles du monde.

Je dois dire que la région du Machu Picchu était tellement plus grande que ce que j'imaginais d'après les photos. Honnêtement, il n'y a aucun moyen qu'une image puisse rendre justice à tous les sommets éclairés, les vallées herbeuses et les sentiers sans fin à errer. Ils l'ont plutôt bien organisé. Malgré la haute saison, nous ne nous sommes jamais vraiment sentis surpeuplés. Nous avons passé plus de quatre heures avec notre guide, à écouter, à apprendre et à nous promener en nous émerveillant du site. Je crois vraiment que si vous le pouvez, vous devez assister à cette démonstration époustouflante d'innovation et de beauté humaines.

De retour en bas de la montagne, nous nous sommes installés dans notre dernier hôtel, l'Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. Construit dans les années 1970 pour abriter les aventuriers bohèmes, l'hôtel est un ensemble de bâtiments en pierre et de grottes. Niché dans la forêt tropicale, le gîte est entouré de sommets fantastiques des sommets de la région. Nous avons trouvé que c'était l'un des endroits les plus atmosphériques que nous ayons vus. Les casitas et les salons ont été magnifiquement conçus avec des textiles tissés à la main et des meubles chics faits à la main. La propriété est également située dans son propre grand parc écologique, où nous avons fait une randonnée d'orchidées et visité une ferme de thé. Les gens observaient les oiseaux juste à l'extérieur de leurs chambres, et je suis à peu près certain de n'avoir jamais vu autant de colibris de ma vie. Bien que nous soyons maintenant à une altitude légèrement inférieure, nous avons prudemment goûté leur Pisco clair maison (servi pur) et nous sommes reconnaissants de ne pas être immédiatement éteints.

De là, nous sommes remontés sur le Hiram Bingham pour un autre délicieux repas. Nous sommes retournés vers Cusco et avons débarqué dans la ville endormie d'Ollantaytambo. La gare avait un joli pub et un hôtel pour voyageurs, nous avons donc facilement trouvé un taxi pour notre prochaine destination, l'Inkaterra Hacienda Urubamba. Une nouvelle propriété moderne et idyllique avec une vue vaste et magnifique sur la Vallée Sacrée, chaque chambre était une maison indépendante avec une cheminée privée et une terrasse face à la vallée. C'est ici que nous avons fait mon excursion préférée autre que Machu Picchu, une balade à cheval de quatre heures jusqu'à une cascade. J'ai appris il y a de nombreuses années que je m'épanouis à cheval et que je sauterai toujours sur l'occasion de faire un tour, surtout si j'ai la chance de galoper un peu. Heureusement pour moi, KT a grandi en montant, alors nous sommes tous les deux partis sur les chevaux Paso péruviens au trot doux. C'était un de ces jours que je n'oublierai jamais.

La section Vallée Sacrée du voyage était ma préférée. Après avoir traversé de vastes étendues de champs de blé avec vue sur les montagnes enneigées, nous sommes arrivés aux mines de sel de Maras, qui ressemblent presque à Mars - étrangement le lieu touristique le plus fréquenté de tout le voyage, mais qui en vaut la peine - et les ruines antiques de Moray . Lors de ce dernier, j'ai eu le meilleur repas du voyage (et peut-être de l'année) au restaurant Mil Centro de Virgilio Martinez. Nous n'avions pas eu la chance à Lima d'obtenir une réservation au restaurant Central du chef acclamé, alors j'étais plus que ravi lorsque nous en avons obtenu une pour son Mil Centro rural, réservé au déjeuner.

Il est perché juste au-dessus des ruines de Moray car c'est exactement ce qui a inspiré le chef. Le restaurant, dès l'entrée, ressemble plus à un centre de recherche agricole chic qu'à un restaurant. Avec des échantillons de produits locaux et des pots de test de liquides de fermentation, un employé a expliqué comment les Incas avaient utilisé les niveaux en terrasses de Moray pour imiter les différentes altitudes et températures du Pérou, ce qui leur a permis de cultiver et de tester une variété de cultures. C'est avec cette connaissance que le chef Martinez a créé son menu, chaque plat mettant en valeur des cultures uniques au paysage péruvien vu à travers les riches lentilles de l'histoire et de la culture.

Au moment où cette «expérience d'émersion alimentaire» s'est terminée, le soleil avait commencé à se coucher, nous avons donc sauté dans notre voiture et nous sommes dirigés vers l'aéroport pour notre dernière destination, la forêt tropicale péruvienne.

Je n'ai pas beaucoup d'expérience dans la jungle, mais je sais que l'humidité et les insectes ne sont généralement pas mon sac. Cela dit, j'étais tellement heureux que nous ayons eu la chance de découvrir la région amazonienne autour de Puerto Maldonado. Les hôtels Inkaterra nous avaient invités dans deux lodges incroyables à environ une heure de bateau en remontant la rivière de la ville. Chaque lodge était rustique, mais magnifiquement construit pour se fondre dans la forêt. Comme il s'agissait d'éco-lodges, il y a eu des moments sans électricité ni réception téléphonique, mais en échange on nous a offert des aventures en plein air pour en apprendre davantage sur la flore et la faune environnantes et sur la rivière Madre de Dios.

Le premier lodge où nous avons séjourné était l'Inkaterra Reserva Amazonica, qui proposait une grande variété d'activités incroyables à faire chaque jour pour les aventuriers. Cet hôtel était différent de leurs autres propriétés car il s'agissait d'utiliser la nature autour de vous, moins de se détendre au bord d'une piscine avec un pisco. Nous avons fait une promenade dans la canopée vraiment folle au sommet d'énormes ponts de corde suspendus qui allaient d'arbre en arbre, parmi les oiseaux sauvages, les singes et les araignées géantes. Être aussi haut sur un pont étroit que ce genre de balancement m'a définitivement fait transpirer, mais la ruée n'était pas comme les autres, sans parler de la vue.

Leur autre propriété, l'Inkaterra Hacienda Concepcion, était également charmante. Cet endroit avait un peu de wifi, que nous avons apprécié pendant les moments pluvieux, ainsi qu'une chambre avec une vue magnifique sur un lagon marécageux niché dans la jungle. Pour moi, la jungle est un endroit terrifiant (je n'arrêtais pas de m'imaginer plongé au milieu, style "Naked and Afraid"), mais j'ai beaucoup aimé y plonger mes orteils. Il y avait des moustiquaires partout, nous permettant de nous asseoir parmi les arbres et de nous sentir à l'extérieur sans avoir à subir les moustiques. Cette étape du voyage a été de loin la plus sauvage et la plus en sueur – une belle fin à notre voyage.

Avec une dernière nuit dans le magnifique hôtel-boutique B à Lima, nous avons rencontré à nouveau les associés de KT et avons partagé un dernier Pisco tout en inspectant divers prototypes de sacs à main qu'ils avaient créés ensemble. Le Pérou m'avait séduit par sa nature, son histoire, sa cuisine et surtout ses habitants. Nous avons eu une dernière promenade dans le trafic de Lima en route vers l'aéroport et avons dit au revoir, sachant tous les deux que nous serions de retour très bientôt.


Comment Ed Droste a passé deux semaines folles au Pérou

Le Machu Picchu a toujours été sur ma liste de voyages. D'une beauté incroyable, c'est une de ces destinations dont je rêve depuis l'enfance.

Au cours de la dernière année, mon bon ami KT Auleta, photographe de mode et d'art, a travaillé sur une incroyable nouvelle ligne de sacs en cuir faits à la main appelée Portos Collection. Les sacs sont achetés et fabriqués à la main au Pérou par un sellier de troisième génération. KT se rendait pour visiter l'atelier, filmer et voyager un peu, et étant le accro aux voyages que je suis, j'ai pensé: "Peut-être que j'aimerais venir?" C'était maintenant ma chance.

Non seulement le Pérou détient le mystère montagneux des Inkas nichés dans les Andes, mais il englobe également d'immenses étendues de précieuses forêts tropicales amazoniennes, de vastes prairies, des déserts ouverts et l'océan Pacifique qui longe sa côte ouest. La scène culinaire internationale a également commencé à décoller récemment avec une nouvelle génération de restaurants et de chefs renommés. (De plus, il existe 4 000 variétés de pommes de terre. Qui savait ?)

Après une rafale de textos, nous avons tous les deux convenu que nous devions y aller. Parce qu'il y avait beaucoup à voir, nous nous sommes mis d'accord sur un délai d'au moins deux semaines. Nous avons eu de la chance que mon ami critique d'hôtel nous ait orientés vers les propriétés Belmond et Inkaterra qui ont des emplacements dans tout le pays. Cela nous a permis de goûter à la diversité du Pérou et nous n'avons jamais été déçus une seule fois.

À l'atterrissage à Lima, nous avons rencontré la tristement célèbre couche grise de brouillard de la ville. À travers un trafic dense et des rues pour la plupart sans arbres, nous nous sommes retrouvés au parc Belmond Miraflores au Pérou, situé dans le quartier à flanc de falaise du même nom. Notre hôtel, Miraflores, qui signifie « voici les fleurs », était un mélange de bâtiments en verre de luxe nouvellement construits, de charmantes villas coloniales, de parcs luxuriants et de vues brumeuses sur le Pacifique.

Cet hôtel gratte-ciel moderne est situé dans le quartier idéal pour qu'un visiteur novice puisse s'orienter. Assez effacés du long voyage, nous avons été chaleureusement accueillis et nous avons offert un repas incroyable dans leur restaurant sur place, Tragaluz. Je suis souvent sceptique vis-à-vis des restaurants d'hôtels, donc je ne m'attendais pas à grand-chose, mais KT et moi sommes d'accord : c'était l'un des meilleurs repas que nous ayons eu au Pérou.

Le lendemain, j'ai rencontré KT et son équipe de production pour déjeuner dans un charmant restaurant local appelé Cantarana. Situé dans le quartier artistique de Barranco, il se trouve à quelques pas de Miraflores. Nous avons dégusté une délicieuse assiette de ceviche fraîchement préparée et d'autres plats traditionnels savoureux. Je n'aurais jamais imaginé que je pourrais avoir envie de quelque chose comme du ceviche tous les jours. Mais, étant donné la manière simple dont il est préparé au Pérou - du poisson cru dans du jus de citron vert avec de l'oignon, de la coriandre et de l'ail - je me suis retrouvé à le commander à chaque repas.

Après le déjeuner, nous sommes retournés à notre hôtel pour la nuit : la charmante et moderne Villa Barranco coloniale. Plus tard, nous avons passé du temps à regarder à travers les cours décoratives, les nombreux restaurants du quartier, les bars encore fermés et les boutiques astucieuses.

Le lendemain, nous avons pris un petit vol d'une heure pour Cusco. C'était comme nulle part où je ne suis jamais allé: une ville dorée, poussiéreuse et ensoleillée à l'altitude incroyablement élevée de 11 200 pieds. Ce fut la première chose choquante pour moi. J'avais été aussi haut auparavant, mais seulement pendant environ une heure à skier ou à faire de la randonnée. Je n'avais jamais passé quelques jours à des hauteurs aussi incroyables, et, wow, je n'étais physiquement pas prêt pour ça. La plus petite ascension d'une colline semblait être une entreprise extrêmement ardue et nous avait tous les deux une respiration sifflante.

Avec nos poumons faibles à l'esprit, nous nous sommes lentement dirigés vers les magnifiques ruines de Saqsaywaman juste au-dessus du vieux centre-ville avant même de nous enregistrer dans notre chambre (nous étions assez tôt). Je pense souvent à la façon dont différentes régions du monde ont une lumière différente, comme la lumière californienne très différente d'une journée ensoleillée à Londres. Certaines lumières sont similaires, comme Berlin à Amsterdam. Mais, en général, la lumière est assez régionale et unique. Je vous dirai que je n'ai jamais rien vu de tel que la lumière de Cusco à plus de 11 000 pieds d'altitude dans les Andes. C'était comme si nous vivions constamment à l'heure dorée du coucher du soleil.

Se promener dans les cours en pierre réinventées avec d'anciennes fontaines de notre hôtel, le Belmond Palacio Nazarenas, était très honnêtement, idyllique. Notre chambre donnait sur la cour de la piscine extérieure inattendue et charmante. Le meilleur de tous : nous avons immédiatement eu droit à une leçon de fabrication de Pisco Sour par notre « majordome personnel » sur le patio privé à côté de notre grande chambre confortable. Le pisco est une eau-de-vie traditionnelle à base de raisin produite dans des alambics en cuivre. La première nuit, nous avons appris à nos dépens qu'il fallait boire à très haute altitude. N'en faites pas trop, les enfants ! Le pisco est fort et nous avons été allongés après quelques-uns. Malgré un léger mal des montagnes, nous avons pu bien dormir grâce à des chambres enrichies en oxygène, dont je n'aurais jamais pensé avoir besoin jusque-là.

Après quelques nuits, nous avons fait nos valises et embarqué dans le train cinématographique et démodé Belmond Hiram Bingham jusqu'au Machu Picchu. Jamais de ma vie l'un de nous n'avait été dans un train avec des tables à manger et des salons avec des bars et des plafonds panoramiques en verre. Nous avons passé tout le trajet à faire des allers-retours le long du train, nous imprégnant simplement de la vue, suivi d'un déjeuner étonnamment délicieux de steak. Il n'y a rien de plus romantique qu'un train façonné d'après les luxueux voyages en train d'antan. Je suis maintenant déterminé à faire l'expérience d'autres trains Belmond, car ce fut un moment tellement incroyable.

Mais rien n'aurait pu nous préparer au Machu Picchu. À notre arrivée dans la ville endormie de la base, nos sacs ont été récupérés de manière pratique par nos porteurs d'hôtel, nous avons donc sauté dans un bus jusqu'au sommet de l'une des sept merveilles du monde.

Je dois dire que la région du Machu Picchu était tellement plus grande que ce que j'imaginais d'après les photos. Honnêtement, il n'y a aucun moyen qu'une image puisse rendre justice à tous les sommets éclairés, les vallées herbeuses et les sentiers sans fin à errer. Ils l'ont plutôt bien organisé. Malgré la haute saison, nous ne nous sommes jamais vraiment sentis surpeuplés. Nous avons passé plus de quatre heures avec notre guide, à écouter, à apprendre et à nous promener en nous émerveillant du site. Je crois vraiment que si vous le pouvez, vous devez assister à cette démonstration époustouflante d'innovation et de beauté humaines.

De retour en bas de la montagne, nous nous sommes installés dans notre dernier hôtel, l'Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. Construit dans les années 1970 pour abriter les aventuriers bohèmes, l'hôtel est un ensemble de bâtiments en pierre et de grottes. Niché dans la forêt tropicale, le gîte est entouré de sommets fantastiques des sommets de la région. Nous avons trouvé que c'était l'un des endroits les plus atmosphériques que nous ayons vus. Les casitas et les salons ont été magnifiquement conçus avec des textiles tissés à la main et des meubles chics faits à la main.La propriété est également située dans son propre grand parc écologique, où nous avons fait une randonnée d'orchidées et visité une ferme de thé. Les gens observaient les oiseaux juste à l'extérieur de leurs chambres, et je suis à peu près certain de n'avoir jamais vu autant de colibris de ma vie. Bien que nous soyons maintenant à une altitude légèrement inférieure, nous avons prudemment goûté leur Pisco clair maison (servi pur) et nous sommes reconnaissants de ne pas être immédiatement éteints.

De là, nous sommes remontés sur le Hiram Bingham pour un autre délicieux repas. Nous sommes retournés vers Cusco et avons débarqué dans la ville endormie d'Ollantaytambo. La gare avait un joli pub et un hôtel pour voyageurs, nous avons donc facilement trouvé un taxi pour notre prochaine destination, l'Inkaterra Hacienda Urubamba. Une nouvelle propriété moderne et idyllique avec une vue vaste et magnifique sur la Vallée Sacrée, chaque chambre était une maison indépendante avec une cheminée privée et une terrasse face à la vallée. C'est ici que nous avons fait mon excursion préférée autre que Machu Picchu, une balade à cheval de quatre heures jusqu'à une cascade. J'ai appris il y a de nombreuses années que je m'épanouis à cheval et que je sauterai toujours sur l'occasion de faire un tour, surtout si j'ai la chance de galoper un peu. Heureusement pour moi, KT a grandi en montant, alors nous sommes tous les deux partis sur les chevaux Paso péruviens au trot doux. C'était un de ces jours que je n'oublierai jamais.

La section Vallée Sacrée du voyage était ma préférée. Après avoir traversé de vastes étendues de champs de blé avec vue sur les montagnes enneigées, nous sommes arrivés aux mines de sel de Maras, qui ressemblent presque à Mars - étrangement le lieu touristique le plus fréquenté de tout le voyage, mais qui en vaut la peine - et les ruines antiques de Moray . Lors de ce dernier, j'ai eu le meilleur repas du voyage (et peut-être de l'année) au restaurant Mil Centro de Virgilio Martinez. Nous n'avions pas eu la chance à Lima d'obtenir une réservation au restaurant Central du chef acclamé, alors j'étais plus que ravi lorsque nous en avons obtenu une pour son Mil Centro rural, réservé au déjeuner.

Il est perché juste au-dessus des ruines de Moray car c'est exactement ce qui a inspiré le chef. Le restaurant, dès l'entrée, ressemble plus à un centre de recherche agricole chic qu'à un restaurant. Avec des échantillons de produits locaux et des pots de test de liquides de fermentation, un employé a expliqué comment les Incas avaient utilisé les niveaux en terrasses de Moray pour imiter les différentes altitudes et températures du Pérou, ce qui leur a permis de cultiver et de tester une variété de cultures. C'est avec cette connaissance que le chef Martinez a créé son menu, chaque plat mettant en valeur des cultures uniques au paysage péruvien vu à travers les riches lentilles de l'histoire et de la culture.

Au moment où cette «expérience d'émersion alimentaire» s'est terminée, le soleil avait commencé à se coucher, nous avons donc sauté dans notre voiture et nous sommes dirigés vers l'aéroport pour notre dernière destination, la forêt tropicale péruvienne.

Je n'ai pas beaucoup d'expérience dans la jungle, mais je sais que l'humidité et les insectes ne sont généralement pas mon sac. Cela dit, j'étais tellement heureux que nous ayons eu la chance de découvrir la région amazonienne autour de Puerto Maldonado. Les hôtels Inkaterra nous avaient invités dans deux lodges incroyables à environ une heure de bateau en remontant la rivière de la ville. Chaque lodge était rustique, mais magnifiquement construit pour se fondre dans la forêt. Comme il s'agissait d'éco-lodges, il y a eu des moments sans électricité ni réception téléphonique, mais en échange on nous a offert des aventures en plein air pour en apprendre davantage sur la flore et la faune environnantes et sur la rivière Madre de Dios.

Le premier lodge où nous avons séjourné était l'Inkaterra Reserva Amazonica, qui proposait une grande variété d'activités incroyables à faire chaque jour pour les aventuriers. Cet hôtel était différent de leurs autres propriétés car il s'agissait d'utiliser la nature autour de vous, moins de se détendre au bord d'une piscine avec un pisco. Nous avons fait une promenade dans la canopée vraiment folle au sommet d'énormes ponts de corde suspendus qui allaient d'arbre en arbre, parmi les oiseaux sauvages, les singes et les araignées géantes. Être aussi haut sur un pont étroit que ce genre de balancement m'a définitivement fait transpirer, mais la ruée n'était pas comme les autres, sans parler de la vue.

Leur autre propriété, l'Inkaterra Hacienda Concepcion, était également charmante. Cet endroit avait un peu de wifi, que nous avons apprécié pendant les moments pluvieux, ainsi qu'une chambre avec une vue magnifique sur un lagon marécageux niché dans la jungle. Pour moi, la jungle est un endroit terrifiant (je n'arrêtais pas de m'imaginer plongé au milieu, style "Naked and Afraid"), mais j'ai beaucoup aimé y plonger mes orteils. Il y avait des moustiquaires partout, nous permettant de nous asseoir parmi les arbres et de nous sentir à l'extérieur sans avoir à subir les moustiques. Cette étape du voyage a été de loin la plus sauvage et la plus en sueur – une belle fin à notre voyage.

Avec une dernière nuit dans le magnifique hôtel-boutique B à Lima, nous avons rencontré à nouveau les associés de KT et avons partagé un dernier Pisco tout en inspectant divers prototypes de sacs à main qu'ils avaient créés ensemble. Le Pérou m'avait séduit par sa nature, son histoire, sa cuisine et surtout ses habitants. Nous avons eu une dernière promenade dans le trafic de Lima en route vers l'aéroport et avons dit au revoir, sachant tous les deux que nous serions de retour très bientôt.


Voir la vidéo: Belmond Palacio Nazarenas - Cusco, Peru (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Segundo

    C'est bien!

  2. Halburt

    Quelle phrase drôle

  3. Symontun

    et cela a l'analogique?

  4. Kajizuru

    Vous ne vous trompez pas, tout est vrai



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