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L'agriculture pour prospérer au Sahara ?

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L'écologiste norvégien prend une initiative verte pour les terres arides et y parvient apparemment.

Dans un pays qui importe 93 pour cent de sa nourriture, il n'est pas surprenant que des initiatives soient prises pour améliorer son agriculture. Avec des températures pouvant atteindre 120 degrés et environ trois pouces de pluie par an, Qatar est un exemple primitif d'un pays qui traite le changement climatique de manière progressive.

Joakim Hauge est le PDG de la Projet Forêt du Sahara, une entreprise environnementale qui vise à améliorer et à renforcer l'agriculture dans les climats secs tout en restant suffisamment accessible pour que les ressources locales alimentent les serres à base d'eau salée qu'elles mettent en œuvre. Rapports PBS, « La conception vise à imiter un écosystème naturel, où les déchets d'un composant fournissent la nourriture ou le carburant à un autre. » Grâce à ces systèmes, l'eau salée est pompée dans de petites serres durables pour refroidir l'air, tandis qu'un miroir, reflétant la lumière du soleil, et du dioxyde de carbone pompé depuis une usine voisine, aide à la croissance et à la nutrition des plantes. Les bassins d'eau salée qui fournissent le flux de refroidissement y poussent également des algues, ce qui permet le développement potentiel de biocarburants.

Alors qu'elles sont encore en phase de test de ces serres, elles se révèlent être travail bien et réussissent à redistribuer les nutriments appropriés dans le sol. Les technologies peuvent être mises en œuvre partout où le climat est sec et l'accès à l'eau salée, ouvrant ainsi des possibilités agricoles à de nombreux pays qui luttent pour cultiver leur propre nourriture.


L'élevage nomade : un système d'agriculture écologique

L'élevage nomade est un système d'agriculture écologique ou quasi écologique. Elle est pratiquée principalement pour produire de la nourriture pour la famille et pour répondre aux besoins de vêtements, d'abri et de loisirs. C'est la forme la plus simple de pastoralisme.

Les éleveurs nomades dépendent des moutons, des bovins, des chèvres, des chameaux, des chevaux et des rennes pour leur subsistance. La composition des troupeaux varie d'une région à l'autre, mais dans toute la ceinture sèche, les moutons et les chèvres sont les animaux les plus communs et les bovins sont les moins communs car ils n'aiment pas les climats chauds et arides.

La durée du séjour des nomades à un endroit et la direction de leur déplacement sont régies par la disponibilité de l'eau et du fourrage naturel. La maison des nomades et bergers est généralement une tente qui se transporte facilement. Les régions arides et semi-arides du monde, des rivages de l'Atlantique en Afrique aux steppes de Mongolie, sont occupées par les nomades pastoraux depuis plus de 3000 ans (Grigg, 1978).

L'élevage nomade, à l'heure actuelle, est principalement concentré en Afrique saharienne (Mauritanie, Mali, Niger, Tchad, Soudan, Libye, Algérie), le sud-ouest et le centre de l'Asie, le nord des pays scandinaves (Norvège, Suède, Finlande) et le nord du Canada. Toutes ces zones sont peu peuplées. En raison de la non-disponibilité de l'eau, ces zones sont impropres à la culture, mais les populations utilisent ces écosystèmes pour l'élevage ou le pâturage du bétail.

Les nomades font paître leurs troupeaux sur les herbes indigènes et migrent d'un endroit à un autre à la recherche d'herbe et d'eau. Dans les zones de pâturage pauvres, les moutons et les chèvres constituent les principaux troupeaux. Les chevaux, les mules et les ânes sont des troupeaux communs dans les prairies semi-arides et tempérées. Les chameaux et les yaks sont importants dans les déserts et les plateaux respectivement, tandis que le renne est important dans la région arctique.

A l'épuisement des pâturages, les éleveurs doivent déplacer leurs troupeaux vers de nouveaux pâturages. Ainsi, après quelques jours, ils doivent migrer avec leurs troupeaux. Avec le changement de saison, ces nomades migrent vers de longues distances dans les plaines et des basses terres vers les hautes terres.

La taille et la composition des troupeaux varient beaucoup parmi les nomades passhytoraux. Le bétail appartient généralement aux familles, et les familles sont regroupées en tribus, mais l'unité migratoire est généralement plus petite que la tribu. Au Moyen-Orient, chaque unité migratoire se compose de cinq ou six familles. Chaque famille a besoin d'environ 25 à 60 chèvres et moutons ou de 10 à 25 chameaux pour un minimum de subsistance.

La nourriture des nomades est principalement d'origine animale, c'est-à-dire le lait, le fromage, le caillé, le beurre et la viande. Malgré l'importance des animaux en tant que source à partir de laquelle la plupart des besoins matériels sont fournis, les troupeaux en l'absence d'élevage contrôlé ont tendance à être de bas grade avec quelques exceptions dans le cas des chevaux et des chameaux.

Bien que les zones d'élevage nomades soient bien dispersées dans les différentes parties semi-arides du monde, elles peuvent être classées dans les trois régions suivantes :

(ii) l'Asie du Sud-Ouest et l'Afrique du Nord, et

(i) Éleveurs nomades d'Asie centrale:

Les zones d'élevage nomades d'Asie centrale comprennent la Mongolie, le Tibet, le Sinkiang, le Turkménistan, le Kazakhstan, l'Ouzbékistan et les steppes de Kirghizie. Ce sont les terres traditionnelles des nomades. Les Kazaks, Kirghiz et Mongols sont parmi les principaux nomades pastoraux. Ces nomades en quête de fourrage et d'eau migrent vers les contreforts, les hautes vallées, les plateaux, les larges bassins et les hautes montagnes d'Asie centrale.

En Asie centrale, en raison de la rareté et de l'incertitude des pluies, il n'est pas possible de cultiver avec succès les cultures et les installations d'irrigation artificielle ne sont généralement pas disponibles. Par conséquent, la culture des cultures n'est pas rentable. De plus, en Asie centrale, le climat, le sol et les herbes naturelles présentent une grande diversité. De ce fait, la vie des éleveurs nomades d'Asie centrale est attachée aux troupeaux qui s'épanouissent bien dans les prairies de la région.

(ii) Éleveurs nomades d'Asie du Sud-Ouest et d'Afrique du Nord:

La région d'élevage nomade de l'Asie du Sud-Ouest et de l'Afrique du Nord comprend l'Irak, l'Iran, la Syrie, la Jordanie, l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, le plateau d'Anatolie (Turquie) et le Soudan, les franges semi-arides du désert du Sahara et les hautes terres de l'Afrique de l'Est (Fig. 5.2). Dans cette région, les précipitations sont rares et dans de nombreuses régions, les précipitations annuelles moyennes sont inférieures à 25 cm (10 pouces). Dans les conditions climatiques semi-arides, seules des graminées de petite taille poussent comme végétation naturelle principale.

La rareté des précipitations entraîne une pénurie de pâturages. Ces conditions sont les mieux adaptées aux moutons et aux chèvres car ils peuvent survivre même à l'abri de la sécheresse et des pâturages pauvres pendant un certain temps. Cette région est donc l'une des régions d'élevage de chèvres et de moutons les plus importantes au monde. Les chèvres angoras, réputées pour leur laine soyeuse, appelée mohair, sont particulièrement nombreuses en Anatolie (Turquie).

Le chameau est également plus important ici que partout ailleurs car il peut vivre sans eau ni fourrage dans les déserts chauds pendant quelques jours et peut endurer des épreuves. Dans les hautes terres du centre-est de l'Afrique, la tribu des bergers Masai fait paître ses moutons et ses chèvres dans les pâturages d'herbes courtes des sa­vannas dans les vallées en hiver et migre vers les riches pâturages d'herbes hautes des hauts plateaux et des montagnes en été.

(iii) Éleveurs nomades de la toundra:

Sur les marges sud de la toundra, il y a certains bergers nomades, par exemple, les Lapons, les Yakoutes et les Esquimaux. Ces éleveurs se sont adaptés à l'approvisionnement alimentaire des rennes. Dans les régions septentrionales de la Norvège, de la Suède, de la Russie et de la Finlande, ces éleveurs constituent une partie importante de la population.

Pendant le court été, ils vivent sur les montagnes herbeuses et en automne, ils migrent avec leurs troupeaux dans les zones de conifères du sud afin de répondre aux besoins fourragers de leurs troupeaux et de les protéger des conditions glaciales du climat de la toundra.

Souvent, ils franchissent les frontières internationales pour se procurer du fourrage et éviter la famine. Pour les Lapons de Norvège, de Suède, de Finlande et de Russie, des dispositions spéciales de droit international leur permettent de migrer d'un pays à l'autre en période de pénurie de fourrage et de nourriture.

Au siècle présent, un grand changement s'est produit dans le mode de vie des éleveurs nomades. Les nomades ont souffert de la réduction de leurs zones de pâturage à mesure que l'élevage du bétail s'est déplacé vers des régions plus sèches, et des pressions ont été exercées sur de nombreuses communautés pour qu'elles adoptent un mode de vie sédentaire, notamment dans les pays socialistes où les fermes collectives et d'État ont empiété sur les prairies naturelles de les no­mads.

Dans les zones semi-arides, la sédentarisation a commencé et les gouvernements respectifs prévoient de transformer davantage de zones de pâturage nomades en agriculture. En général, la population de pasteurs nomades a diminué et les zones dominées par eux dans le passé ont diminué. De plus, il apparaît que le vrai nomadisme est susceptible de survivre dans quelques poches de petites zones isolées.


Les gens qui créent une oasis avec de l'eau de mer

Un approvisionnement presque infini d'une ressource sous-utilisée pourrait transformer des terres inexploitables en champs luxuriants et résoudre la crise alimentaire mondiale - du moins c'est l'espoir. Une décennie plus tard, les projets ont-ils fonctionné ?

Si la pandémie de coronavirus a mis en évidence la faiblesse des chaînes d'approvisionnement, pour beaucoup, la fragilité de nos réseaux alimentaires n'est pas nouvelle. L'augmentation des populations dans les régions du monde soumises à un stress hydrique augmente la demande de nourriture dans les endroits où il est le plus difficile de se développer, et la crise climatique ne fait qu'empirer les choses. Le manque d'eau douce est une menace sérieuse pour la survie de nombreuses personnes dans le monde et la sécheresse causée par le changement climatique aggrave le problème.

L'Organisation mondiale de la santé prévoit que d'ici 2025, la moitié de la population mondiale vivra dans des zones de stress hydrique, où la demande en eau propre et utilisable dépasse la quantité disponible.

Mais et si l'eau douce n'était pas la solution ? Et s'il existait un moyen de nourrir le monde sans alourdir la pression sur notre approvisionnement en eau ? Et si, en fait, il y avait une source d'eau presque infinie avec laquelle nous pourrions cultiver ?

Certains innovateurs disent que la solution pour économiser notre ressource la plus précieuse pourrait être juste devant nous. « Il est faux de dire que l'eau est une ressource limitée, car c'est une ressource infinie que nous ne gérons tout simplement pas très bien », déclare Charlie Paton, fondateur et directeur britannique de Seawater Greenhouse.

Alors que l'eau douce de la planète est peut-être limitée, le projet Seawater Greenhouse exploite la puissance de deux choses dont nous avons suffisamment - l'eau de mer et la lumière du soleil - pour faire pousser de la nourriture au milieu du désert.

Paton et son équipe ont établi avec succès des serres d'eau de mer dans des zones côtières arides et ensoleillées comme Oman, les Émirats arabes unis et l'Australie au cours de la dernière décennie, et plus récemment, le Somaliland. Grâce à une méthode innovante de dessalement, ces serres entièrement alimentées à l'énergie solaire utilisent de l'eau salée - acheminée directement de la mer dans des puits - pour créer des conditions de croissance idéales.

Certaines serres sont des opérations impressionnantes - des bâtiments à ossature d'acier et de verre installés dans des champs de panneaux solaires, tandis que d'autres ne sont guère plus que des feuilles de toile enroulées autour de bois. Mais c'est ce qu'il y a à l'intérieur qui compte. Des rangées de fruits ou de légumes impossibles à cultiver dans un désert de concombres juteux, de tomates dodues et de framboises rouges éclatantes défient les éléments.

Un gros plan d'un pad montre la grande surface sur laquelle l'eau de mer s'évapore (Crédit : Sahara Forest Project Foundation)

Les projets ont été acclamés internationalement et en 2017, émergeant comme un mirage de la terre brûlée à 15 km de la mer Rouge près du golfe d'Aqaba en Jordanie, est né le Sahara Forest Project, un site concurrent de serre d'eau de mer de la taille de quatre terrains de football.

Tout comme le paysage du Somaliland et de certaines parties de l'Australie, la Jordanie est un candidat idéal pour la technologie des serres d'eau de mer : elle a un climat chaud et aride - le pays est numéro cinq sur la liste du World Resource Institute des pays les plus soumis à un stress hydrique au monde - et il est proche d'une source d'eau salée.

« Utilisons ce dont il y a suffisamment sur la planète, c'est-à-dire l'eau salée, la lumière du soleil et les déserts », déclare Kjetil Stake, directeur général du projet. « Utilisons ces ressources pour produire ce dont nous avons le plus besoin, à savoir des aliments produits de manière durable, de l'eau douce et de l'énergie propre. Quatre-vingt pour cent de l'eau douce qui est utilisée aujourd'hui est utilisée dans l'agriculture. Lorsque nous atteindrons [une population de] 10 milliards de personnes en 2050, comment allons-nous produire de la nourriture d'une manière qui ne nuise pas à la planète ? »

Comment faire pousser des aliments à partir d'eau de mer

À l'intérieur des serres, une oasis fraîche et humide de plantes et de légumes s'épanouit. Les fruits charnus, les feuilles de salade et les aubergines veloutées nécessitent tous normalement de grands volumes d'eau pour pousser. Mais la beauté d'une serre à eau de mer est que l'eau peut être réutilisée efficacement.

Au fur et à mesure que les plantes poussent, elles évaporent l'eau à travers leurs feuilles et leurs fleurs dans un processus appelé transpiration. Les plantes perdent plus d'eau rapidement dans des conditions chaudes et sèches. « C'est la même chose que d'étendre un drap sur la ligne pour le faire sécher », explique Paton. "Si c'est un jour gris et nuageux au Royaume-Uni, il ne sèchera pas [mais] si c'est au milieu de l'Arabie saoudite, il sera sec en 10 minutes."

Ainsi, pour faire pousser des cultures dans le désert, explique-t-il, vous devez recréer quelque chose de similaire au climat détrempé du Royaume-Uni à l'intérieur de la serre. Le microclimat plus frais et humide signifie que les plantes nécessitent moins d'eau douce et moins d'irrigation, réduisant ainsi la consommation d'eau et les coûts globaux.

Les serres d'eau de mer rendent cela possible avec une technologie de coussin et de ventilateur adaptée. Les ventilateurs (ou le vent, dans certains cas) poussent l'air à travers des « coussins » imbibés d'eau – des couches de carton ondulé suspendues verticalement – ​​produisant une vapeur qui ajoute de l'humidité à la serre et fait baisser la température d'environ 15 °C.

Alors que les systèmes traditionnels de coussins et de ventilateurs utilisent de l'eau douce, les serres d'eau de mer utilisent de l'eau salée. L'effet est le même. Lorsque l'eau est poussée à travers le tampon, le sel est séparé de l'eau douce et cette eau à haute salinité, appelée saumure, est utilisée pour refroidir la serre.

Paton dit que la saumure est plus efficace que l'eau douce pour ce «refroidissement par évaporation». La saumure a à la fois un point d'ébullition plus élevé et un point de congélation plus bas que l'eau pure, ce qui signifie qu'elle fonctionne mieux comme liquide de refroidissement. L'énergie thermique est absorbée par la saumure à mesure que l'eau s'évapore davantage, aidant à refroidir l'air autour des coussinets. En se condensant, l'eau douce dessalée irrigue les cultures, végétalise le paysage environnant à l'extérieur de la serre et fournit de l'eau potable.

Une oasis végétale brumeuse pousse dans le désert jordanien (Crédit : Sahara Forest Project Foundation)

Et contrairement aux méthodes de dessalement traditionnelles, qui peuvent être coûteuses et rejeter de grandes quantités de saumure salée dans la mer, perturbant ainsi les écosystèmes fragiles, le modèle de serre à eau de mer est respectueux de l'environnement. Tout reste de saumure salée qui n'est pas utilisé dans le cycle de refroidissement est évaporé et transformé en sel. Paton dit que son objectif est d'atteindre « zéro rejet du dessalement ».

Regarder en arrière pour cultiver un avenir meilleur

Bien que la serre à eau de mer soit une idée assez nouvelle, elle rassemble des éléments de technologie et de conception qui existaient déjà – dont certains ont des racines au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. « L'architecture arabe utilise des fontaines et de l'eau qui tombe en cascade sur les murs de surface et les piscines, car ils savaient que l'évaporation de l'eau refroidirait l'endroit », explique Paton. "Il y a beaucoup de vieux palais en Iran qui utilisent des systèmes de refroidissement par évaporation sophistiqués pour se climatiser, c'est donc une technologie très ancienne."

La vapeur d'eau résiduelle crée un effet d'oasis qui s'étend au-delà de la serre et, en utilisant de l'eau dessalée pour revégétaliser la zone environnante, le Sahara Forest Project espère apporter un changement durable dans le paysage, en restaurant les déserts d'aujourd'hui dans les forêts qu'ils étaient autrefois. "Au cours de ma vie, j'ai vu de nombreuses régions du monde passer d'une zone raisonnablement humide avec de la végétation à une zone complètement aride", explique Paton. La déforestation mondiale fait non seulement des ravages sur les écosystèmes, mais réduit considérablement le nombre d'arbres qui tirent le CO2 de l'air, ce qui compense nos émissions de carbone. « Nous voulons verdir le désert », dit Stake. « Plus nous parvenons à verdir de grandes surfaces, plus nous stockerions de carbone dans le sol. »

La revégétalisation pourrait aider à réparer le cycle de l'eau en facilitant le processus naturel d'évaporation, renvoyant éventuellement l'eau à la terre sous forme de pluie. La déforestation croissante et le développement urbain pour répondre aux besoins d'une population croissante ont créé une faille dans ce processus. « Chaque fois que vous recouvrez un champ de béton ou d'asphalte, vous réduisez cette composante d'évaporation », explique Paton. « Donc, à mesure que la société grandit et se développe, elle le fait sans trop se soucier du cycle de l'eau. »

Un autre avantage inexploité des serres d'eau de mer est la capacité d'« extraire » des éléments comme le lithium, le cobalt et le magnésium de la saumure.

La théorie est extrêmement attrayante, prenez une ressource dont nous disposons en abondance et transformez-la en quelque chose d'utile, puis prenez le sous-produit et utilisez-le également à bon escient. Combien de pratiques agricoles sont vraiment gagnant-gagnant comme celle-ci ?

L'énergie éolienne est utilisée depuis des siècles pour refroidir les maisons au Moyen-Orient (Crédit : Alamy)

Les plantes ont fleuri à l'extérieur des serres en Jordanie après seulement quelques mois, dit Stake. Les projets de serre d'eau de mer de Paton ont connu un succès similaire avec la revégétalisation. Il dit qu'après deux ans, les terres autour du site à Oman ont commencé à prospérer. Bien que tous les sites ne soient pas aussi avancés. Certaines semblent encore être des serres isolées dans le désert – pas tout à fait les oasis luxuriantes que les projets aspirent à être.

En plus des avantages environnementaux offerts par les serres d'eau de mer, la technologie pourrait fournir une impulsion économique majeure, des emplois verts, ainsi qu'un potentiel d'autosuffisance agricole, permettant aux pays de moins dépendre des importations, ou dans le cas de pays comme le Somaliland, aide alimentaire.

Nous sommes très résistants au climat et les supermarchés comme ça – Paton

Les serres d'eau de mer offrent la possibilité d'une production agricole stable et résistante au climat dans des endroits comme l'Australie où un climat extrême peut rendre l'agriculture difficile. Seawater Greenhouse a établi un grand projet commercial avec Sundrop Farms à Port Augusta, en Australie, qui produit désormais 15 % des tomates australiennes. « Nous sommes autosuffisants pour produire notre propre eau douce, notre refroidissement et notre climatisation », déclare Paton. « Nous sommes très résistants au climat – et les supermarchés comme ça. »

Le Sahara Forest Project vend certains de ses légumes sur les marchés locaux en Jordanie (bien que de manière minimale pour ne pas causer de frictions avec les producteurs locaux), et la société a également conclu un accord majeur avec les navires de croisière italiens Costa et AIDA, où leurs légumes d'eau de mer sont incorporés. dans les menus de bord.Ce partenariat est temporairement suspendu pendant que les voyages sont limités en raison de Covid-19, mais devrait reprendre après la pandémie. Des plans sont également en cours pour exporter des légumes vers la Norvège.

Paton dit que les serres d'eau de mer pourraient jouer un rôle supplémentaire en offrant des options plus durables pour la croissance du tourisme. En Arabie saoudite, par exemple, un vaste projet touristique est en cours et nécessitera d'énormes quantités d'eau dessalée. « S'ils poursuivent l'approche « business as usual », la salinité accrue des déchets de saumure dans le golfe et la mer Rouge aura un effet gravement préjudiciable sur toute la vie marine", a déclaré Paton. « Si au lieu de cela, ils utilisent [la saumure] pour le refroidissement par évaporation, le potentiel de verdissement et de refroidissement est colossal. S'ils utilisent également des énergies renouvelables pour piloter le processus, le potentiel de capture du carbone est encore plus colossal », explique Paton.

La vie est revenue dans le désert autour de l'un des projets Seawater Greenhouse (Crédit : Seawater Greenhouse)

Un autre avantage inexploité des serres d'eau de mer est la capacité d'« extraire » des éléments comme le lithium, le cobalt et le magnésium de la saumure. Ceux-ci peuvent ensuite être vendus pour être utilisés dans d'autres industries. « Il y a des volumes fantastiques de lithium dans l'eau de mer, mais il est très dilué », dit Paton. "Mais parce que nous évaporons l'eau de mer, nous finissons par concentrer la saumure, ce qui facilite beaucoup l'extraction de choses précieuses."

L'extraction de minéraux à partir de saumure sur des marais salants contenant de fortes concentrations de métaux comme le lithium et le magnésium est une entreprise commerciale dans le monde entier depuis des années, mais Paton doit maintenant tester l'extraction du lithium à partir de la saumure d'eau de mer dessalée au Somaliland, où il s'associera avec Mine de Sel dans les prochains mois.

Défier la concurrence

Comme de nombreuses industries vertes, les serres d'eau de mer ont été confrontées à des défis. Au départ, Paton dit qu'ils étaient perçus comme une menace pour les politiques agricoles et les partenariats existants. Le succès technologique d'un premier projet pilote aux îles Canaries a conduit à la réticence d'acteurs soucieux de remettre en cause le monopole dont bénéficiaient les producteurs européens dans le cadre de la politique agricole commune. Les serres d'eau de mer pourraient permettre aux producteurs d'endroits comme l'Érythrée, par exemple – où une ONG avait des plans pour un projet de serre d'eau de mer – de rivaliser avec les Européens. Le financement a donc été retiré et le projet a été fermé.

La culture locale est également prise en compte dans la planification des sites de projet. Au Somaliland, par exemple, Paton dit que l'agriculture ne fait pas partie de la culture, ce qui peut être un obstacle à l'engagement et à l'investissement locaux. « [Au Somaliland], l'agriculture a tendance à être considérée comme un travail difficile, réservé aux très pauvres. tandis que la possession de chameaux et de bétail est l'aspiration principale et l'indicateur de richesse », explique Paton. « Dans de telles circonstances, une grande exploitation horticole commerciale [comme celle que nous avons établie en Australie] serait en proie à des conflits de propriété foncière, à des frictions entre clans, à la méfiance à l'égard des étrangers et à des tentatives de prise de contrôle par un clan ou un autre. Afin d'établir des serres d'eau de mer réussies au Somaliland, Paton et l'équipe se sont concentrés sur la mise en œuvre de projets familiaux plus petits.

Ruba Al Zubi, conseiller du président pour la politique scientifique à la Royal Scientific Society de Jordanie, déclare qu'il est essentiel de comprendre les attitudes locales à l'égard de l'agriculture. « La technologie, l'innovation et la transformation culturelle doivent être abordées de manière adéquate », dit-elle. « [En Jordanie, nous avons besoin] d'un changement culturel dans la façon dont le secteur agricole est perçu d'un point de vue socio-économique… et de la communication autour de l'agriculture en tant que secteur économique clé pour la Jordanie afin d'encourager la transformation au niveau national. Le Sahara Forest Project a joué un rôle essentiel dans la réalisation de cet objectif. « Montrer l'impact sur la productivité et le développement socio-économique est un véritable outil marketing pour la transformation à laquelle nous aspirons et pour mobiliser les efforts et le soutien », explique Al Zubi.

Des projets comme celui-ci peuvent également démontrer les possibilités d'un triple résultat : lorsqu'ils sont bien menés, selon Stake, les affaires peuvent être bonnes pour les gens en créant des emplois, bonnes pour la planète et rentables. "Nous voulons être une source d'inspiration pour les autres", dit-il, "pour montrer qu'il est possible de gagner de l'argent en faisant de bonnes affaires."

Comme la mise en œuvre de toute nouvelle industrie verte, la mise à l'échelle de cette technologie signifiera probablement surmonter les obstacles - culturels, économiques et autres. Mais dans les déserts de Jordanie, du Somaliland et d'ailleurs, les plantes et légumes dodus et technicolor cultivés dans les serres d'eau de mer sont des lueurs d'espoir.

Cet article fait partie de Follow the Food, une série sur la manière dont l'agriculture répond aux défis environnementaux. Follow the Food retrace les réponses émergentes à ces problèmes - à la fois high-tech et low-tech, locales et mondiales - des agriculteurs, des producteurs et des chercheurs sur six continents.


Le désert du Sahara

Couvrant une grande partie du tiers nord du continent africain, soit quelque 3,5 millions de miles carrés, le désert du Sahara, le plus grand désert du monde, s'étend vers l'est de l'océan Atlantique sur quelque 3 000 miles jusqu'au Nil et à la mer Rouge, et vers le sud à partir de les montagnes de l'Atlas du Maroc et les rives méditerranéennes à plus de 1 000 miles de la savane appelée le Sahel. Plus de 16 fois la taille de la France, le désert du Sahara couvre la quasi-totalité de la Mauritanie, du Sahara occidental, de l'Algérie, de la Libye, de l'Égypte et du Niger, la moitié sud de la Tunisie et les parties nord du Mali, du Tchad et du Soudan.

Le désert du Sahara affecte presque tous les pays d'Afrique du Nord.

Paysage

Les caractéristiques topographiques du Sahara, dites « L'Afrique vivante », comprennent non seulement les champs de dunes de sable emblématiques, mais aussi des montagnes arides, des plateaux, des plaines couvertes de sable et de gravier, des bassins peu profonds et de grandes dépressions d'oasis. Son point culminant est le mont Koussi du Tchad (un cratère volcanique éteint qui s'élève à 11 204 pieds au-dessus du niveau de la mer au sommet) et son plus bas, la dépression de Qattera en Égypte (une dépression d'oasis qui se trouve à 436 pieds au-dessous du niveau de la mer au point le plus profond).

Les champs de dunes légendaires du Sahara, qui ne couvrent qu'environ 15 pour cent de la surface totale du désert, se trouvent principalement dans la région du centre-nord, dans les pays d'Algérie et de Libye. La plupart des dunes de sable - des monticules et des crêtes de sable sculptées par le vent et la gravité - ont une surface au vent ou "en pente" et une surface sous le vent ou "face de glissement". Les vents dominants poussent le sable vers le haut de la pente arrière jusqu'à ce qu'il atteigne une crête, puis s'effondre sous l'effet de la gravité, dévalant la surface de glissement. Le vent peut laisser des surfaces ondulées dans son sillage.

Les dunes sahariennes vues depuis la bordure orientale du Maroc.

Les dunes prennent des formes variées et complexes. Voici quelques exemples :

  • Dunes en croissant, qui ont des bras ou "cornes" qui pointent sous le vent et embrassent la surface de glissement. Ces dunes se forment sous des vents soufflant dans la même direction pendant une période prolongée.
  • Les dunes linéaires, qui ont des formes longues, droites ou légèrement sinueuses, pouvant s'étendre sur des kilomètres. Ils se développent sous des vents qui soufflent dans l'une ou l'autre des deux directions.
  • Les dunes transversales, qui ont des formes à crête pointue, grossièrement en forme de sabre qui sont parallèles et peuvent atteindre près de mille pieds de hauteur et s'étendre sur plus de cent milles de longueur. Ils se forment en alignement avec un vent dominant qui a changé de direction pendant une période prolongée et a redistribué les sables des dunes antérieures.
  • Les dunes étoilées, qui ont des monticules pyramidaux centraux avec trois bras rayonnants ou plus, chacun avec une pente arrière et une surface de glissement. Les dunes étoilées se forment sous des vents qui soufflent de plusieurs directions.
  • Dunes en forme de dôme, qui ont des monticules de forme circulaire ou ovale, qui, étonnamment, n'ont ni pente arrière ni surface de glissement. Comparativement rares, ils ont tendance à se former sur les bords au vent des champs de dunes.

Les dunes, avec leurs diverses formes, soulèvent de nombreuses questions sur la dynamique de leur formation.


Les caractéristiques les plus célèbres du Sahara sont les ergs, ou mers de dunes de sable, dont la plupart sont en réalité des hamadas, ou plateaux rocheux.

L'eau

Le Sahara n'a que deux rivières permanentes et une poignée de lacs, mais il possède d'importants réservoirs souterrains ou aquifères.

Ses fleuves permanents sont le Nil et le Niger. Le Nil prend sa source en Afrique centrale, au sud du Sahara, et coule vers le nord à travers le Soudan et l'Égypte et se jette dans la Méditerranée. Le Niger prend sa source en Afrique de l'Ouest, au sud-ouest du Sahara, et coule vers le nord-est jusqu'au Mali et le désert tourne ensuite vers le sud-est, à travers le Nigeria, et se jette dans le golfe de Guinée.

Le Sahara compte une vingtaine de lacs ou plus, mais un seul avec de l'eau potable - le lac Tchad, vaste mais peu profond, une étendue d'eau en expansion et en diminution continue qui se trouve dans le pays du Tchad, à l'extrémité sud du Sahara. D'autres lacs contiennent un ragoût d'eau non potable.

Les aquifères du Sahara se trouvent souvent juste en dessous de la surface de drainages intermittents, appelés "wadis", qui s'élèvent dans les chaînes de montagnes et se jettent sur le sol du désert. Les aquifères déversent parfois une partie de leurs eaux à la surface à des endroits appelés « quotoases », qui se trouvent normalement dans les points inférieurs des dépressions de surface.

Plan du désert du Sahara rendu possible par l'instrument MODIS (Spectroradiomètre imageur à résolution modérée) de la NASA. Données collectées de juin à septembre 2001

Climat

Le Sahara a l'un des climats les plus sévères du monde. En règle générale, le paysage du Sahara connaît des précipitations extrêmement limitées à pratiquement nulles, des vents puissants et capricieux et de larges plages de température.

À travers le désert, les précipitations moyennes annuelles ne dépassent pas quelques pouces ou moins, beaucoup moins dans de nombreux endroits. Dans certaines régions, aucune pluie ne peut tomber pendant plusieurs années. Ensuite, plusieurs centimètres peuvent tomber sous une averse torrentielle. Ensuite, aucune pluie ne peut tomber pendant plusieurs années.

Le vent dominant, qui souffle du nord-est vers l'équateur tout au long de l'année, explique l'aridité du désert. Lorsque le vent se déplace vers le sud-ouest, l'air se réchauffe, dissipant l'humidité qui pourrait autrement être libérée sous forme de pluie. Localement, les vents chauds soulèvent souvent des particules de sable et de poussière du sol du désert, les faisant monter dans l'air plus frais sous forme de diables de poussière ou les propulsant vers le sud-ouest sous forme de tempêtes de poussière féroces et aveuglantes.

En été, les températures diurnes de l'air à travers le Sahara montent souvent à plus de 100 degrés Fahrenheit, avec la température de l'air la plus chaude jamais enregistrée par les météorologues - 136 degrés - se produisant à Azizia, en Libye, le 13 septembre 1922. Sous un ciel clair , la température peut chuter de 40 degrés ou plus au cours d'une soirée. En hiver, des températures glaciales peuvent survenir dans le nord du Sahara et des températures plus douces dans le sud du Sahara. La neige peut tomber occasionnellement dans certaines des chaînes de montagnes les plus élevées et rarement, sur le sol du désert.

L'une des terres les plus légendaires et les plus impitoyables du monde, le Sahara - le mot arabe pour "désert" - évoque un sens poignant du temps et du pouvoir de la nature, de l'antiquité et de la légende, de l'émerveillement et du mystère. Il a été le théâtre de certains des chapitres les plus importants de l'histoire occidentale.


Comment une start-up de la vallée de l'Hudson aide les agriculteurs à s'épanouir et les travailleurs à manger leurs légumes

Lorsque Donna Williams, une ancienne banquière d'investissement, a été licenciée d'une start-up de l'industrie alimentaire après la crise financière de 2008, elle a pensé qu'il était temps de créer sa propre entreprise. "J'ai commencé à chercher des idées et j'étais maintenant très instruite dans le domaine de la nourriture", m'a-t-elle dit.

Entre-temps, en 2010, Williams a décroché un projet de conseil pour la Greene County Industrial Development Agency dans la vallée de l'Hudson à New York afin d'évaluer la faisabilité du démarrage d'un programme d'incubateur pour de nouvelles entreprises agricoles. Alors que Williams creusait les problèmes auxquels étaient confrontés les nombreux petits agriculteurs de la région, elle a rapidement vu une opportunité entrepreneuriale qui lui était propre.

"Ce dont je suis parti, c'est qu'il y a une énorme demande de nourriture locale et beaucoup de gens qui veulent se lancer dans l'agriculture. Mais à mon avis, il n'y avait pas de système de distribution évolutif pour les petites fermes", a déclaré Williams, 52 ans.

Pour remédier au problème, elle a fondé Field Goods, un service de livraison de nourriture par abonnement de la ferme au bureau et un programme de bien-être des employés qui achète ses produits aux fermes locales. En puisant dans ses propres économies et en obtenant une subvention de 25 000 $ pour les micro-entreprises du comté de Greene, elle a lancé en 2011 à Athènes, NY, avec une poignée d'agriculteurs et a livré elle-même les produits.

Field Goods a parcouru un long chemin depuis lors. L'entreprise livre désormais des produits agricoles locaux à environ 3 500 abonnés dans 510 lieux de travail et centres communautaires de l'est de l'État de New York et du comté de Fairfield, Connecticut. (Ils espèrent ajouter bientôt des clients dans le New Jersey et le Massachusetts.) Williams travaille avec un réseau de 80 agriculteurs dans la région et emploie 33 travailleurs à temps plein et à temps partiel dans son entrepôt frigorifique de 18 000 pieds carrés. Bien qu'elle ait refusé de divulguer ses revenus pour des raisons de concurrence, elle a déclaré que les ventes doublaient chaque année.

Williams n'est pas le seul à rechercher des moyens de mettre en relation les producteurs et les consommateurs d'aliments locaux. Des centres alimentaires régionaux, des entités à but lucratif et sans but lucratif qui regroupent et distribuent des aliments provenant de fermes locales, se multiplient dans tout le pays, beaucoup au cours des cinq dernières années, rapporte Fermier moderne, qui a surnommé Field Goods « un CSA sous stéroïdes ». L'auteur faisait référence aux programmes d'agriculture soutenue par la communauté (ASC) qui tendent à servir un nombre relativement restreint de personnes, qui doivent généralement payer d'avance au début de la saison de croissance.

Un CSA typique fonctionne très bien dans les zones urbaines, où les gens récupèrent leur commande à distance de marche de leur domicile, ou dans les zones rurales, où ils conduisent généralement jusqu'à la ferme, a appris Williams.

"Mais la réalité pour le reste d'entre nous, c'est que nous n'allons pas dans une ferme", a déclaré Williams. Elle a donc décidé de « banaliser » le concept CSA et a permis aux gens de manger beaucoup plus facilement leurs légumes.

Actuellement, les abonnés paient à la semaine - 15 $ pour le plus petit sac jusqu'à 30 $ pour le plus grand - et s'ils souhaitent suspendre leurs livraisons, ils peuvent le faire. Ils peuvent également ajouter des spécialités locales à leur livraison hebdomadaire, comme du pain frais, des huiles de cuisson, du beurre et du fromage. Les produits de la semaine du 7 mars comprennent un mélange de légumes sautés, des poires Bosc, un bouquet de carottes, du brocoli et du chou-fleur surgelés et de l'ail frais. En règle générale, il y a environ sept ou huit articles différents dans les sacs chaque semaine.

Williams a pris très tôt une décision critique concernant son modèle d'entreprise : elle a décidé d'approcher les employeurs locaux et a commercialisé les produits de terrain auprès des services des ressources humaines de l'entreprise en tant qu'« avantage de bien-être ».

« Quelle est la cause de tant de problèmes de santé ? C'est l'alimentation », a déclaré Williams. "Field Goods les garde hors de l'épicerie. Vous perdez quand vous allez à l'épicerie. Vous allez sortir avec ces cookies."

Le premier employeur à signer était Albany Medical Center dans la capitale de l'État. Plus tard, elle a décroché le fabricant d'aliments pour bébés BeechNut Nutrition Corp., à Amsterdam, NY, Blue Sky Studios à Greenwich, CT et FujiFilm, avec des emplacements à Stamford, CT et Valhalla, NY. Ces trois entreprises du secteur privé ont toutes souscrit à « BEETCamp », un programme de bien-être de 10 semaines dans le cadre duquel l'entreprise subventionne l'abonnement hebdomadaire Field Goods de ses employés. Les travailleurs reçoivent également un bulletin d'information contenant des recettes et des informations nutritionnelles.

"Nous avons essayé des dizaines de programmes de bien-être et aucun ne s'est rapproché de la popularité et de l'impact de Field Goods", a déclaré Carolyn Gordon, directrice des avantages sociaux chez Fujifilm Holdings America Corp., dans un communiqué de Field Goods l'année dernière annonçant l'expansion de BEETCamp. .

Rendre les cadres RH heureux et les employés en bonne santé est certainement un objectif noble, mais le modèle économique échouerait si Field Goods ne profitait pas aux agriculteurs en résolvant certains problèmes critiques auxquels ils sont confrontés en tant que petites entreprises.

"Nous choisissons ce qui se passe dans le sac, afin que nous puissions réagir à ce qu'il y a sur le terrain, si vous voulez. Et nous n'avons pas besoin d'avoir le poivre parfait. Nous n'avons pas à mettre ce produit sur une étagère", Williams dit moi. "C'est incroyablement précieux pour les agriculteurs parce que les déchets dans le champ sont beaucoup moins importants."

Par exemple, l'un des articles les plus populaires de Field Goods est la patate douce "fingerling". En vérité, il n'y a pas de tel légume - ce sont des patates douces qui n'ont pas complètement mûri et ne feraient pas la coupe dans un supermarché géant. "Les gens les adorent, mais ils sont vraiment laids et géniaux", a-t-elle déclaré.

Field Goods fournit également un marché pour des cultures spécialisées plus originales, comme les eschalions, un croisement entre une échalote et un oignon, et les choux de chou frisé, un hybride chou de Bruxelles-chou.

Adam Hainer, qui dirige Juniper Hill, une ferme biologique certifiée de 40 acres nichée dans les montagnes Adirondack à Wadhams, NY, m'a dit que travailler avec Field Goods lui a permis d'évoluer plus rapidement qu'il n'aurait pu le faire en fournissant simplement à ses clients CSA produire. Son entreprise diminuait après la saison estivale chargée, mais maintenant, Field Goods offre un marché bien en automne et en hiver pour les légumes-racines de la ferme.

« Quand nous avons commencé à travailler avec Donna, nous en étions à notre quatrième année et nous nous efforcions de trouver un marché suffisamment important pour développer notre entreprise. Donna est arrivée et nous avons eu l'opportunité de passer de 10 acres en production à 40 au cours des deux prochaines années. ", a écrit Hainer dans un e-mail. "Elle sait que nous ne pouvons pas rivaliser avec les énormes fermes du point de vue des prix, mais comprend le besoin des nombreuses fermes qu'elle soutient pour leurs propres communautés et l'État de New York dans son ensemble."

Pour sa part, Williams ne cherche pas à devenir riche ou à faire une sortie rapide, mais, fidèle à ses racines MBA (elle est allée à l'Université de Columbia), elle veut étendre la portée de Field Goods. Elle évalue actuellement le marché de Boston comme base pour atteindre les États voisins.

"Nous avons de plus en plus de gens qui entendent parler de nous et nous appellent", a-t-elle déclaré. "Beaucoup de petites entreprises et de gens ordinaires qui disent avoir entendu parler de nous et demandent" pouvez-vous venir dans notre entreprise.' Et nous disons « bien sûr ». C'est, à certains égards, une sorte de culte. Nous avons une clientèle vraiment fidèle et les gens aiment vraiment leurs produits de terrain. "


12 meilleurs vins biologiques pour chaque occasion

Il y a beaucoup de confusion sur les vins bio, et pour cause. Les raisins peuvent être certifiés biologiques, tout comme des vignobles et des caves entiers. Il existe même quelques écarts qui permettent à 90 % de vins bio de porter le label. Avec les normes USDA comme guide, nous avons rassemblé une liste des meilleurs vins aussi réels que possible.

Ce vin blanc éclate avec le goût frais d'ananas et d'agrumes. C'est comme des vacances tropicales dans un verre.

Dit être "assez robuste pour accompagner un bon repas", ce vin Nativa est le complément parfait à votre dîner du dimanche.

Les épices crémeuses à la vanille donnent à ce blanc fruité une touche sucrée.

Vous pouvez goûter l'amour et le soin qui entrent dans cette bouteille.Parducci, connu pour ses pratiques durables et ses variétés de premier ordre, est un expert des rouges épicés.

Bien qu'il ne soit pas certifié biologique, ce vin rouge audacieux est entièrement végétalien. Oui, cela signifie pas de produits d'origine animale ou d'ingrédients douteux.

Mélangeant des cépages français et chiliens, ce rouge mi-corsé est à la fois abordable et plein de bonté.

Ce cabernet sauvignon est aussi vrai que possible. C'est comme manger un bol de cerises fraîches.

Cultivé biologiquement en Argentine, ce vin étagé présente un mélange de saveurs de framboise noire et d'épices.

Sautez le verre et allez directement à la marchandise. Moins il y a de bruit, mieux c'est.

. si vous préférez boire quelque chose de léger et de fruité.

Issu de raisins certifiés biologiques, ce pinot noir est aussi soyeux et élégant que délicieux.

Ce magnifique vin grenat s'améliore avec le temps et comme la plupart des vins. Des notes de vanille, de pruneau et de prune sont à l'origine de son goût sucré.


Contenu

Le Sahara couvre une grande partie de l'Algérie, du Tchad, de l'Égypte, de la Libye, du Mali, de la Mauritanie, du Maroc, du Niger, du Sahara occidental, du Soudan et de la Tunisie. Il couvre 9 millions de kilomètres carrés (3 500 000 milles carrés), soit 31 % de l'Afrique. Si toutes les zones avec des précipitations annuelles moyennes inférieures à 250 mm étaient incluses, le Sahara aurait une superficie de 11 millions de kilomètres carrés (4 200 000 milles carrés). C'est l'une des trois provinces physiographiques distinctes de la division physiographique massive africaine.

Le Sahara est principalement constitué de hamada rocheux (plateaux de pierre) et les ergs (mer de sable - de vastes zones couvertes de dunes de sable) ne forment qu'une partie mineure, mais la plupart des dunes de sable mesurent plus de 180 mètres (590 pieds) de haut. [9] Le vent ou les précipitations rares façonnent les caractéristiques du désert : dunes de sable, champs de dunes, mers de sable, plateaux de pierre, plaines de gravier (reg), vallées sèches (oued), lacs asséchés (oued) et les marais salants (shatt ou chott). [10] Les reliefs inhabituels incluent la structure de Richat en Mauritanie.

Plusieurs montagnes profondément disséquées, dont de nombreuses volcaniques, s'élèvent du désert, notamment les montagnes de l'Aïr, les montagnes de l'Ahaggar, l'Atlas saharien, les montagnes du Tibesti, l'Adrar des Iforas et les collines de la mer Rouge. Le plus haut sommet du Sahara est Emi Koussi, un volcan bouclier dans la chaîne du Tibesti au nord du Tchad.

Le Sahara central est hyperaride, avec une végétation clairsemée. Les parties nord et sud du désert, ainsi que les hautes terres, ont des zones de prairies clairsemées et d'arbustes du désert, avec des arbres et des arbustes plus hauts dans les oueds, où l'humidité s'accumule. Dans la région centrale, hyperaride, il existe de nombreuses subdivisions du grand désert : Tanezrouft, le Ténéré, le désert de Libye, le désert oriental, le désert de Nubie et d'autres. Ces zones extrêmement arides ne reçoivent souvent aucune pluie pendant des années.

Au nord, le Sahara longe la mer Méditerranée en Égypte et dans certaines parties de la Libye, mais en Cyrénaïque et au Maghreb, le Sahara borde les écorégions de forêts, de forêts et de broussailles méditerranéennes d'Afrique du Nord, qui ont toutes un climat méditerranéen caractérisé par des étés chauds et des hivers frais et pluvieux. Selon les critères botaniques de Frank White [11] et du géographe Robert Capot-Rey, [12] [13] la limite nord du Sahara correspond à la limite nord de la culture du palmier dattier et à la limite sud de l'aire de répartition de l'alfa, une graminée typique de la partie à climat méditerranéen du Maghreb et de la péninsule ibérique. La limite nord correspond également à l'isohyète de 100 mm (3,9 po) des précipitations annuelles. [14]

Au sud, le Sahara est délimité par le Sahel, une ceinture de savane tropicale sèche avec une saison des pluies estivales qui s'étend à travers l'Afrique d'est en ouest. La limite sud du Sahara est indiquée botaniquement par la limite sud de Cornulaca monacantha (un membre tolérant à la sécheresse des Chénopodiacées), ou limite nord de Cenchrus biflorus, une graminée typique du Sahel. [12] [13] Selon les critères climatiques, la limite sud du Sahara correspond à l'isohyète de 150 mm (5,9 pouces) de précipitations annuelles (c'est une moyenne à long terme, puisque les précipitations varient annuellement). [14]

Les villes importantes situées dans le Sahara incluent Nouakchott, la capitale de la Mauritanie Tamanrasset, Ouargla, Béchar, Hassi Messaoud, Ghardaïa et El Oued en Algérie Tombouctou au Mali Agadez au Niger Ghat en Libye et Faya-Largeau au Tchad.

Le Sahara est le plus grand désert chaud du monde à basse latitude. Il est situé aux latitudes des chevaux sous la crête subtropicale, une ceinture importante de hautes pressions semi-permanentes à noyau chaud subtropical où l'air de la haute troposphère descend généralement, réchauffant et asséchant la basse troposphère et empêchant la formation de nuages. [ citation requise ]

L'absence permanente de nuages ​​permet un rayonnement lumineux et thermique sans entrave. La stabilité de l'atmosphère au-dessus du désert empêche tout renversement convective, rendant ainsi les précipitations pratiquement inexistantes. En conséquence, le temps a tendance à être ensoleillé, sec et stable avec une probabilité minimale de précipitations. Les masses d'air affaissées, divergentes et sèches associées aux systèmes anticycloniques subtropicaux sont extrêmement défavorables au développement d'averses de convection. La dorsale subtropicale est le facteur prédominant qui explique le climat désertique chaud (classification climatique de Köppen BWh) de cette vaste région. Le flux d'air descendant est le plus fort et le plus efficace sur la partie orientale du Grand Désert, dans le désert de Libye : c'est l'endroit le plus ensoleillé, le plus sec et le plus "sans pluie" de la planète, rivalisant avec le désert d'Atacama, situé au Chili et le Pérou.

L'inhibition des précipitations et la dissipation de la couverture nuageuse sont plus accentuées sur la partie orientale du Sahara plutôt que sur l'ouest. La masse d'air dominante située au-dessus du Sahara est la masse d'air continentale tropicale (cT), qui est chaude et sèche. Des masses d'air chaud et sec se forment principalement au-dessus du désert nord-africain à cause du réchauffement de la vaste zone continentale et affectent l'ensemble du désert pendant la majeure partie de l'année. En raison de ce processus de réchauffement extrême, une dépression thermique est généralement observée près de la surface et est la plus forte et la plus développée pendant l'été. L'anticyclone du Sahara représente l'extension continentale orientale de l'anticyclone des Açores, [ citation requise ] centré sur l'océan Atlantique Nord. La subsidence de l'anticyclone du Sahara atteint presque le sol pendant la partie la plus fraîche de l'année, alors qu'elle est confinée à la haute troposphère pendant les périodes les plus chaudes.

Les effets de la dépression de surface locale sont extrêmement limités car la subsidence en altitude continue de bloquer toute forme d'ascension de l'air. Aussi, pour être protégé contre les systèmes météorologiques porteurs de pluie par la circulation atmosphérique elle-même, le désert est rendu encore plus sec par sa configuration géographique et sa situation. En effet, l'extrême aridité du Sahara ne s'explique pas seulement par les hautes pressions subtropicales : les montagnes de l'Atlas d'Algérie, du Maroc et de Tunisie contribuent également à renforcer l'aridité de la partie nord du désert. Ces grandes chaînes de montagnes agissent comme une barrière, provoquant un fort effet d'ombre de pluie du côté sous le vent en laissant tomber une grande partie de l'humidité apportée par les perturbations atmosphériques le long du front polaire qui affecte les climats méditerranéens environnants.

La principale source de pluie au Sahara est la zone de convergence intertropicale, une ceinture continue de systèmes de basse pression près de l'équateur qui amènent la saison des pluies brève, courte et irrégulière au Sahel et au sud du Sahara. Les précipitations dans ce désert géant doivent surmonter les barrières physiques et atmosphériques qui empêchent normalement la production de précipitations. Le climat rigoureux du Sahara se caractérise par : des précipitations extrêmement faibles, peu fiables et très irrégulières des valeurs de durée d'ensoleillement extrêmement élevées des températures élevées toute l'année des taux d'humidité relative négligeables une variation de température diurne importante et des niveaux extrêmement élevés d'évaporation potentielle qui sont les plus élevés enregistrés à l'échelle mondiale. [15]

Température

Le ciel est généralement dégagé au-dessus du désert et la durée d'ensoleillement est extrêmement élevée partout dans le Sahara. La majeure partie du désert a plus de 3 600 heures de soleil éclatant par an (plus de 82 % des heures d'ensoleillement), et une vaste zone dans la partie orientale a plus de 4 000 heures d'ensoleillement par an (plus de 91 % des heures d'ensoleillement). Les valeurs les plus élevées sont très proches de la valeur maximale théorique. Une valeur de 4 300 heures (98 %) du temps serait [ éclaircissements nécessaires ] enregistré en Haute Egypte (Assouan, Louxor) et dans le désert de Nubie (Wadi Halfa). [16] L'irradiation solaire directe moyenne annuelle est d'environ 2 800 kWh/(m 2 an) dans le Grand Désert. Le Sahara a un énorme potentiel de production d'énergie solaire.

La position élevée du Soleil, l'humidité relative extrêmement faible et le manque de végétation et de précipitations font du Grand Désert la grande région la plus chaude du monde et l'endroit le plus chaud de la Terre pendant l'été à certains endroits. La température moyenne élevée dépasse 38 à 40 °C ou 100,4 à 104,0 °F pendant le mois le plus chaud presque partout dans le désert, sauf à très haute altitude. La température quotidienne moyenne la plus élevée officiellement enregistrée au monde [ éclaircissements nécessaires ] était de 47 °C ou 116,6 °F dans une ville désertique reculée du désert algérien appelée Bou Bernous, à une altitude de 378 mètres (1 240 pieds) au-dessus du niveau de la mer, [16] et seule la Vallée de la Mort, en Californie, la rivalise. [17] D'autres points chauds en Algérie tels que Adrar, Timimoun, In Salah, Ouallene, Aoulef, Reggane avec une altitude comprise entre 200 et 400 mètres (660 et 1310 pieds) au-dessus du niveau de la mer obtiennent des maximales moyennes estivales légèrement inférieures, autour de 46 ° C ou 114,8 °F pendant les mois les plus chauds de l'année. Salah, bien connue en Algérie pour sa chaleur extrême, a des températures moyennes élevées de 43,8 °C ou 110,8 °F, 46,4 °C ou 115,5 °F, 45,5 °C ou 113,9 °F et 41,9 °C ou 107,4 °F en juin, Juillet, août et septembre respectivement. Il existe des points encore plus chauds dans le Sahara, mais ils sont situés dans des zones extrêmement reculées, notamment dans l'Azalaï, situé au nord du Mali. La majeure partie du désert connaît environ trois à cinq mois lorsque la moyenne élevée strictement [ éclaircissements nécessaires ] dépasse 40 °C ou 104 °F tandis que dans la partie centrale sud du désert, il y a jusqu'à six ou sept mois où la température moyenne élevée est strictement [ éclaircissements nécessaires ] dépasse 40 °C ou 104 °F. Quelques exemples de ceci sont Bilma, Niger et Faya-Largeau, Tchad. La température quotidienne moyenne annuelle dépasse 20 °C ou 68 °F partout et peut approcher les 30 °C ou 86 °F dans les régions les plus chaudes toute l'année. Cependant, la majeure partie du désert a une valeur supérieure à 25 °C ou 77 °F.

Les températures du sable et du sol sont encore plus extrêmes. Pendant la journée, la température du sable est extrêmement élevée : elle peut facilement atteindre 80 °C ou 176 °F ou plus. [18] Une température du sable de 83,5 °C (182,3 °F) a été enregistrée à Port Soudan. [18] Des températures au sol de 72 °C ou 161,6 °F ont été enregistrées dans l'Adrar de Mauritanie et une valeur de 75 °C (167 °F) a été mesurée à Borkou, au nord du Tchad. [18]

En raison de l'absence de couverture nuageuse et d'une très faible humidité, le désert présente généralement de fortes variations diurnes de température entre les jours et les nuits. Cependant, c'est un mythe que les nuits sont particulièrement froides après des journées extrêmement chaudes au Sahara. [ citation requise ] En moyenne, les températures nocturnes ont tendance à être de 13 à 20 °C (23 à 36 °F) plus froides que pendant la journée. Les plus petites variations se trouvent le long des régions côtières en raison d'une humidité élevée et sont souvent même inférieures à une différence de 10 °C ou 18 °F, tandis que les plus grandes variations se trouvent dans les zones désertiques intérieures où l'humidité est la plus faible, principalement dans le sud. Sahara. Pourtant, il est vrai que les nuits d'hiver peuvent être froides, car elles peuvent descendre jusqu'au point de congélation et même en dessous, en particulier dans les zones de haute altitude. [ éclaircissements nécessaires ] La fréquence des nuits d'hiver glaciales au Sahara est fortement influencée par l'oscillation nord-atlantique (NAO), avec des températures hivernales plus chaudes pendant les événements NAO négatifs et des hivers plus frais avec plus de gelées lorsque la NAO est positive. [19] En effet, le flux plus faible dans le sens des aiguilles d'une montre autour du côté est de l'anticyclone subtropical pendant les hivers NAO négatifs, bien que trop sec pour produire des précipitations plus que négligeables, réduit le flux d'air sec et froid des latitudes plus élevées de l'Eurasie vers le Sahara. significativement. [20]

Précipitation

Les précipitations annuelles moyennes varient de très faibles dans les franges nord et sud du désert à presque inexistantes sur la partie centrale et orientale. La mince frange nord du désert reçoit plus de nébulosité et de précipitations hivernales en raison de l'arrivée de systèmes de basse pression sur la mer Méditerranée le long du front polaire, bien que très atténués par les effets d'ombre de pluie des montagnes et les précipitations moyennes annuelles varient de 100 millimètres (4 pouces) à 250 millimètres (10 pouces). Par exemple, Biskra, Algérie, et Ouarzazate, Maroc, se trouvent dans cette zone. La frange sud du désert le long de la frontière avec le Sahel reçoit une nébulosité estivale et des précipitations en raison de l'arrivée de la zone de convergence intertropicale du sud et les précipitations moyennes annuelles varient de 100 millimètres (4 pouces) à 250 millimètres (10 pouces). Par exemple, Tombouctou au Mali et Agadez au Niger se trouvent dans cette zone. Le vaste noyau central hyper-aride du désert n'est pratiquement jamais affecté par les perturbations atmosphériques du nord ou du sud et reste en permanence sous l'influence du régime climatique anticyclonique le plus fort, et les précipitations moyennes annuelles peuvent chuter à moins de 1 millimètre (0,04 in). En fait, la majeure partie du Sahara reçoit moins de 20 millimètres (0,8 po). Sur les 9 000 000 kilomètres carrés (3 500 000 milles carrés) de terres désertiques du Sahara, une superficie d'environ 2 800 000 kilomètres carrés (1 100 000 milles carrés) (environ 31 % de la superficie totale) reçoit une pluviométrie moyenne annuelle de 10 millimètres (0,4 en ) ou moins, tandis que quelque 1 500 000 kilomètres carrés (580 000 milles carrés) (environ 17 % de la superficie totale) reçoivent en moyenne 5 millimètres (0,2 po) ou moins. [21] Les précipitations moyennes annuelles sont pratiquement nulles sur une vaste zone d'environ 1 000 000 kilomètres carrés (390 000 milles carrés) dans le Sahara oriental comprenant les déserts de : Libye, Egypte et Soudan (Tazirbu, Kufra, Dakhla, Kharga, Farafra, Siwa, Asyut, Sohag, Louxor, Assouan, Abou Simbel, Wadi Halfa) où la moyenne à long terme est d'environ 0,5 millimètre (0,02 in) par an. [21] Les précipitations sont très peu fiables et irrégulières dans le Sahara car elles peuvent varier considérablement d'une année à l'autre. En contraste total avec les quantités de précipitations annuelles négligeables, les taux annuels d'évaporation potentielle sont extraordinairement élevés, allant de 2 500 millimètres (100 pouces) par an à plus de 6 000 millimètres (240 pouces) par an dans l'ensemble du désert. [22] Nulle part ailleurs sur Terre, l'air n'a été trouvé aussi sec et évaporatif que dans la région du Sahara. Cependant, au moins deux chutes de neige ont été enregistrées au Sahara, en février 1979 et en décembre 2016, toutes deux dans la ville d'Ain Sefra. [23]

Désertification et climat préhistorique

Une théorie pour la formation du Sahara est que la mousson en Afrique du Nord a été affaiblie en raison de la glaciation au cours de la période quaternaire, commençant il y a deux ou trois millions d'années. Une autre théorie est que la mousson a été affaiblie lorsque l'ancienne mer de Téthys s'est asséchée au cours de la période tortonienne vers 7 millions d'années. [24]

Le climat du Sahara a subi d'énormes variations entre humide et sec au cours des dernières centaines de milliers d'années, [25] que l'on pense être causé par des changements à long terme dans le cycle climatique nord-africain qui modifie la trajectoire de la mousson nord-africaine - généralement vers le sud. Le cycle est causé par un cycle de 41000 ans dans lequel l'inclinaison de la terre varie entre 22° et 24,5°. [21] Actuellement (2000 ACE), nous sommes dans une période sèche, mais on s'attend à ce que le Sahara redevienne vert dans 15000 ans (17000 ACE). Lorsque la mousson nord-africaine est à son plus fort, les précipitations annuelles et la végétation qui s'ensuit dans la région du Sahara augmentent, ce qui entraîne des conditions communément appelées « Sahara vert ». Pour une mousson nord-africaine relativement faible, l'inverse est vrai, avec une diminution des précipitations annuelles et moins de végétation résultant en une phase du cycle climatique du Sahara connue sous le nom de « Sahara désertique ». [26]

L'idée que les changements d'insolation (chauffage solaire) causés par des changements à long terme de l'orbite terrestre sont un facteur déterminant pour les variations à long terme de la force des modèles de mousson à travers le monde a été suggérée pour la première fois par Rudolf Spitaler à la fin du XIXe siècle. , [27] L'hypothèse a ensuite été formellement proposée et testée par le météorologue John Kutzbach en 1981. [28] Les idées de Kutzbach sur les impacts de l'insolation sur les modèles mondiaux de mousson sont aujourd'hui largement acceptées comme le moteur sous-jacent des cycles de mousson à long terme. Kutzbach n'a jamais officiellement nommé son hypothèse et en tant que telle, elle est appelée ici « l'hypothèse de la mousson orbitale » comme suggéré par Ruddiman en 2001. [27]

Au cours de la dernière période glaciaire, le Sahara était beaucoup plus vaste qu'il ne l'est aujourd'hui, s'étendant vers le sud au-delà de ses limites actuelles. [29] La fin de la période glaciaire a apporté plus de pluie au Sahara, d'environ 8000 avant notre ère à 6000 avant notre ère, peut-être à cause des zones de basse pression sur les calottes glaciaires qui s'effondrent au nord. [30] Une fois les calottes glaciaires disparues, le nord du Sahara s'est asséché. Dans le sud du Sahara, la tendance à l'assèchement a d'abord été contrecarrée par la mousson, qui a apporté des pluies plus au nord qu'aujourd'hui. Vers 4200 av. [32] Le Sahara est maintenant aussi sec qu'il l'était il y a environ 13 000 ans. [25]

Le lac Tchad est le vestige d'une ancienne mer intérieure, le paléolake Méga-Tchad, qui existait pendant la période humide africaine. Dans sa plus grande étendue, quelque temps avant 5000 av. [33]

La théorie de la pompe du Sahara décrit ce cycle. Pendant les périodes d'un humide ou "Sahara vert", le Sahara devient une prairie de savane et diverses flores et faunes deviennent plus courantes. Après des périodes arides interpluviales, la région du Sahara redevient désertique et la flore et la faune sont obligées de se retirer vers le nord dans les montagnes de l'Atlas, vers le sud en Afrique de l'Ouest ou vers l'est dans la vallée du Nil. Cela sépare les populations de certaines espèces dans des zones aux climats différents, les obligeant à s'adapter, donnant éventuellement lieu à une spéciation allopatrique.

Il est également proposé que les humains ont accéléré la période de dessèchement de 6 000 à 2 500 avant notre ère par les pasteurs surpâturant les prairies disponibles. [34]

Preuve pour les cycles

La croissance de spéléothèmes (qui nécessitent de l'eau de pluie) a été détectée à Hol-Zakh, Ashalim, Even-Sid, Ma'ale-ha-Meyshar, Ktora Cracks, Nagev Tzavoa Cave, et ailleurs, et a permis de suivre les précipitations préhistoriques. La route côtière de la mer Rouge était extrêmement aride avant 140 et après 115 kya (il y a des milliers d'années). Des conditions légèrement plus humides apparaissent à 90-87 kya, mais il ne s'agissait toujours que d'un dixième des précipitations autour de 125 kya. Dans le sud du désert du Néguev, les spéléothèmes n'ont pas poussé entre 185 et 140 kya (MIS 6), 110-90 (MIS 5.4-5.2), ni après 85 kya ni pendant la majeure partie de la période interglaciaire (MIS 5.1), la période glaciaire et l'Holocène. . Cela suggère que le sud du Néguev était aride à hyper-aride à ces périodes. [35]

Au cours du dernier maximum glaciaire (LGM), le désert du Sahara était plus étendu qu'il ne l'est maintenant, l'étendue des forêts tropicales étant considérablement réduite [36] et les températures plus basses ont réduit la force de la cellule de Hadley. Il s'agit d'une cellule climatique qui provoque la montée de l'air tropical de la zone de convergence intertropicale (ITCZ) pour apporter de la pluie aux tropiques, tandis que l'air sec descendant, à environ 20 degrés nord, retourne à l'équateur et apporte des conditions désertiques à cette région. . Il est associé à des taux élevés de poussières minérales soufflées par le vent, et ces niveaux de poussière se retrouvent comme prévu dans les carottes marines de l'Atlantique tropical nord. Mais vers 12 500 av. le climat). Les conditions sahariennes plus humides avaient commencé vers 12 500 avant notre ère, avec l'extension de l'ITCZ vers le nord dans l'été de l'hémisphère nord, apportant des conditions humides et humides et un climat de savane au Sahara, qui (à part une courte période de sécheresse associée au Dryas plus jeune) a culminé pendant la phase climatique du maximum thermique de l'Holocène à 4000 avant notre ère, lorsque les températures aux latitudes moyennes semblent avoir été entre 2 et 3 degrés plus chaudes que dans un passé récent. L'analyse des sédiments déposés sur le Nil dans le delta montre également que cette période avait une proportion plus élevée de sédiments provenant du Nil Bleu, suggérant des précipitations plus élevées également dans les hauts plateaux éthiopiens. Cela a été causé principalement par une circulation de mousson plus forte dans les régions subtropicales, affectant l'Inde, l'Arabie et le Sahara. [ citation requise ] Le lac Victoria n'est devenu que récemment la source du Nil blanc et s'est asséché presque complètement vers 15 ka. [37]

Le brusque déplacement ultérieur du FIT vers le sud avec un événement Heinrich (un refroidissement brutal suivi d'un réchauffement plus lent), lié aux changements avec le cycle El Niño-oscillation australe, a conduit à un assèchement rapide des régions sahariennes et arabiques, qui ont rapidement devenu désert. Ceci est lié à une baisse marquée de l'ampleur des crues du Nil entre 2700 et 2100 avant notre ère. [38]

Le Sahara comprend plusieurs écorégions distinctes. Avec leurs variations de température, de précipitations, d'altitude et de sol, ces régions abritent des communautés distinctes de plantes et d'animaux.

Les désert côtier de l'Atlantique est une bande étroite le long de la côte atlantique où le brouillard généré au large par le courant frais des Canaries fournit suffisamment d'humidité pour soutenir une variété de lichens, de plantes succulentes et d'arbustes. Il couvre une superficie de 39 900 kilomètres carrés (15 400 milles carrés) dans le sud du Maroc et de la Mauritanie. [39]

Les Steppe et forêts du nord du Sahara se trouve le long du désert du nord, à côté des forêts méditerranéennes, des forêts et des écorégions de broussailles du nord du Maghreb et de la Cyrénaïque. Les pluies hivernales entretiennent des zones arbustives et boisées sèches qui forment une transition entre les régions au climat méditerranéen au nord et le Sahara hyper-aride au sud. Il couvre 1 675 300 kilomètres carrés (646 840 milles carrés) en Algérie, en Égypte, en Libye, en Mauritanie, au Maroc et en Tunisie. [40]

Les Écorégion du désert du Sahara couvre la partie centrale hyper-aride du Sahara où les précipitations sont minimes et sporadiques. La végétation est rare, et cette écorégion se compose principalement de dunes de sable (erg, chech, raoui), plateaux de pierre (hamadas), les plaines de gravier (reg), vallées sèches (oueds) et les marais salants. Il couvre 4 639 900 kilomètres carrés (1 791 500 milles carrés) de : Algérie, Tchad, Égypte, Libye, Mali, Mauritanie, Niger et Soudan. [dix]

Les Steppe et forêts du sud du Sahara L'écorégion est une bande étroite s'étendant d'est en ouest entre le Sahara hyper-aride et les savanes sahéliennes au sud. Les mouvements de la zone de convergence intertropicale équatoriale (ITCZ) apportent des pluies estivales en juillet et août, d'une moyenne de 100 à 200 mm (4 à 8 pouces), mais qui varient considérablement d'une année à l'autre. Ces pluies soutiennent les pâturages d'été d'herbes et d'herbes, avec des forêts sèches et des arbustes le long des cours d'eau saisonniers. Cette écorégion couvre 1 101 700 kilomètres carrés (425 400 milles carrés) en Algérie, au Tchad, au Mali, en Mauritanie et au Soudan. [41]

Dans le Forêts xériques montagnardes du Sahara occidental, plusieurs hautes terres volcaniques offrent un environnement plus frais et plus humide qui soutient les forêts et les zones arbustives saharo-méditerranéennes. L'écorégion couvre 258 100 kilomètres carrés (99 650 milles carrés), principalement dans le Tassili n'Ajjer d'Algérie, avec de plus petites enclaves dans l'Aïr du Niger, le Dhar Adrar de Mauritanie et l'Adrar des Iforas du Mali et d'Algérie. [42]

Les Tibesti-Jebel Uweinat forêts xériques montagnardes L'écorégion comprend les hautes terres du Tibesti et du Jebel Uweinat. Des précipitations plus élevées et plus régulières et des températures plus fraîches soutiennent les forêts et les zones arbustives de palmiers dattiers, d'acacias, de myrte, de laurier-rose, de tamarix et de plusieurs plantes rares et endémiques. L'écorégion couvre 82 200 kilomètres carrés (31 700 milles carrés) dans le Tibesti du Tchad et de la Libye, et Jebel Uweinat à la frontière de l'Égypte, de la Libye et du Soudan. [43]

Les Halophytique saharienne est une zone de dépressions salines inondées de façon saisonnière qui abrite des communautés végétales halophytiques (adaptées au sel). Les halophytiques sahariennes couvrent 54 000 kilomètres carrés (21 000 milles carrés) comprenant: les dépressions de Qattara et de Siwa dans le nord de l'Égypte, les lacs salés tunisiens du centre de la Tunisie, Chott Melghir en Algérie et de plus petites régions d'Algérie, de Mauritanie et du sud du Maroc . [44]

Les Tanezrouft est l'une des régions les plus arides du Sahara, sans végétation et très peu de vie. Plaine de gravier plate et stérile, elle s'étend au sud de Reggane en Algérie vers les hauts plateaux de l'Adrar des Ifoghas au nord du Mali.

La flore du Sahara est très diversifiée en fonction des caractéristiques biogéographiques de ce vaste désert. Du point de vue floristique, le Sahara a trois zones en fonction de la quantité de précipitations reçues - les zones nord (méditerranéenne), centrale et sud. Il existe deux zones de transition : la transition Méditerranée-Sahara et la zone de transition sahélienne. [45]

La flore saharienne comprend environ 2800 espèces de plantes vasculaires. Environ un quart d'entre eux sont endémiques. Environ la moitié de ces espèces sont communes à la flore des déserts d'Arabie. [46]

On estime que le Sahara central comprend cinq cents espèces de plantes, ce qui est extrêmement faible compte tenu de l'immense étendue de la zone. Les plantes telles que les acacias, les palmiers, les plantes succulentes, les arbustes épineux et les graminées se sont adaptées aux conditions arides, en poussant plus bas pour éviter les pertes d'eau par vents forts, en stockant l'eau dans leurs tiges épaisses pour l'utiliser dans les périodes sèches, en ayant de longues racines qui se déplacent horizontalement pour atteindre le maximum de surface d'eau et trouver une éventuelle humidité de surface, et en ayant de petites feuilles ou aiguilles épaisses pour éviter la perte d'eau par évapotranspiration. Les feuilles des plantes peuvent se dessécher totalement puis récupérer.

Plusieurs espèces de renards vivent au Sahara dont : le renard fennec, le renard pâle et le renard de Rüppell. L'addax, une grande antilope blanche, peut passer près d'un an dans le désert sans boire. La gazelle dorcas est une gazelle nord-africaine qui peut aussi se passer longtemps sans eau. Parmi les autres gazelles notables, citons la gazelle rim et la gazelle dama.

Le guépard du Sahara (guépard d'Afrique du Nord-Ouest) vit en Algérie, au Togo, au Niger, au Mali, au Bénin et au Burkina Faso. Il reste moins de 250 guépards matures, très prudents, fuyant toute présence humaine. Le guépard évite le soleil d'avril à octobre, cherchant l'abri d'arbustes comme les balanites et les acacias. Ils sont inhabituellement pâles. [47] [48] L'autre sous-espèce de guépard (guépard d'Afrique du Nord-Est) vit au Tchad, au Soudan et dans la région orientale du Niger. Cependant, il est actuellement éteint à l'état sauvage en Egypte et en Libye. Il reste environ 2000 individus matures dans la nature.

D'autres animaux comprennent les varans, les hyrax, les vipères des sables et de petites populations de lycaons, [49] dans peut-être seulement 14 pays [50] et l'autruche à cou rouge. D'autres animaux existent au Sahara (oiseaux en particulier) comme le bec d'argent d'Afrique et le pinson à face noire, entre autres. Il existe également de petits crocodiles du désert en Mauritanie et sur le plateau de l'Ennedi au Tchad. [51]

Le scorpion deathstalker peut mesurer 10 cm (3,9 pouces) de long. Son venin contient de grandes quantités d'agitoxine et de scyllatoxine et est très dangereux cependant, une piqûre de ce scorpion tue rarement un adulte en bonne santé. La fourmi argentée saharienne est unique en ce qu'en raison des températures extrêmement élevées de son habitat et de la menace des prédateurs, les fourmis ne sont actives en dehors de leur nid qu'une dizaine de minutes par jour. [52]

Les dromadaires et les chèvres sont les animaux domestiques les plus répandus dans le Sahara. De par ses qualités d'endurance et de vitesse, le dromadaire est l'animal préféré des nomades.

Les activités humaines sont plus susceptibles d'affecter l'habitat dans les zones d'eau permanente (oasis) ou là où l'eau s'approche de la surface. Ici, la pression locale sur les ressources naturelles peut être intense. Les populations restantes de grands mammifères ont été considérablement réduites par la chasse pour se nourrir et se divertir. Ces dernières années, des projets de développement ont démarré dans les déserts d'Algérie et de Tunisie en utilisant de l'eau irriguée pompée à partir d'aquifères souterrains. Ces schémas conduisent souvent à la dégradation et à la salinisation des sols.

Des chercheurs de l'Université Hacettepe (Yücekutlu, N. et al., 2011) ont signalé que le sol saharien peut contenir du fer biodisponible ainsi que des macro et micro éléments nutritifs essentiels pouvant être utilisés comme engrais pour la culture du blé. [53]

Les gens vivaient au bord du désert il y a des milliers d'années, [54] depuis la fin de la dernière période glaciaire. Le Sahara était alors un endroit beaucoup plus humide qu'il ne l'est aujourd'hui. Plus de 30 000 pétroglyphes d'animaux fluviaux tels que les crocodiles [55] survivent, dont la moitié ont été trouvés dans le Tassili n'Ajjer, dans le sud-est de l'Algérie. Fossiles de dinosaures, [56] dont Afrovenator, Jobaria et Ouranosaure, ont également été trouvés ici. Le Sahara moderne, cependant, n'est pas luxuriant en végétation, sauf dans la vallée du Nil, dans quelques oasis, et dans les hautes terres du nord, où poussent des plantes méditerranéennes telles que l'olivier. On a longtemps cru que la région était ainsi depuis environ 1600 avant notre ère, après que des changements dans l'axe de la Terre ont augmenté les températures et diminué les précipitations, ce qui a conduit à la désertification brutale de l'Afrique du Nord il y a environ 5 400 ans. [31]

Kiffiens

La culture kiffienne est une industrie, ou domaine préhistorique, qui existait il y a entre 10 000 et 8 000 ans dans le Sahara, au néolithique subpluvial. Des restes humains de cette culture ont été trouvés en 2000 sur un site connu sous le nom de Gobero, situé au Niger dans le désert du Ténéré. [57] Le site est connu comme la plus grande et la plus ancienne tombe de personnes de l'âge de pierre dans le désert du Sahara. [58] Les Kiffians étaient des chasseurs qualifiés. Les ossements de nombreux grands animaux de la savane découverts dans la même région suggèrent qu'ils vivaient sur les rives d'un lac présent pendant la phase humide de l'Holocène, une période où le Sahara était verdoyant et humide. [58] Le peuple Kiffian était grand, mesurant plus de six pieds de haut. [57] L'analyse craniométrique indique que cette population de l'Holocène précoce était étroitement liée aux Iberomaurusiens du Pléistocène supérieur et aux Capsiens de l'Holocène précoce du Maghreb, ainsi qu'aux groupes Mechta du milieu de l'Holocène. [59] Les traces de la culture kiffienne n'existent plus il y a 8 000 ans, car le Sahara a traversé une période sèche pendant les mille prochaines années. [60] Après ce temps, la culture Tenerian a colonisé la région.

Ténériens

Gobero a été découvert en 2000 lors d'une expédition archéologique dirigée par Paul Sereno, qui cherchait des restes de dinosaures. Deux cultures préhistoriques distinctes ont été découvertes sur le site : la culture kiffienne de l'Holocène précoce et la culture ténérienne de l'Holocène moyen. La dessiccation post-kiffienne a duré jusqu'à environ 4600 avant notre ère, lorsque les premiers artefacts associés aux Ténériens ont été datés. Quelque 200 squelettes ont été découverts à Gobero. Les Ténériens étaient considérablement plus courts et moins robustes que les premiers Kiffiens. L'analyse craniométrique indique également qu'ils étaient ostéologiquement distincts. Les crânes kiffiens s'apparentent à ceux des Iberomaurusiens du Pléistocène supérieur, des Capsiens du début de l'Holocène et des groupes Mechta du milieu de l'Holocène, tandis que les crânes Ténériens ressemblent davantage à ceux des groupes méditerranéens. [61] [62] Les tombes montrent que les Ténériens ont observé des traditions spirituelles, car ils ont été enterrés avec des artefacts tels que des bijoux faits de défenses d'hippopotames et de pots en argile. La découverte la plus intéressante est une triple sépulture, datée d'il y a 5300 ans, d'une femme adulte et de deux enfants, estimés à travers leurs dents comme ayant cinq et huit ans, se serrant l'un contre l'autre. Des résidus de pollen indiquent qu'ils ont été enterrés sur un lit de fleurs. On suppose que les trois sont morts à moins de 24 heures d'intervalle, mais comme leurs squelettes ne contiennent aucun traumatisme apparent (ils ne sont pas morts violemment) et ils ont été enterrés si minutieusement - peu probable s'ils étaient morts d'une peste - la cause de leur la mort est un mystère.

Momie de Tashwinat

Uan Muhuggiag semble avoir été habité depuis au moins le 6ème millénaire avant notre ère jusqu'à environ 2700 avant notre ère, mais pas nécessairement de manière continue. [63] La découverte la plus remarquable à Uan Muhuggiag est la momie bien conservée d'un jeune garçon d'environ 2 + 1 ⁄ 2 ans. L'enfant était en position fœtale, puis embaumé, puis placé dans un sac en peau d'antilope, qui était isolé par une couche de feuilles. [64] Les organes du garçon ont été prélevés, comme en témoignent les incisions dans son estomac et son thorax, et un conservateur organique a été inséré pour empêcher son corps de se décomposer. [65] Un collier de coquille d'œuf d'autruche a également été trouvé autour de son cou. [63] La datation au radiocarbone a déterminé que l'âge de la momie était d'environ 5600 ans, ce qui en fait environ 1000 ans de plus que la plus ancienne momie précédemment enregistrée dans l'Égypte ancienne. [66] En 1958-1959, une expédition archéologique dirigée par Antonio Ascenzi a mené des analyses anthropologiques, radiologiques, histologiques et chimiques sur la momie d'Uan Muhuggiag. Il a été déterminé que le spécimen était celui d'un enfant de 30 mois de sexe incertain, qui possédait des caractéristiques négroïdes. Une longue incision sur la paroi abdominale du spécimen a également indiqué que le corps avait été initialement momifié par éviscération et avait ensuite subi une dessiccation naturelle. [67] Un autre individu, un adulte, a été retrouvé à Uan Muhuggiag, enterré en position accroupie. [63] Cependant, le corps n'a montré aucune preuve d'éviscération ou de toute autre méthode de conservation. Le corps a été estimé à environ 7500 BP. [68]

Nubiens

Au cours de l'ère néolithique, avant le début de la désertification vers 9500 avant notre ère, le Soudan central était un environnement riche abritant une grande population répartie dans ce qui est aujourd'hui un désert aride, comme le Wadi el-Qa'ab. Au 5ème millénaire avant notre ère, les gens qui habitaient ce qu'on appelle maintenant la Nubie, étaient des participants à part entière de la "révolution agricole", vivant un mode de vie sédentaire avec des plantes et des animaux domestiqués. L'art rupestre saharien du bétail et des bergers suggère la présence d'un culte du bétail comme ceux trouvés au Soudan et dans d'autres sociétés pastorales en Afrique aujourd'hui. [69] Les mégalithes trouvés à Nabta Playa sont des exemples manifestes des premiers appareils d'archéoastronomie connus au monde, antérieurs à Stonehenge d'environ 2 000 ans. [70] Cette complexité, telle qu'observée à Nabta Playa, et exprimée par différents niveaux d'autorité au sein de la société, a probablement formé la base de la structure à la fois de la société néolithique de Nabta et de l'Ancien Empire d'Égypte. [71]

Égyptiens

En 6000 avant notre ère, les Égyptiens prédynastiques du sud-ouest de l'Égypte élevaient du bétail et construisaient de grands bâtiments. La subsistance dans des établissements organisés et permanents dans l'Égypte prédynastique au milieu du 6e millénaire avant notre ère était principalement centrée sur l'agriculture céréalière et animale : bovins, caprins, porcins et ovins. Les objets en métal ont remplacé les anciens en pierre. Le tannage des peaux d'animaux, la poterie et le tissage étaient également monnaie courante à cette époque. Il y a des indications d'occupation saisonnière ou seulement temporaire d'Al Fayoum au 6ème millénaire avant notre ère, avec des activités alimentaires centrées sur la pêche, la chasse et la cueillette de nourriture. On trouve couramment des pointes de flèches, des couteaux et des grattoirs en pierre de l'époque. [72] Les articles funéraires comprenaient la poterie, les bijoux, l'équipement agricole et de chasse et les aliments assortis, y compris la viande séchée et les fruits. L'inhumation dans des environnements désertiques semble renforcer les rites de préservation égyptiens, et les morts ont été enterrés face à l'ouest. [73]

En 3400 avant notre ère, le Sahara était aussi sec qu'il l'est aujourd'hui, en raison de la réduction des précipitations et des températures plus élevées résultant d'un changement de l'orbite de la Terre. [31] À la suite de cette aridification, c'est devenu une barrière en grande partie impénétrable aux humains, avec les règlements restants étant principalement concentrés autour des nombreuses oasis qui parsèment le paysage. On sait que peu d'échanges ou de commerce ont traversé l'intérieur au cours des périodes ultérieures, la seule exception majeure étant la vallée du Nil. Le Nil, cependant, était infranchissable à plusieurs cataractes, rendant le commerce et le contact par bateau difficiles.

Phéniciens

Le peuple de Phénicie, qui a prospéré de 1200 à 800 avant notre ère, a créé une confédération de royaumes à travers tout le Sahara jusqu'en Égypte. Ils se sont généralement installés le long de la côte méditerranéenne, ainsi que du Sahara, parmi les peuples de l'ancienne Libye, qui étaient les ancêtres des peuples qui parlent les langues berbères en Afrique du Nord et au Sahara aujourd'hui, y compris les Touaregs du Sahara central.

L'alphabet phénicien semble avoir été adopté par les anciens Libyens d'Afrique du Nord, et le tifinagh est encore utilisé aujourd'hui par les éleveurs de chameaux touaregs berbérophones du Sahara central.

Entre 633 avant notre ère et 530 avant notre ère, Hanno le Navigateur a établi ou renforcé des colonies phéniciennes au Sahara occidental, mais tous les vestiges antiques ont disparu sans pratiquement aucune trace.

Les Grecs

En 500 avant notre ère, les Grecs sont arrivés dans le désert. Les commerçants grecs se sont répandus le long de la côte orientale du désert, établissant des colonies commerciales le long de la mer Rouge.Les Carthaginois ont exploré la côte atlantique du désert, mais la turbulence des eaux et le manque de marchés ont causé un manque de présence plus au sud que le Maroc moderne. Des États centralisés entouraient ainsi le désert au nord et à l'est, il restait hors du contrôle de ces États. Les raids du peuple nomade berbère du désert étaient une préoccupation constante pour ceux qui vivaient au bord du désert.

Civilisation urbaine

Une civilisation urbaine, les Garamantes, est née vers 500 avant notre ère au cœur du Sahara, dans une vallée qui s'appelle maintenant le Wadi al-Ajal dans le Fezzan, en Libye. [25] Les Garamantes ont réalisé ce développement en creusant des tunnels loin dans les montagnes flanquant la vallée pour puiser de l'eau fossile et l'amener dans leurs champs. Les Garamantes sont devenus peuplés et forts, conquérant leurs voisins et capturant de nombreux esclaves (qui ont été mis au travail pour étendre les tunnels). Les anciens Grecs et les Romains connaissaient les Garamantes et les considéraient comme des nomades non civilisés. Cependant, ils commerçaient avec eux, et un bain romain a été trouvé dans la capitale des Garamantes, Garama. Les archéologues ont trouvé huit grandes villes et de nombreux autres établissements importants sur le territoire des Garamantes. La civilisation des Garamantes s'est finalement effondrée après avoir épuisé l'eau disponible dans les aquifères et n'a plus pu soutenir l'effort d'étendre les tunnels plus loin dans les montagnes. [74]

Entre le premier siècle avant JC et le quatrième siècle après JC, plusieurs expéditions romaines dans le Sahara ont été menées par des groupes d'unités militaires et commerciales de Romains.

Berbères

Le peuple berbère occupait (et occupe toujours avec les Arabes) une grande partie du Sahara. Les Berbères Garamantes ont bâti un empire prospère au cœur du désert. [75] Les nomades touaregs continuent d'habiter et de se déplacer sur de vastes surfaces sahariennes jusqu'à nos jours.

Expansion islamique et arabe

L'Empire byzantin a régné sur les rives nord du Sahara du Ve au VIIe siècle. Après la conquête musulmane de l'Arabie, en particulier de la péninsule arabique, la conquête musulmane de l'Afrique du Nord a commencé entre le milieu du VIIe et le début du VIIIe siècle et l'influence islamique s'est rapidement étendue sur le Sahara. À la fin de 641, toute l'Égypte était aux mains des musulmans. Le commerce à travers le désert s'est intensifié et un important commerce d'esclaves a traversé le désert. On estime qu'entre le Xe et le XIXe siècle, quelque 6 000 à 7 000 esclaves ont été transportés vers le nord chaque année. [76]

Ère turque ottomane

Au XVIe siècle, la frange nord du Sahara, comme les régences côtières de l'Algérie et de la Tunisie actuelles, ainsi que certaines parties de la Libye actuelle, ainsi que le royaume semi-autonome d'Égypte, ont été occupés par l'Empire ottoman. . À partir de 1517, l'Égypte était une partie appréciée de l'Empire ottoman, dont la propriété donnait aux Ottomans le contrôle de la vallée du Nil, de la Méditerranée orientale et de l'Afrique du Nord. L'avantage de l'Empire ottoman était la liberté de mouvement des citoyens et des biens. Les commerçants ont exploité les routes terrestres ottomanes pour traiter les épices, l'or et la soie de l'Est, les produits manufacturés d'Europe et le trafic d'esclaves et d'or d'Afrique. L'arabe a continué en tant que langue locale et la culture islamique s'est beaucoup renforcée. Les régions du Sahel et du sud du Sahara abritaient plusieurs États indépendants ou des clans touaregs itinérants.

Le colonialisme européen

Le colonialisme européen au Sahara a commencé au 19ème siècle. La France a conquis la régence d'Alger des Ottomans en 1830, et la domination française s'est étendue au sud de l'Algérie française et vers l'est du Sénégal dans le haut Niger pour inclure l'Algérie actuelle, le Tchad, le Mali puis le Soudan français, y compris Tombouctou (1893), la Mauritanie, le Maroc (1912), Niger et Tunisie (1881). Au début du 20e siècle, le commerce transsaharien avait clairement décliné parce que les marchandises étaient transportées par des moyens plus modernes et plus efficaces, tels que les avions, plutôt qu'à travers le désert. [77]

Les Français ont profité de l'animosité de longue date entre les Arabes Chaamba et les Touareg. Le nouvellement élevé Méhariste Les corps de chameaux étaient à l'origine principalement recrutés dans la tribu nomade Chaamba. En 1902, les Français pénètrent dans les montagnes du Hoggar et battent Ahaggar Touareg lors de la bataille de Tit.

L'Empire colonial français était la présence dominante au Sahara. Il a établi des liaisons aériennes régulières de Toulouse (siège de la célèbre Aéropostale), à ​​Oran et sur le Hoggar à Tombouctou et à l'Ouest à Bamako et Dakar, ainsi que des services de bus transsahariens gérés par La Compagnie Transsaharienne (est. 1927). [78] Un film remarquable tourné par le célèbre capitaine d'aviation René Wauthier documente la première traversée d'un grand convoi de camions d'Alger au Tchad, à travers le Sahara. [79]

L'Égypte, sous Muhammad Ali et ses successeurs, conquit la Nubie en 1820-1822, fonda Khartoum en 1823 et conquit le Darfour en 1874. L'Égypte, y compris le Soudan, devint un protectorat britannique en 1882. L'Égypte et la Grande-Bretagne perdirent le contrôle du Soudan à partir de 1882. à 1898 à la suite de la guerre mahdiste. Après sa capture par les troupes britanniques en 1898, le Soudan est devenu une copropriété anglo-égyptienne.

L'Espagne a capturé le Sahara occidental actuel après 1874, bien que Rio del Oro soit resté en grande partie sous influence sahraouie. En 1912, l'Italie a capturé des parties de ce qui devait être nommé la Libye aux Ottomans. Pour promouvoir la religion catholique romaine dans le désert, le pape Pie IX a nommé un délégué apostolique du Sahara et du Soudan en 1868. Plus tard au XIXe siècle, sa juridiction a été réorganisée en vicariat apostolique du Sahara.


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Trouver des merveilles sur nos côtes – des paysages britanniques plus improbables

Forêt tropicale tempérée

Wistman's Wood, Dartmoor, en janvier 2020. Photographie : Will Tudor/Getty Images/iStockphoto

Jungle naine de branches vertes tordues regroupées de mousses, de lichens et de fougères, Wistman's Wood on Dartmoor est l'un des exemples les plus connus de forêt pluviale tempérée de Grande-Bretagne. L'indice est la présence d'épiphytes - des plantes qui poussent sur d'autres plantes. Des parcelles de forêt pluviale tempérée peuvent également être trouvées au Pays de Galles, sur la côte atlantique de l'Écosse, ainsi qu'en Cornouailles et en Cumbrie. Les forêts tropicales semblent appartenir à un endroit lointain, mais leur existence ne devrait guère surprendre dans un endroit où il pleut tout le temps.

Toundra arctique

montagnes de Cairngorm. Photographie : Murdo MacLeod/The Guardian

Le plateau de Cairngorm, la zone montagneuse la plus haute et la plus froide de Grande-Bretagne, est défini comme « la toundra arctique-alpine », ce qui signifie qu'il est climatiquement et écologiquement plus proche de la Scandinavie, de la Sibérie ou de l'Alaska que des Highlands voisins. Façonné par les glaciers au cours de la dernière période glaciaire, le tissage de mousses et de lichens de la toundra abrite des espèces arctiques telles que le bruant de Laponie, le bruant des neiges et le chevreuil, ainsi que le seul troupeau de rennes en liberté en Grande-Bretagne.

Walker au-dessus de Carlingford Lough. Photographie : Gareth McCormack/Alamy

Les fjords - des criques étroites et escarpées creusées dans la roche par les glaciers - sont associés de manière indélébile au littoral de la Norvège, mais un fjord fait également partie de la frontière britannique : le Carlingford Lough, long de 16 km, qui sépare le comté de Down en L'Irlande du Nord du comté de Lough en République d'Irlande. Il n'a peut-être pas le drame à flanc de falaise des fjords norvégiens, mais c'est un rappel des grands glaciers qui couvraient une grande partie de la région au cours de la dernière période glaciaire et formaient autrefois un pont gelé vers la Scandinavie et l'Eurasie.

Ceci est un extrait édité de l'introduction du nouveau livre de Nick Hunt Outlandish, (John Murray, 16,99 £) publié le 27 mai


L'irrigation pivot de la Libye au Sahara prouve que l'argent peut tout faire

La Libye, en Afrique du Nord, maintenant forage pétrolier avec BP est un pays qui n'est pas exactement connu pour avoir de grandes quantités d'eau douce et encore moins assez d'eau pour être utilisée dans une quelconque mesure dans l'agriculture. Pourtant, ce pays désertique d'Afrique du Nord, dirigé par un homme que la plupart des gens considèrent comme un peu « excentrique » (sinon tout à fait décalé) a été impliqué pendant des années dans la culture de cultures par une méthode connue sous le nom d'irrigation par pivot.

Tuyauterie d'irrigation à pivot central : l'eau vient d'ici.

Pour ceux qui ne connaissent pas le fonctionnement de ce système énergivore, il est conçu pour minimiser les pertes d'eau par évaporation, en utilisant une combinaison de méthodes d'irrigation par aspersion et goutte à goutte qui alimentent en eau un point de pivot dans un cercle.

L'eau alimentant les cultures est mesurée et dispersée à partir d'une série de tuyaux circulaires qui tournent sur des plates-formes à roues et qui s'éloignent progressivement du centre du cercle d'où provient l'eau. En utilisant cette méthode de rotation circulaire, moins d'eau est gaspillée et les cultures à l'intérieur de la parcelle agricole circulaire sont en mesure de recevoir la quantité maximale d'eau disponible.

Bien qu'utilisée dans un certain nombre de pays, y compris l'Inde et les régions désertiques des États-Unis, l'utilisation de cette méthode pour faire pousser des cultures est si unique en Libye, que les champs d'irrigation à pivot circulaire sont souvent photographiés par les satellites en orbite et les navettes spatiales de la NASA. passant au-dessus.

Dans un pays comme la Libye, où plus de 95% du pays est constitué du Sahara presque sans eau, ce type d'agriculture n'est pas bon marché et n'est possible qu'en pouvant exploiter les gisements d'eau fossile souterrains d'un grand aquifère souterrain comme eux& #8217ve fait dans le projet Great Man Made River. Chaque parcelle circulaire mesure environ 1 km de diamètre et est capable de cultiver un certain nombre de cultures différentes, notamment des céréales, des fruits et légumes et des cultures fourragères.

Irrigation pivot en Jordanie.
Image via le blog Manufactured Landscapes. Un site sympa qui examine les structures artificielles sur terre à l'aide de Google Maps.

La Libye n'est pas le seul pays du Moyen-Orient à essayer de «verdir le désert» grâce à l'irrigation. La Jordanie pratique également l'irrigation par pivot (voir l'image ci-dessus) Israël irrigue depuis des années via ses méthodes brevetées d'irrigation au goutte-à-goutte par des sociétés comme Plastro et Netafim sont maintenant utilisées dans les régions arides du monde entier, même dans les pays ennemis. comme la Syrie, et d'autres pays de la région, dont le Qatar dans la région du golfe Persique qui s'associe à la Syrie sur des projets agricoles destinés à «verdir le désert».

Mais aucun de ces pays, à l'exception de la Libye, ne possède ces champs irrigués à pivot circulaire qui peuvent en réalité être vus d'en haut par les astronautes en orbite. Personne ne sait vraiment à quel point le président libyen Mouammar Al-Kadhafi a dépensé pour ces projets, qui coûtent probablement beaucoup plus que la simple importation des récoltes dont son pays a besoin. Mais quand on est assis sur ce qui est encore l'une des plus grandes réserves de pétrole au monde (au moins 10 % du pétrole mondial), alors tout est possible - tant que le pétrole tient le coup.


Voir la vidéo: Agriculture: des fruits et légumes dans le désert (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Kalil

    Merveilleusement!

  2. Nikozuru

    Vous avez visité une merveilleuse idée



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